La Asamblea ratifica Acuerdo de Asociación con Europa

SAN SALVADOR- La oposición fue mínima: los diputados y diputadas de laAsamblea Legislativa ratificaron con 82 votos (de 84 posibles) el Acuerdo de Asociación (ADA) con la Unión Europeacon el que se inaugura una nueva relación entre El Salvador y el resto de países centroamericanos en el viejo continente, con énfasis en el diálogo político, la cooperación y el comercio.

En una jornada maratónica –de más de diez horas, en las que se dio lectura a los 364 artículos del Acuerdo–, los legisladores concluyeron con la ratificación de este jueves con un proceso que dio inicio hace más de cinco años, con el inicio de las negociaciones del primer acuerdo entre dos regiones, Centroamérica y la Unión Europea, que culminaron en junio del año pasado con la firma del ADA por parte de los gobiernos de ambas regiones, el cual debía ser ratificado por los parlamentos de cada uno de los países signatarios.

El Salvador se convirtió en el último país centroamericano en ratificar el Acuerdo, pero con el respaldo dado por los legisladores en la sesión plenaria de este jueves el país ha logrado anticiparse a la fecha limite que los signatarios del ADA habían establecido para la ratificación y posterior entrada en vigencia del primero de los pilares del Acuerdo mismo: el pilar de comercio –los otros dos, el de diálogo político y el de cooperación, entrarían en vigencia después.

Así, El Salvador tendría a partir del próximo 1 de agosto vía libre hacia el mercado europeo, con cerca de 500 millones de potenciales consumidores, con ingresos per cápita de cerca de 30.000 dólares al año (en comparación, los ingresos anuales per cápita de El Salvador son de alrededor de 5.000 dólares).

Pero la apertura también será recíproca: las barreras arancelarias de El Salvador y el resto de Centroaméricadesaparecerán para las economías europeas, las cuales gozan de un fuerte apoyo de sus gobiernos, expresado en subsidios a varios sectores productivos.

Ha sido el libre comercio entre Europa –un continente considerado en su conjunto una potencia mundial– y Centroamérica –una región en la cual se han admitido serios problemas para el desarrollo– el punto que más discusión generó en torno al ADA en las últimos meses.

Los diputados y diputadas han admitido las asimetrías entre ambas regiones, pero durante las intervenciones de los miembros de las bancadas legislativas este jueves, previo a la ratificación, todos tuvieron palabras de respaldo para el Acuerdo.

“Nos resulta evidente entonces que las asimetrías existentes entre Centroamérica y la Unión Europea es verdaderamente grande, pero eso es precisamente la magia de esta Acuerdo, es precisamente nuestra oportunidad histórica porque hoy El Salvador, al ratificar el Acuerdo, se convierte en socio real de una potencia económica mundial