Fuerte rechazo de universitarios al fin de la educación gratuita

Los estudiantes comenzaron a recoger firmas contra la decisión del gobierno de Barbados de cobrar a los jóvenes la matrícula para ingresar a la Universidad de las Antillas, a partir del próximo curso escolar, reportaron hoy emisoras radiales.

Damani Parris, dirigente juvenil, destacó que ya tienen casi un millar de rubricas para exigir al primer ministro Freundel Stuart que desista de su plan.

Continuaremos nuestra protesta el tiempo que sea necesario, advirtió Parris.

Durante la conferencia anual del gubernamental Partido Laborista Democrático (PLD), celebrada este fin de semana, Stuart afirmó que el Estado no puede sufragar por más tiempo la matrícula universitaria por los altos costos que conlleva, en medio de una severa crisis económica que atraviesa el país caribeño.

No obstante, prometió que su administración mantendrá en vigencia el pago del 80 por ciento de los costos de enseñanza anual de los universitarios.

La economía nacional está en recesión, lo cual se vio agravado por el crecimiento del desempleo, la deuda y la salida masiva de capitales.

El cobro de la matrícula fue criticado por la oposición y organizaciones sociales.

La líder del Partido Laborista de Barbados, Mia Mottley, consideró lamentable el anuncio y estimó que es una de las medidas más dolorosas de las presentadas en el paquete económico.

La decisión de Stuart es un golpe a la idea del Padre de la Independencia de Barbados, Errol Walton Barrow, quien fue un férreo defensor de la educación gratuita, advirtió el diario The Nation.

Esta política se mantuvo incólume durante los sucesivos gobiernos del país, subrayó.

En ese contexto, el presidente del Movimiento Clement Payne, David Comissiong, solicitó un referendo sobre el tema.

Las autoridades no tienen ningún derecho a “desmantelar el sistema gratuito de educación universitaria de Barbados sin obtener primero la aprobación popular”, señaló.

Comissiong consideró que ese programa es una de los pilares fundamentales de Barbados como nación.

Acabamos de celebrar elecciones y en ningún momento de la campaña el PLD anunció una medida semejante, sino todo lo contrario, expresó.

 

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