Panamá: inspectores de la ONU visitaron el barco norcoreano y a sus 35 tripulantes

El fiscal antidrogas de Panamá, Javier Caraballo, dijo hoy a Acan-Efe que “el proceso (a los tripulantes norcoreanos) sigue su curso”.

Inspectores del Consejo de Seguridad de la ONU visitaron hoy por primera vez el buque norcoreano “Chong Chon Gang”, retenido en Panamá con armas no declaradas procedentes de Cuba, y a su tripulación que está detenida, informó a Acan-Efe hoy una fuente oficial.

La misión de la ONU recorrió el barco en el puerto de Manzanillo en Colón, en la costa del Caribe de Panamá, y luego se trasladó a las instalaciones que en una zona cercana a esta instalación portuaria tiene el Servicio Nacional Aeronaval (Senan), donde están detenidos los 35 tripulantes del mercante norcoreano.

“La tripulación vetó al enviado de Corea del Sur” que forma parte de la misión de las Naciones Unidas, ya que no querían que estuviera en el recinto con ellos, aseguró la fuente.

La tripulación, que se ha negado a declarar ante las autoridades panameñas, fue imputada por la Fiscalía de este país del delito de atentar contra la seguridad pública por transportar el arsenal no declarado y afronta una pena de hasta 12 años de prisión.

El fiscal antidrogas de Panamá, Javier Caraballo, dijo hoy a Acan-Efe que “el proceso (a los tripulantes norcoreanos) sigue su curso”, en tanto que la Corte Suprema de Justicia (CSJ) panameña debe resolver un recurso de habeas corpus presentado a favor de los 35 marinos por un abogado.

El pasado 8 de agosto, Caraballo señaló, en ese sentido, que a la Corte Suprema le corresponderá decidir sobre la “legalidad o no de la detención preventiva” de la tripulación del “Chong Chon Gang”.

Corea del Norte hizo llegar la semana pasada una “nota verbal” a Panamá en la que pedía una solución “diplomática” al incidente del barco, pero el país “respondió que mientras no se conozca el informe final de los inspectores del Consejo de Seguridad no hay salida diplomática”, informó este lunes a Efe una fuente oficial panameña.

Por su parte, el exprocurador (fiscal general) panameño Rogelio Cruz señaló que “la política internacional ni ninguna clase de política puede estar por encima de la justicia”.

Cruz indicó a Acan-Efe que los norcoreanos “tienen una causa penal aquí” y que “nadie puede ser juzgado en ausencia, considerando que la mejor vía se abrió con el recurso presentado “por un abogado, por su propia cuenta” ante la CSJ.

“Si la Corte dice que esa detención es ilegal porque no hay hecho punible, esa gente debe salir de inmediato, (y) como no tienen visa de entrada a Panamá tienen que ser enviados a un albergue de Migración, y Migración tendría que deportarlos a su país vía directa o indirecta”, precisó Cruz.

El mercante fue detenido el pasado 10 de julio por orden de la Fiscalía antidrogas y cinco días después las autoridades se toparon con sistemas lanzamisiles, los primeros equipos bélicos descubiertos y cuya fotografía fue divulgada en Twitter por el presidente panameño, Ricardo Martinelli.

Un día después Cuba dijo ser propietario de las armas, que se trataba de 240 toneladas en total, estaban “obsoletas” y las enviaba a reparar a Corea del Norte, país que de inmediato convalidó esa versión alegando un “contrato legítimo” entre las partes.

Cuba aseveró que el cargamento está compuesto de “dos complejos coheteriles antiaéreos Volga y Pechora, nueve cohetes en partes y piezas, dos aviones Mig-21 Bis y 15 motores de ese tipo” de aeronave, todos de fabricación rusa y de la década de 1950.

Los inspectores de la ONU comenzaron este martes, en medio de un total hermetismo, la revisión de las armas halladas ocultas en el mercante norcoreano, que incluyen explosivos y granadas RPG, cuya existencia no había sido reconocida por Cuba.

El objetivo de los expertos, que en un plazo de al menos dos meses emitirán dos informes, es determinar si se han violado algunas de las resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU que prohíben a Corea del Norte importar o exportar todo tipo de armamento.

Mañana jueves la misión de la ONU se reunirá nuevamente con los funcionarios panameños para darles un informe de sus actividades y se irán el viernes en la mañana, indicó la fuente oficial.