Gobierno dominicano enviará en septiembre enmienda al contrato con la Barrick Gold

El ministro de la Presidencia revela que se dan los toques finales al acuerdo en los aspectos legales.

El Poder Ejecutivo someterá antes del día siete del próximo mes de septiembre al Congreso Nacional la enmienda al Contrato Especial de Arrendamiento de Derechos Mineros (CEAM) entre el Estado dominicano y la minera Barrick Gold Pueblo Viejo Dominicana Corporation.Así lo garantizó ayer el ministro de la Presidencia, Gustavo Montalvo, quien explicó que están dando los toques finales al acuerdo, principalmente en la revisión de los aspectos legales y que antes de la fecha mencionada la modificación será conocida por los legisladores.

“Estamos trabajando sobre el plazo, son 120 días. Será antes del siete de septiembre”, dijo el funcionario, al justificar la tardanza del Ejecutivo para enviar el proyecto de ley de modificación al Congreso. Montalvo expresó su esperanza en que los cambios al CEAM sean aprobados de inmediato, aunque señaló que los congresistas también tendrán que examinar y ponderar el nuevo acuerdo.

Con esa modificación, que además de ser aprobada por el Congreso, también deberá ser legitimada por los consejos de directores de Barrick Gold, el país recibirá entre 2013 y 2016 unos 2,200 millones de dólares. El contrato original establece que los ingresos del Estado sólo serían de US$377.8 millones en ese período.

A principio de mayo, la minera aceptó renegociar el contrato de concesión de la mina de oro en Pueblo Viejo, Cotuí, para comenzar a pagar impuestos y regalías al Estado dominicano de inmediato y no esperar hasta que recupere su inversión total y alcance utilidades del 10%.

Fue necesario que las autoridades paralizaran las exportaciones de oro y plata a la Barrick Gold para forzar a sus máximos ejecutivos a venir al país a renegociar el contrato en condiciones igualitarias con el pueblo dominicano, comenzando con la eliminación del condicionamiento de obtener una tasa interna de retorno de 10% para entonces pagar el 28.75% de las utilidades netas y el 25% de impuesto sobre la renta.

“El nuevo acuerdo con Barrick Gold cambia significativamente las proporciones de los beneficios para las partes firmantes, y ahora el país recibiría la mitad de los beneficios netos, siempre que el Gobierno no se deje engañar deliberadamente con la inflación de la inversión y altos costos de operación”, dice el geólogo Osiris de León. “Pero por alguna razón no aclarada, el Gobierno se ha demorado mucho más de lo previsto para la terminación de la nueva versión del contrato”.

De León considera que si en los próximos días el presidente Danilo Medina no envía al Congreso Nacional la versión final del nuevo contrato acordado con la Barrick Gold, en los términos en que fue anunciado en mayo, estaría echando a perder lo que hasta ahora ha sido el principal logro gubernamental alcanzado en este primer año de gestión, y su popularidad podría caer verticalmente.

Afectados por la Barrick protestan

Ayer, decenas de ciudadanos agrupados en el Frente de Organizaciones Populares de Cotuí protestaron frente al Palacio Nacional demandando del Gobierno la reubicación de 600 familias que viven en comunidades cercanas al área de operación de la empresa minera Barrick Gold y que –según denunciaron- están siendo afectadas por diferentes enfermedades ocasionadas por la contaminación a la que se exponen por la explotación de la mina de Pueblo Viejo.

El vocero de los comunitarios, Manuel Lantigua, denunció que a la población de la sección Las Lagunas- que comprende los parajes La Cerca, La Piñita y el Naranjo- se le hace difícil sobrevivir como consecuencia de la contaminación de los ríos y el medio ambiente, situación que ha provocado que decenas de ellos hayan sido diagnosticados con enfermedades gastrointestinales, erupciones en la piel, padecimientos vaginales (en el caso de las mujeres), así como afecciones respiratorias y renales.

“Salud Pública hizo unas pruebas y allá hay mucha gente con plomo y aluminio en la sangre. Nuestros animales se están muriendo cuando beben agua de los ríos. No tenemos agua potable ni siquiera tierras para hacer lo único que sabemos: cultivar”, dijo.

Lantigua explicó que el Gobierno inició en el 2009 la reubicación de 400 familias de los sectores El Yagal, Los Cacaos y Fátima, pero la comisión estatal creada para tales fines realizó el proceso de manera arbitraria e irregular, por lo que solicitan al presidente Danilo Medina que revise esos traslados y que visite la zona.

“Fuimos vulgarmente estafados. Sacaron 400 familias de ahí y solo hicieron un proyecto de 65 viviendas, los demás estamos en el aire. Y de esas 65 viviendas parte de la comisión tiene casas ahí que no fueron afectadas”, afirmó.
Pidió que todas las familias sean reubicadas en un lugar donde puedan desarrollar sus vidas dignamente y disfrutar del derecho a la salud.

Diputados PRD: Gobierno da largas

Entre diputados del Partido Revolucionario Dominicano existe la idea de que el Gobierno le está dando largas al envío del contrato.

Entienden que las autoridades han tenido suficiente tiempo para haber enviado el proyecto al Congreso que lo espera con ansiedad.

La diputada Adelis Olivares dijo que probablemente se está jugando al olvido del pueblo dominicano y se quede el contrato tal y como fue aprobado en principio.

“Lo de la Barrick es el secreto mejor guardado del Caribe, solamente un grupito de funcionarios sabe cuáles fueron los términos a que llegaron la minera y el Gobierno. Se ha anunciado, pero nadie lo ha visto y ya hace meses de eso”, dijo Jorge Frías, diputado por Santo Domingo Este. Para Radhamés González el retraso en el envío del contrato al Congreso es un punto negro del Gobierno, que a pesar de que recibió el respaldo de todos los legisladores, “todavía siguen estudiando, no sé de qué se van a graduar”.

Aseguró que en el PRD están preparados para estudiar el convenio desde antes de que el Presidente lo anunciara y recordó que fue el propio mandatario el que paró las acciones contra la minera al hacer su anuncio de que se había llegado a un acuerdo.

Peledeístas: El Ejecutivo debe tomarse su tiempo

Legisladores del Partido de la Liberación Dominicana (PLD), entrevistados al respecto, coincidieron en que el proyecto no ha sido enviado al Congreso por lo extenso y delicado. Indicaron que el Ejecutivo debe tomarse su tiempo para que no se vuelva a cometer otro error, pero confiaron en que esa será una de las primeras iniciativas que enviará a partir de la legislatura que se inicia este viernes.

Cotuisanos piden no ser olvidados por el Gobierno

Comunitarios del municipio de  Cotuí consideraron que para esta fecha ya el Poder Ejecutivo debió haber enviado al Congreso la enmienda al contrato original. Exhortaron al Gobierno a no creer que ya resolvieron el problema, una vez la modificación sea aprobada por los legisladores. En ese sentido, pidieron al presidente Danilo Medina a no olvidarse de los campesinos, que aseguran, no están contemplados en el acuerdo.

US$2,200 MM
Ganancias. Dos mil 200 millones de dólares recibirá el país entre  2013 y 2016 con la modificación al contrato con la Barrick.

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