Presidentes de la Alianza del Pacífico firman acuerdo sobre desgravación arancelaria y suman a Costa Rica

Hacia las cinco de la tarde del lunes, los presidentes de Colombia, Juan Manuel Santos; Chile, Sebastián Piñera; Perú, Ollanta Humala; y México, Enrique Peña Nieta, suscribieron el Protocolo Comercial de la Alianza del Pacífico durante la octava cumbre del bloque celebrada en Cartagena.

De esta forma, se le abrirá la puerta al libre comercio para el 92% del universo arancelario de bienes, mientras que el 8% restante entrará en un proceso de desgravación progresiva. Se espera que el documento entre en vigor en un año, tras ser aprobado por los congresos de los cuatro países.

“En este gran mercado, de más de 210 millones de consumidores, podremos establecer una mayor integración entre los países miembro y de América Latina”, aseguró Peña Nieto, quien comparó su importancia con el tratado NAFTA, la zona comercial integrada por su país, EE.UU. y Canadá.

Por su parte, el presidente Santos resaltó la fortaleza del nuevo grupo y su solidez para enfrentar tormentas económicas: “Estos cuatro países están mejor preparados para enfrentar esa volatilidad de los mercados. Cuentan con crecimientos fuertes, altas tasas de inversión, una buena situación fiscal y amplias reservas monetarias”.

A su turno, el mandatario chileno destacó el papel que la sociedad civil y el sector privado han jugado en el desarrollo de los convenios, mientras su similar peruano hizo especial énfasis en la cooperación del nuevo bloque y los mecanismos de capacitación de sus jóvenes.

“Ahora viene lo más difícil: aplicar todo lo que hemos firmado, profundizarlo y expandir el alcance de la alianza”, dijo Humala.

Los mandatarios confirmaron que el número de países observadores pasó de 25 a 30 con el ingreso a la iniciativa de India, Singapur, Finlandia, Israel y Marruecos.

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Costa Rica firmó declaración de adhesión a la Alianza del Pacífico

Costa Rica aspira a tener todo listo para su ingreso definitivo a la Alianza del Pacífico a finales de este año, luego de cumplir por completo el proceso de admisión.

Así lo estimó ayer la ministra de Comercio Exterior (Comex), Anabel González, después de que la presidenta de la República, Laura Chinchilla, firmó el acta de adhesión a ese grupo de naciones.

La rúbrica se realizó durante la VIII cumbre de esa alianza, realizada en Cartagena, Colombia.

El ingreso definitivo a ese grupo de naciones requiere del trámite y aprobación en la Asamblea Legislativa, recordó González.

La Alianza del Pacífico está conformada desde su origen, en el 2012, por México, Colombia, Chile y Perú. Costa Rica es el primero en iniciar un proceso de adhesión.

El grupo promueve la liberalización del comercio entre sus países miembros y la explotación conjunta de terceros mercados, con énfasis en Asia-Pacífico y Europa.

Además, realiza cooperación entre los miembros en aspectos como becas estudiantiles, investigación y mitigación del cambio climático, entre otros temas.

Luego de la firma del acta de adhesión, Costa Rica tiene que cumplir una serie de pasos para aspirar al ingreso definitivo a la Alianza del Pacífico.

El camino se iniciará con la conformación de un comité interno, explicó la ministra González.

Por buen camino. La presidenta de la Cámara de Exportadores de Costa Rica (Cadexco), Mónica Segnini, afirmó que Costa Rica comparte la visión de desarrollo con los cuatro miembros fundadores de esa alianza, un aspecto que ya se está explotando mediante los tratados de libre comercio (TLC) vigentes con México, Chile y Perú, y que se refleja en el firmado con Colombia, que está en trámite de aprobación por parte de los diputados.

“Hay una enorme oportunidad en el TLC con China e incluso con Europa; se puede acumular origen con algunos de esto países (de la Alianza). La ventana de oportunidades que se abre está muy clara y es la ruta en temas de política exterior para Costa Rica”, dijo Segnini.

José Manuel Quirce, presidente de la Cámara Costarricense de Importadores, Distribuidores y Representantes (Crecex), consideró que se abren oportunidades sumamente interesantes para aumentar el comercio exterior, pero advirtió de que el país necesita ponerse al día en una serie de temas como la infraestructura portuaria y de carreteras y las tarifas eléctricas”.

