Informe de la ONU en Panamá: armas cubanas encontradas en el buque violan embargo a Corea del Norte

El material bélico cubano oculto bajo toneladas de azúcar en un buque norcoreano retenido en Panamá infringe el embargo de armas impuesto a Pyongyang, de acuerdo con el informe preliminar de expertos de la ONU que investigaron el caso, indicó el miércoles el gobierno panameño.

“Según el primer informe presentado por el panel de expertos del Comité de Sanciones de las Naciones Unidas, el armamento cubano encontrado en el carguero de Corea del Norte viola sin lugar a dudas las sancionesáde la ONU, lo cual avala la posición panameña respecto de su actuación”, señaló el ministerio de Seguridad Pública en un comunicado.

De momento no fue posible confirmar la información con la ONU, y el gobierno no brindó mayores detalles. Los expertos que vigilan las sanciones a Corea del Norte estuvieron en Panamá entre el 13 y 13 de agosto, periodo en el cual inspeccionaron el armamento y visitaron el buque.

Desde que se detuvo al mercante a mediados de julio, Panamá dijo que el incidente suponía una violación al embargo impuesto a Corea del Norte para la importación y exportación de armas.

El comunicado se divulgó para informar de la reunión que mantuvieron autoridades panameñas y funcionarios norcoreanos que arribaron el miércoles para visitar a los 35 miembros de la tripulación del Chong Chon Gang.

De acuerdo con la cartera de Seguridad, Panamá se expresó dispuesta a repatriar lo antes posible a los marinos norcoreanos por razones humanitarias.

En el encuentro se habló sobre qué medidas se tomarán para resolver la situación de los tripulantes norcoreanos y el destino de la embarcación, “conforme a derecho panameño”, señaló.

El ministro de Seguridad Pública, José Raúl Mulino, “dejó ver a la delegación norcoreana la disposición, por razones humanitarias, que tiene el gobierno panameño de ayudar a los marinos y repatriarlos lo antes posible, siempre y cuando se cumplan con las disposiciones legales que establecen las leyes panameñas”.

Los tripulantes permanecen bajo detención preventiva en una antigua base militar de Estados Unidos en la provincia de Colón, a unos 80 kilómetros al norte de la capital. El Ministerio Público les formuló cargos por el supuesto delito de atentar contra la seguridad colectiva panameña, que acarrea penas de hasta 12 años de cárcel, al intentar cruzar el Canal de Panamá con la carga militar sin declarar.

Además de hacer contacto con los tripulantes, los funcionarios norcoreanos los asistirán ante las autoridades judiciales, según el comunicado. Los marinos se han negado a declarar desde su detención. La misión norcoreana sólo puede permanecer en Panamá hasta el jueves por la noche, se indicó.

Por su parte, el fiscal nacional sobre asuntos de drogas, Javier Caraballo, quien participó en la reunión, planteó que el barco podría ser entregado a su propietario o representantes autorizados, siempre que exista cooperación de la parte norcoreana y repare la fuente de poder del buque, que la tripulación dañó intencionalmente al momento de la retención, según las autoridades. No se informó de momento qué pasará con el azúcar confiscada.

Las autoridades de seguridad ordenaron abordar el buque ante sospechas de que llevaba drogas, pero lo que encontraron fue el material de guerra oculto bajo el azúcar.

Cuba aceptó que el barco zarpó de la isla con el azúcar y la carga militar, que incluía dos cazas Mig, motores para este tipo de avión, un sistema de misiles y cohetes en partes. Aseguró que el armamento iba a ser reacondicionado en Corea del Norte y devuelto a la isla como parte de un acuerdo con Pyongyang.

Una cantidad no precisada de municiones y explosivos también fue encontrada entre los pertrechos militares, de lo cual Cuba no había informado.

 

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