Llegan las cuatro primeras compuertas para la ampliación del Canal de Panamá

UN HITO. Así calificó el mandatario Ricardo Martinelli la llegada de las 4 primeras compuertas de la ampliación del Canal, que hicieron su entrada en el embarcadero de Mindi, en la zona de Colón, a las 10 de la mañana.

Se trata de un viaje histórico, ya que el Sun Rise II es el primer buque en transportar una carga de 30 metros de altura y 12,400 toneladas entre las cuatro compuertas. Durante 29 días ha atravesado el mar Mediterráneo y el océano Atlántico hasta llegar a su destino, donde descansará hasta el viernes, que comienza el desembarque de las compuertas. Se estima que cada compuerta tarda 4 horas en bajar, a razón de un metro cada cinco minutos, debido a que los ingenieros deben equilibrar el barco para que las 480 ruedas responsables de transportarlo operen con normalidad.

Si las compuertas son el corazón de esta magnánima obra, el Canal “es la esencia de este pequeño gran país que ha hecho posible que podamos tener este crecimiento como ningún otro”, señaló el presidente, quien indicó que hoy en día la vía interoceánica genera más de mil millones de dólares al año.

Martinelli agregó que “pronto se va a hacer el cuarto puente sobre el área del Canal y esto ha hecho que muchos puertos y muchas firmas de abogados y navieras se instalen aquí. El Canal es un ícono que jala como un imán para que muchas empresas se instalen en Panamá y estoy seguro de que una vez esté ampliado y expandido, va a generar más riqueza, más trabajo y va a fortalecer la economía de Panamá. El hito histórico que estamos haciendo los panameños va a cambiar la industria marítima del mundo”.

Celebración El presidente no fue el único en celebrar. Los ingenieros del Grupo Unidos Por el Canal (GUPC), calificaron la operación es un “éxito”. “Es un momento histórico, hemos completado un hito con el concurso de tanta gente, profesionales y trabajadores aportando su mejor talento”, señaló Luis Villarreal. “Cuando se trabaja en grupo y una misión en común se logran las cosas. Estamos viendo unos avances increíbles y ya pronto veremos pasar los postpanamax”.

La travesía ha estado supervisada en todo momento por los ingenieros, que recibían un despacho diario con información de la situación en el océano. Sergi Ametller, encargado de supervisar la operación, indicó que los oleajes no han sido superiores a 2 metros, y que los vientos han estado a su favor. “Los otros tres viajes lo vamos a hacer en una época más complicada, el invierno, y ahí podemos tener un poco más de oleaje; pero el barco lo hemos escogido preparado para esto y no esperamos tener ningún problema”, agregó.

El Sun Rise II es semisumergible, pero en esta ocasión, la cubierta del barco no queda nunca bajo el agua. “La capacidad de ser sumergible la utilizamos para cuando llegue al muelle fácilmente se pueda ajustar, poner la rampa y descargar”.

Para el ingeniero Víctor Cabello, “todo ha salido como lo previsto, como de guión. Las puertas están perfectas, alineadas, no hay golpes, nada”. Después de varios años de trabajo entre Panamá e Italia, se confiesa emocionado: “Lo que emociona es ver que a la gente le importe tanto. Somos ingenieros y este es nuestro trabajo, pero no te esperas que para la gente signifique tanto. Normalmente, nuestro trabajo importa muy poco a la gente, pero hoy es todo lo contrario”.

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