El Comisionado Residente en Washington reclamó la estatidad

El Comisionado Residente en Washington, Pedro Pierluisi, se dirigió ante un grupo de puertorriqueños que residen en esta ciudad para discutir el futuro de la Isla, celebrar la riqueza de la cultura latina y puertorriqueña, y para rendir homenaje a aquellas personas que han contribuido a las comunidades puertorriqueñas en el noreste de Estados Unidos.

Pierluisi advirtió que ha habido un gran aumento en el número de puertorriqueños que han emigrado a los 50 estados en busca de una mejor vida y mejores oportunidades. Por lo tanto, la población puertorriqueña en los estados continentales ha aumentado por un 41% desde el año 2000.

“Estos números refuerzan la conclusión de que el estatus territorial actual de Puerto Rico ha fallado en proveerle a nuestra gente la calidad de vida que merecen. Ya es hora de que este estatus sea descartado a favor de la estadidad, la cual apoyo fuertemente, o soberanía nacional, la cual es un estatus democrático y digno pero que tiene poco apoyo en Puerto Rico y es poco probable que mejore las condiciones de vida en la Isla”, expresó el Comisionado Residente ante los participantes del Puerto Rico Cultural Heritage Event.

Pierluisi expuso que aunque las leyes federales aplican a Puerto Rico, el estatus territorial le niega a la Isla el derecho de elegir a los líderes que crean las leyes nacionales, las cuales regulan casi todos los aspectos de la vida de los residentes. Señaló que los ciudadanos americanos que viven en Puerto Rico no pueden votar por el presidente, ni por senadores y representantes con derecho al voto en el Congreso federal.

También, el Comisionado Residente exhortó a los presentes a considerar el hecho de que si el Congreso autoriza al Presidente Obama a llevar a cabo una intervención militar en Siria, hombres y mujeres de Puerto Rico participarían en esta intervención sin que el único representante de Puerto Rico en el Congreso pueda emitir un voto a favor o en contra de dicha acción.

“El estado territorial actual le da al gobierno federal una licencia para discriminar contra Puerto Rico. Las leyes federales que tratan a los residentes de la Isla peores que los residentes de los estados son demasiadas para contar, pero incluyen a casi todos los programas de red de seguridad social, como Medicaid, Medicare, y ayuda nutricional. Algunos han sostenido que Puerto Rico debería recibir menos fondos federales que los estados ya que los residentes de la Isla no están obligados a pagar impuestos federales sobre los ingresos que obtienen en Puerto Rico. Este argumento pasa por alto que los residentes de Puerto Rico pagan todos los impuestos federales sobre la nómina, que casi la mitad de todos los hogares en los estados no ganan lo suficiente para pagar los impuestos federales, y que a través de legislación federal que otorga reembolsos por créditos contributivos, los residentes de los estados tienen un beneficio sustancial que se les niega a las familias que trabajan en Puerto Rico”, declaró Pierluisi.

Además, el Comisionado Residente enfatizó que el estatus territorial de Puerto Rico es sumamente dañino para la economía de la Isla y la calidad de vida de nuestros ciudadanos. El desempleo en Puerto Rico promedia en 15.5%, ha aumentado a 24% y casi nunca ha estado por debajo de 10%. Ningún estado ha tenido una tasa de desempleo tan alta como la de Puerto Rico.

“Es evidente que la economía de Puerto Rico ha quedado muy por detrás de la de los estados y la brecha continúa aumentando. Nadie puede pensar que el desempeño económico de Puerto Rico es menor que el de los estados porque sus ciudadanos y sus líderes políticos no son igual de capaces y trabajadores que sus contrapartes en los estados. Por el contrario, nuestra Isla es el hogar de personas excepcionalmente brillantes y diligentes. No hemos fracasado como individuos, nuestro sistema político nos ha fallado”, puntualizó el Comisionado Residente.

Según Pierluisi, la estadidad le daría a Puerto Rico lo que todos los seres humanos libres merecen: pleno derecho al voto, plena autonomía y plena igualdad ante la ley. El estado de Puerto Rico tendría mucho más poder político que el territorio de Puerto Rico con dos senadores federales, cinco representantes en la Cámara federal y siete votos para presidente en el Colegio Electoral.

Por otro lado, desmintió la noción de que la cultura puertorriqueña sufriría bajo la estadidad.

“La estadidad no va a cambiar el hecho de que Puerto Rico ubica en el Caribe, a mil millas de Miami, y que nuestra cultura es influenciada por Latino América, África, Europa y los Estados Unidos. Evolucionar de un miembro sin igualdad de la familia Americana a un miembro igual de la familia Americana no va a cambiar quienes somos como pueblo. Nuestra historia, tradiciones, lenguaje, fe, comida, arte, música, amor por la familia, la pasión por la vida – son la esencia de lo que significa ser puertorriqueño. Nada, especialmente el lograr la igualdad bajo la estadidad, puede disminuir el rol de estas cosas en nuestras vidas”, señaló Pierluisi.

 

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