Panamá: liberan a 32 de los 35 marinos norcoreanos retenidos por buque ilegal

Las autoridades panameñas liberaron a 32 de los 35 marineros norcoreanos detenidos en Panamá hace seis meses a bordo de un buque con armas cubanas sin declarar, mientras que los otros tres deberán enfrentarse a la justicia, informó este jueves la fiscalía.

“El pasado martes el despacho de crimen organizado ordenó la libertad de 32 de los tripulantes de la nave ‘Chong Chon Gang'” y “fueron puestos a órdenes del Sistema Nacional de Migración”, dijo a periodistas Nahaniel Murgas, fiscal del caso.

Los otros tres tendrán que ir a juicio dado que “al traducir documentos que fueron encontrados en la nave efectivamente se demuestra su participación” en el del armamento, agregó Murgas.

El capitán, el primer  y el secretario político de la embarcación “son los tres que vamos a llevar ante los tribunales para solicitarle la correspondiente pena por  de armas”, aseguró, Murgas.

En diciembre, la fiscalía decidió liberar el barco, luego de resolver la situación con la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), que multó a la embarcación por 1 millón de dólares, cantidad que posteriormente fue reducida a 666.666 dólares.

La multa fue impuesta por poner en peligro la seguridad de la vía y suministrar “información falseada” sobre la carga “peligrosa” que transportaba, según la ACP.

Pero Norcorea “no ha pagado aún la multa”, confirmó a la AFP este jueves una fuente de la ACP, bajo condición de anonimato.

“A mí ni siquiera la fiscalía me ha informado de nada”, comentó a la AFP el abogado de los marinos, Julio Berríos, quien dijo desconocer si se pagó la multa o no a la ACP o el paradero final de sus defendidos.

Hasta el momento se desconoce en qué fecha pudieran ser repatriados los norcoreanos.

“Los trámites administrativos inician para proceder con la deportación de estos ciudadanos, aunque no hay fecha definida aún” aseguró a la AFP Didacio Camargo, vocero del Sistema Nacional de Migración.

Azúcar amarga

El carguero norcoreano “Chong Chon Gang” fue interceptado el 10 de julio de 2013 cuando trataba de cruzar el canal de Panamá bajo sospecha de transportar droga.

Cuando las autoridades panameñas registraron la embarcación descubrieron 25 contenedores con armamento cubano sin declarar, entre ellos aviones mig-21, lanzaderas antimisiles y vehículos de uso militar, escondidos bajo toneladas de sacos de azúcar.

El azúcar sigue a disposición del despacho de crimen organizado, que analiza “varias situaciones a fin de verificar su destino final”, mientras que las armas se encuentran custodiadas por la Policía, a la espera de una decisión judicial, aseguró Murgas.

“Norcorea no ha mostrado ningún tipo de interés por sus nacionales. Se ha preocupado por el destino del azúcar más no por el destino de sus naturales”, aseguró la fiscal jefe, Ana Belfon.

Según las autoridades, tanto los detenidos como los liberados siguen en Fuerte Sherman, una antigua base estadounidense donde disponen de playa, televisión, zona para fumadores y un área para hacer deporte

Por este caso, el gobierno panameño pidió a las Naciones Unidas el envío de una misión de expertos para que determinaran si el transporte del material bélico violaba resoluciones de la ONU relativas a los ensayos nucleares de Corea del Norte.

Según Panamá, el informe de las Naciones Unidas indica que el armamento cubano decomisado en el buque “viola sin lugar a dudas las sanciones de la ONU”, algo que no ha sido anunciado aún por el organismo.

Cuba reconoció la propiedad del arsenal, que calificó como “defensivo y obsoleto”, mientras que Pyongyang aseguró que se trató “de un contrato legítimo” para reacondicionar las armas cubanas.

Este caso ha tensado las relaciones entre Panamá y Cuba.

El pasado sábado una fuente oficial aseguró a la AFP, bajo anonimato, que el mandatario panameño, Ricardo Martinelli, no acudiría a la cumbre de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y del Caribe (Celac) en Cuba por el tema del barco, aunque la cancillería lo desmintió.

 

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