Puerto Rico: comenzaron las reuniones para diagramar cambios económicos

Los dos primeros asesores del equipo de expertos en cuestiones económicas enviados por Washington a la Isla tuvieron sus primeras reuniones de trabajo ayer con la secretaria de Hacienda, Melba Acosta, y su equipo gerencial en esa agencia.

Los asesores, Adam Chepenik y Lawrence Seale, ambos funcionarios del Departamento del Tesoro de Estados Unidos, llegaron a San Juan el domingo y estarán trabajando durante toda la semana con los principales funcionarios del área económica y fiscal del Gobierno.

“En la mañana de hoy (ayer) se llevó a cabo una reunión introductoria donde se delineó el plan de trabajo de las reuniones a celebrarse esta semana en Puerto Rico, y en la tarde se reunieron con varios miembros del equipo de trabajo de Hacienda”, sostuvo la secretaria de Hacienda en declaraciones escritas.

“El plan de trabajo está dirigido a que los representantes del “task force” conozcan más a fondo los temas presupuestarios y el rol de los fondos federales, de forma que juntos podamos lograr la maximización del uso de estos fondos”, agregó.

Por su parte, el director de la Oficina de Gerencia y Presupuesto (OGP), Carlos Rivas Quiñones, explicó que el equipo de asesores económicos, que forman parte de una iniciativa del Grupo de Trabajo de Casa Blanca para Puerto Rico estará atendiendo tres temas: estrategia fiscal, optimización de fondos federales y desarrollo económico.

Rivas explicó que Chepenik y Seale forman parte del grupo que atiende el tema de estrategia fiscal y mañana miércoles se reunirán con él y el equipo gerencial de la OGP.

“Es importante destacar que desde enero del 2013 he sostenido múltiples reuniones y llamadas de conferencias con varios miembros y representantes del “task force” del presidente Obama sobre temas fiscales, incluyendo uno de los integrantes del Tesoro, presente en las reuniones de esta semana”, sostuvo por su parte Acosta. La secretaria agregó que los asesores se reunirán hoy también con el presidente interino del Banco Gubernamental de Fomento (BGF).

“No es dinámica impositiva”

Cuestionado sobre si el gobierno de Puerto Rico tendrá que adoptar toda recomendación de los asesores como palabra final y si habrá asesoría o directrices, Rivas sostuvo que “de ninguna forma es una dinámica impositiva ni una dinámica gerencial de parte de ellos hacia nosotros ni mucho menos”.

“En cualquier relación de un recurso de colaboración o de asesoría hay una parte que es responsable de los resultados y esa parte es el gobierno del Estado Libre Asociado, en eso todo el mundo está claro”, dijo.

“Pero esto es un ejercicio de traer a los mejores recursos que existen para trabajar mano a mano con nosotros con los retos que tiene el País. Muchos de esos recursos están en las altas esferas del gobierno federal, tanto a nivel de conocimiento, como de acceso y vamos a aprovechar todo lo que ellos pueden facilitar en términos de las iniciativas que se vayan a implementar”, dijo.

Manejo de fondos federales

Rivas dijo que el gobierno se encamina a desarrollar una entidad dentro de la OGP que se ocupará de toda la gestión estratégica de conseguir y manejar los fondos federales en vez de la forma fragmentada en que se hace ahora donde cada agencia que recibe fondos federales lleva a cabo estas funciones por su cuenta.

“Tenemos que tener una integración en la planificación programática y presupuestaria del país, de la misma forma que los casi $10,000 millones que se sufragan del fondo general pasan por ese proceso de planificación centralizada, que aprovechemos al máximo los casi 7,000 millones que tenemos en fondos federales”, agregó.

Rivas sostuvo que ya la administración actual trabaja con ese objetivo desde principio de año y “este grupo se está uniendo como un recurso a esta iniciativa”.

El funcionario dijo que como parte de estas gestiones el miércoles llega a la Isla para trabajar durante dos meses la subdirectora de la Oficina de Manejo de Fondos Federales de Maryland, una funcionaria estatal, quien estará aportando su experiencia en ese proceso.

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