Entra en vigor el acuerdo comercial entre países de Centro América y la Unión Europea

El Acuerdo de Asociación con la Unión Europea (Accue) entra en vigor este jueves en al menos tres de los seis países de Centroamérica que lo firmaron en junio de 2012, con la expectativa de dinamizar el comercio y profundizar la cooperación y el diálogo político.

La entrada en vigor de la parte comercial del inédito Acuerdo de Asociación, el primero que se concreta entre dos regiones, fue acordada para el 1.° de agosto de 2013 por la UE con Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá, todos miembros delSistema de la Integración Centroamericana (SICA)junto a Belice y la República Dominicana.

Nicaragua y Honduras, los primeros en lograr la ratificación parlamentaria del Acuerdo en octubre y enero pasados, respectivamente, han anunciado oficialmente la puesta en marcha del convenio en la fecha prevista, mientras que la Delegación de la UE en Centroamérica ha confirmado que Panamá también lo hará mañana.

“Me alegro de que Honduras, Nicaragua y Panamáestán tomando un paso en esta dirección, y estoy deseando ver que los otros socios de la región se unan en breve” , declaró el comisario europeo de Comercio, Karel De Gucht, según un comunicado de la UE.

El convenio, ratificado por el Parlamento Europeo en diciembre pasado y por sus pares centroamericanos en el transcurso de los últimos 10 meses, tiene tres pilares: diálogo político, cooperación y comercio, siendo este último el primero en ponerse en marcha.

Una vez en vigor, el Acuerdo permitirá que el 91% de los productos centroamericanos entren a la UE libres de arancel, y el 64% de los europeos lo hagan en las mismas condiciones a Centroamérica, un territorio con casi 50 millones de habitantes, la mitad de los cuales, aproximadamente, vive en la pobreza.

El 15% de las exportaciones centroamericanas, unos 4.071 millones de dólares en 2012, según la Federación de Cámaras y Asociaciones de Exportadores de Centroamérica y República Dominicana (Fecaexca), va a la UE, que importa de ese territorio principalmente banano, café y piña.

Según datos de la Comisión Europea, el Acuerdo podría aumentar a largo plazo los ingresos de los seis países suscriptores desde un 0,5% en el caso de Nicaragua hasta un 3,5% en el de Costa Rica.

Además, las empresas exportadoras de la UE podrían ahorrar hasta 115 millones de dólares anuales en el pago de aranceles.

La Cámara Nicaragüense de Plantas Exportadoras de Carne Bovina (Canicarne) ha reconocido sin embargo que deberán esperar de 12 a 18 meses para conseguir la certificación europea necesaria para poder colocar el producto.

Por su parte, la puesta en marcha del Acuerdo ha sido postergada en Costa Rica, El Salvador y Guatemala, debido principalmente a retrasos técnicos en las llamadas indicaciones geográficas, que involucran conceptos como la denominación de origen y la propiedad intelectual, entre otros.

El Gobierno costarricense, que había dicho que San José adoptaba “todas las medidas necesarias” para la puesta en marcha del Acuerdo en septiembre próximo, anunció ese miércoles que realiza gestiones ante Italia para intentar que pueda entrar en vigor mañana.

San José ha explicado que Italia solicitó el registro de 24 indicaciones geográficas, de las cuales solo las de cuatro quesos no han sido aprobadas en el país centroamericano y se encuentran en trámite en el Registro de la Propiedad Industrial.

En el caso salvadoreño, las seis indicaciones geográficas en las que hay diferencias se refieren a cinco quesos y jamón crudo, y el Gobierno del país ha dicho que espera que ” en el corto plazo ” se solucione la controversia.

“Las oposiciones no solamente pertenecen a productos italianos, sino también a productos de Francia y de España. A pesar de ello, solamente Italia ha tomado la decisión de oponerse a la entrada en vigor del Acuerdo de Asociación para El Salvador”, según la versión oficial salvadoreña.

Guatemala, cuyo Parlamento ratificó el convenio el pasado 13 de junio, aspira a ponerlo en vigor en octubre próximo.

El Acuerdo, negociado entre mayo de 2007 y mayo de 2010, no solo involucra un espacio de libre comercio sino también diálogo político y cooperación, sus otros dos pilares.

http://www.elfinancierocr.com/economia-y-politica/Acuerdo-comercial-UE_0_346165389.html