Barrick Gold pone freno al proyecto minero binacional argentino-chileno

Golpeada financieramente y herida por la parálisis en las obras del lado chileno, la minera canadiense Barrick Gold tomó la decisión de ponerle un freno al proyecto binacional. La decisión sería anunciada hoy en un mensaje a los mercados en el que dará a conocer los resultados financieros del tercer trimestre.

El texto redactado en Canadá, que se conocerá a las 8 de la mañana de la Argentina, elevará la estimación de costo del proyecto por tercera vez en dos años e inclusive la empresa podría confirmar que analiza vender parte del proyecto a través de una cesión de producción futura para pagar desembolsos adicionales. Lo que sí es concreto es que el proyecto sufrirá un nuevo freno hasta que este plan de negocios se concrete, en un contexto de trabajo discontinuo que ya lleva varios meses.

El principal problema que afronta la empresa se dio luego de que la Corte Suprema chilena ratificará un fallo que paraliza las obras en ese país por violaciones medioambientales. Para levantar ese parate, Barrick acordó construir un nuevo sistema de manejo de aguas que encarecerá sensiblemente el proyecto. Originalmente la inversión estaba prevista en u$s 4.700 a u$s 5.000 millones, pero este año las estimaciones se elevaron a u$s 8.500 millones. Según nuevas proyecciones hechas por analistas, las modificaciones elevarían los desembolsos a más de u$s 10.000 millones complicando seriamente la rentabilidad. A esto hay que sumarle la fuerte caída en el precio del oro, que en el año pierde un 20%, y que complica más la ecuación.

El martes la empresa le comunicó al Gobierno su decisión de establecer un freno -al menos temporario- en el proceso de inversión en San Juan. Fue durante un encuentro, entre otros, con el ministro de Planificación, Julio De Vido, y el secretario de Minería, Jorge Mayoral, en el Palacio de Hacienda. Según pudo saber Ámbito Financiero, para evitar los fantasmas de la salida de la minera brasileña Vale, los canadienses detallaron la situación que atraviesa la empresa y le ratificaron que Veladero, el otro gran proyecto en San Juan, no sufrirá ninguna postergación. En ese encuentro, además se analizaron alternativas para que no se sigan perdiendo empleos en la provincia algo que la compañía ya venía dialogando con autoridades sanjuaninas en los últimos días debido a la ralentización en la marcha del proyecto. Hubo también coincidencia en apuntar las críticas hacia Chile, donde además del fallo de la Corte, ayer se anunció una huelga de empleados que retrasará las obras de mitigación ordenadas por autoridades chilenas. “Es claro que el Gobierno chileno que tanto alarde hace de la minería no fue capaz de frenar el conflicto cuando estaban dadas las condiciones para avanzar con los planes de contingencia ambientales”, relató otro funcionario que participó de la reunión.

En tanto, las empresas contratistas también percibieron hace días el anuncio. “Si comunican desde Canadá que se paraliza el proyecto no nos sorprendería”, admitió el presidente de la Cámara Argentina de Servicios Mineros, Fabrizio Bendetti. Además, estimó que “por los problemas en Chile, las obras de San Juan vienen demasiado lentas y muchas ya se cortaron en los últimos meses provocando, directa o indirectamente, que unas 50 empresas de servicio fueran desafectadas y se despidieran a unos 8.000 trabajadores”.

 

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