Panamá: Manuel Antonio Noriega cumple dos años preso

El exdictador panameño Manuel Antonio Noriega cumplirá mañana dos años encarcelado en Panamá, donde purga condenas que suman 60 años y le espera un nuevo juicio por la desaparición, en 1970, del sindicalista Heliodoro Portugal.

El anciano exgeneral, de 80 años, se encuentra en la cárcel El Renacer, en las afueras de la capital panameña, a donde llegó el 11 de diciembre de 2011 extraditado por Francia, donde cumplía siete años de condena por lavado de dinero.

Antes, el otrora “hombre fuerte” que gobernó de facto Panamá entre 1983 y 1989 había pasado cerca de dos décadas preso por narcotráfico en Estados Unidos, a cuyas tropas se entregó en enero de 1990, días después de una invasión estadounidense que buscaba detenerle y “restablecer la democracia” en el país centroamericano.

Panamá pidió a Francia la extradición de Noriega por los casos de las muertes de Hugo Spadafora, Moises Giroldi, Heliodoro Portugal, caso éste último por el que ha sido notificado por la Justicia panameña para ir a juicio, confirmó hoy a Acan-Efe el abogado del exgeneral, Ezra Angel.

Los tribunales franceses rechazaron en septiembre de 2011 la extradición de Noriega por la muerte de Portugal por haber prescrito, pero sí la aprobaron por el asesinato del guerrillero y médico panameño Hugo Spadafora, en 1985.

La semana pasada el fiscal tercero superior, Sofanor Espinosa, reveló en una entrevista con la televisión local que Noriega había sido informado formalmente del “auto de llamamiento a juicio” por el caso Portugal, y añadió que la fecha de la audiencia estaba pendiente.

El abogado Angel aseveró este martes que dicha notificación se concretó “hace aproximadamente ocho meses”, y que la defensa presentó “hace unos seis meses un amparo de garantías constitucionales” que aún no ha sido resuelto.

Ese recurso “ni siquiera ha sido revisado porque no dicen si lo admiten o no”, afirmó este martes el abogado en una entrevista telefónica con Acan-Efe.

En 1999 los restos de Portugal fueron hallados en el antiguo cuartel de Los Pumas, situado en Tocumen, unos 27 kilómetros al este de la capital panameña.

Noriega fue condenado en ausencia por la Justicia panameña a 20 años de cárcel por el asesinato de Spadafora, y a otros 20 años por el de Giroldi, quien murió tras liderar un alzamiento armado contra el entonces dictador el 3 de octubre de 1989.

El antiguo dictador cumple en total 60 años de prisión por delitos que van del asesinato hasta la deforestación, aunque en la práctica solo podrá cumplir un máximo de 20 años, el tope que establecía en la ley local para cumplir cárcel cuando fue condenado, según explicó el abogado Angel.

Además del caso Portugal, Noriega tiene pendientes otros, entre ellos la desaparición y homicidio en 1968 del soldado panameño-estadounidense Everett Clayton Kimble Guerra.

En marzo de 2012 un Tribunal Superior de la provincia occidental de Chiriquí suspendió un juicio a Noriega por el caso del soldado debido a un retraso en la notificación al imputado.

Noriega “solo está notificado por el caso Portugal. Él fue extraditado a Panamá por los casos de Hugo Spadafora y Giroldi. No tenemos conocimiento de ningún otro, porque todos esos casos están prescritos”, dijo este martes al respecto el abogado defensor Angel.

El antiguo “hombre fuerte” de Panamá también es acusado del homicidio, en 1969, del dirigente político chiricano Luis Antonio Quiroz Morales, mientras que sus opositores por la tortura y muerte de muchas más personas.

Noriega permanece en la cárcel pese a los pedidos de la defensa de que sea trasladado a su casa debido a su salud, afectada por múltiples afecciones, algunas propias de su avanzada edad.

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