Largo camino hacia la integración de Centro América – Por Miguel Portillo

Uno de los compromisos que adquirió Centroamérica al firmar el Acuerdo de Asociación (AA) con la Unión Europea (UE) fue que los países del bloque intensificarían sus esfuerzos para concretizar la unión aduanera.

“Esto de la unión aduanera es la voluntad no de un país, sino que deben ser por lo menos dos países. Con Guatemala se ha avanzado bastante y tenemos como el 98 % de los productos ya acordados que pueden entrar en un proceso de unión aduanera”, indicó Francisco Lazo, viceministro de Comercio de El Salvador.

La armonización de aranceles es uno de los puntos que, a juicio de Lazo, es más difícil de llevar hasta un consenso, ya que en la negociación también participan empresas interesadas en proteger su participación en el mercado.

Aún así, el tema de la unión aduanera sigue pendiente y se ha visto afectado por problemas políticos entre los países centroamericanos.

“También hay otros problemas políticos, como la dificultad que tienen Costa Rica con Nicaragua, que es un problema bilateral, donde los demás países no tenemos mucho que ver más que decirles que aceleren su apuesta de acuerdos”, señaló Lazo.

La intención de la propuesta hecha en el AA es que las naciones de Centroamérica trabajen con una misma legislación aduanera, ya que en los países europeos es posible trasladar los productos entre las naciones miembros utilizando una sola legislación y la tramitología es mínima.

Problemas políticos

Por otro lado, el secretario general del Sistema de Integración Centroamericana (SICA), Hugo Martínez, dijo que la integración centroamericana enfrenta diferentes desafíos que es necesario resolver entre países, y entre esos desafíos ellos están los problemas territoriales. “Pueden haber discrepancias no solo en los problemas limítrofes, también hay discrepancias comerciales bilaterales que quizás no son tan ‘fashion’ como los problemas limítrofes”, dijo Martínez.

Sin embargo, el secretario del SICA expresó que es necesario y es posible llegar a acuerdos que beneficien a la región. “Yo creo que frente a cualquier desafío o cualquier discrepancia que pueda haber, se debe poner por encima aquellas coincidencias, y estoy convencido que son más las cosas que nos unen en la región que las cosas que nos puedan desunir”, concluyó Martínez.

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