Ciadi falla a favor de El Salvador en indemnización a minera estadounidense

El Estado salvadoreño no tendrá que pagar 100 millones de dólares  a la empresa minera estadounidense Commerce Group. Esto porque el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI)  denegó a la compañía la solicitud de prórroga para poder seguir demandando al Estado.

Según la página web del CIADI, la resolución se dio porque la empresa no comprobó que contaba con los recursos financieros necesarios para continuar con el proceso.

Con el fallo se está “eximiendo al país del pago de 100 millones de dólares que la empresa minera demandaba como indemnización por la revocación de los permisos ambientales para la explotación de la minería”, dijo este lunes el Fiscal General de la República (FGR), Luis Martínez.

La resolución del CIADI fue dictada el 9 de agosto. Lo que el CIADI rechazó fue un recurso de nulidad de Commerce Group contra una resolución favorable al Estado salvadoreño que ese tribunal dictó en marzo de 2011.

“El Salvador logra con este fallo una victoria más de carácter internacional. Esto es muy importante para beneficio de la población, sobre todo para los más vulnerables”, expresó Martínez.

La Mesa Nacional Frente a la Minería Metálica dijo en un comunicado en respuesta a la decisión de CIADI, que “se trata de un fallo que aunque formalmente nos favorece, está basado en la falta de pago por parte de la empresa y no en el reconocimiento de los peligros contaminantes y destructivos de la industria minera”, aduciendo que los peligros siguen latentes y no se ha sentado un precedente en el que lo primero que se defiendan son los derechos humanos y a la salud de los pobladores más vulnerables.

ContraPunto trató de obtener una reacción de Commerce Group respecto al fallo, pero a la hora de publicación de esta nota no se recibió respuesta alguna de la compañía.

El proceso de la demanda

En 2010 La empresa estadounidense alegó ante el Banco Mundial que el Estado salvadoreño le había negado los permisos de explotación minera, por lo cual solicitaba el pago de 100 millones de dólares en compensación.

Una de las principales razones que llevaron a CIADI a pronunciarse en contra de Commerce Group fue que la empresa tenía dos procesos abiertos en contra del país y no aceptó suspenderlos antes de poner la demanda ante aquel organismo.

Tal procedimiento no está acorde con lo estipulado en el Tratado de Libre Comercio entre EEUU, Centroamérica y República Dominicana (CAFTA-DR), en el que se establece que antes proceder a una nueva demanda una empresa tiene que renunciar a los casos que están abiertos.  La demanda fue interpuesta bajo los términos del CAFTA.

La empresa estadounidense explotó las minas de oro de San Sebastián, La Unión, de 1987 a 1999. Luego volvió a tener permiso de explotación el 20 de mayo de 2004, pero este le fue suspendido dos años más tarde. Los intentos de la empresa por recuperar los permisos fueron infructuosos.

El Salvador también enfrenta una demanda millonaria que la empresa minera canadiense Pacific Rim interpuso por habérsele negado los permisos para realizar exploración minera en el departamento de Cabañas.

 

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