Panamá liberará a tripulantes de buque norcoreano

Todos excepto tres de los 35 tripulantes norcoreanos que quedaron detenidos cuando las autoridades panameñas hallaron que su barco llevaba armas de Cuba serán excarcelados y se les permitirá regresar a su país, dijo un funcionario de Panamá.
El funcionario dijo que el capitán, su asistente y un emisario político aún enfrentan cargos. El funcionario habló bajo condición de anonimato porque no tenía autorización para discutir el caso.

Los tripulantes están acusados de posesión ilegal de armas, un delito que conlleva una pena máxima de 12 años de cárcel. 
Otra persona cercana al caso, que también habló bajo condición de anonimato, confirmó el lunes que los 32 norcoreanos probablemente quedarían libres la próxima semana.

Corea del Norte exige a Panamá que entregue las 10.000 toneladas de azúcar que el barco transportaba cuando fue interceptado el 15 de julio porque la necesita para hacer caramelos para una celebración de fin de año para los niños norcoreanos, dijo. 

“El azúcar está valuada en cinco millones de dólares”, agregó. 

Se espera el arribo de otro capitán, un asistente y un mecánico desde Corea del Norte en los próximos días para ayudar a llevar el navío de vuelta a Asia, añadió.

El barco viajaba de Cuba a Corea del Norte cuando fue incautado por las autoridades, que dijeron que sospechaban que transportaba drogas. Un funcionario panameño dijo que el barco llevaba dos aviones caza cubanos en perfectas condiciones, lo que contradecía la versión cubana de que la carga incluía “armas defensivas obsoletas”.

Un reporte preliminar de expertos de Naciones Unidas determinó que el barco violó las sanciones de la ONU que prohibían el suministro de armas a Corea del Norte.

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