Jaime Molina, presidente de la Unión Costarricense de Cámaras y Asociaciones del Sector Empresarial Privado (Uccaep), explicó que ven con positivismo la firma de esta declaración de adhesión, pues les permitiría ser parte de un bloque comercial regional de más de 212 millones de personas, que serán potenciales clientes de los productos de exportación costarricenses.

“Uccaep considera que este paso fortalece el modelo de desarrollo por el cual el país ha apostado y con el cual ha significado una exitosa inserción al mercado mundial”, finalizó el dirigente empresarial.

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La prolongada promesa de la Alianza del Pacífico – Por: David Mayorga

Casi tres años, ocho cumbres presidenciales y múltiples reuniones de análisis pasaron para que la Alianza del Pacífico finalmente tomara forma. Eso sucedió ayer en Cartagena, hasta donde los presidentes de Colombia, Chile, Perú y México se trasladaron para estampar su firma en el Protocolo Comercial, un documento quizá más estratégico e importante que el propio Acuerdo Marco, suscrito en junio de 2012, con el que nació formalmente este grupo económico.

El texto fue suscrito por Juan Manuel Santos, de Colombia; Ollanta Humala, de Perú; Sebastián Piñera, de México, y Enrique Peña Nieto, de México, quien destacó el alcance que tendrá el bloque: “En este gran mercado, de más de 210 millones de consumidores, podremos establecer una mayor integración entre los países miembros y de América Latina”, dijo, e incluso comparó su importancia con el NAFTA, la zona comercial integrada por su país, EE.UU. y Canadá.
Y es que la trascendencia del protocolo no es poca. Es el documento clave con el cual se libera todo el potencial de esta integración, que agrupa el 35% de la población de América Latina y el Caribe, el 50% de su comercio y la tercera parte de la economía regional. Porque a pesar de que los cuatro Estados fundadores han establecido convenios para otorgar becas a sus estudiantes, eliminar las visas de corta estadía y compartir sedes diplomáticas y comerciales en el extranjero, el protocolo es el instrumento que dará paso al libre comercio en todas sus expresiones.

La primera, en su estructura arancelaria: se elimina el impuesto de entrada al 92% del universo arancelario de bienes y se establece, salvo para el caso del azúcar (quedó por fuera de la negociación), un esquema de desgravación progresiva para el restante 8%. Se trata de una medida esencial para ciertos sectores que, además de asegurarse a materias primas, les permitirá conquistar mercados muy similares al suyo.

“La propia dinámica del nuevo escenario (genera un PIB de cerca de US$2.000 millones) y profundidad en la dimensión comercial, representa un mercado de más de 200 millones de habitantes. Igualmente se vislumbra un horizonte por el número creciente de países observadores que siguen el avance del proceso, como es el caso de Australia, Nueva Zelanda y Japón”, destacó Luis Gustavo Flórez, presidente de la Asociación Colombiana de Industriales del Cuero y sus Manufacturas (Acicam).

La segunda se dará en su contexto complementario, pues el documento les brinda ventajas a las empresas del bloque a la hora de realizar contratos de compras con los gobiernos socios, de concretar proyectos de inversión y requerir servicios marítimos y financieros.

Y la tercera se dará en el contexto de la productividad. El acuerdo permitirá la acumulación de origen, una norma esencial para que las empresas del grupo puedan trabajar en conjunto, a través de encadenamientos productivos, en la transformación de materias primas para vender productos de alto valor agregado en mercados de gran crecimiento, como los de Asia Pacífico y África.

“Estos cuatro países están mejor preparados para enfrentar esa volatilidad de los mercados. Cuentan con crecimientos fuertes, altas tasas de inversión, una buena situación fiscal y amplias reservas monetarias”, señaló Santos, al tiempo que resaltó las ventajas que el bloque le traerá a la economía de su país: un crecimiento del PIB adicional de 0,7%, un incremento de 1,4% en los flujos de inversión y la creación de 40.000 empleos.

Otro ganador será Costa Rica, país que se convirtió en el primero en iniciar el proceso de adhesión con la firma de la hoja de ruta que establecerá los requisitos a cumplir. “Dado que ya tenemos tratado de libre comercio con todos los miembros, va a ser un proceso realmente fluido. Se podría desarrollar en el transcurso de los próximos meses, para que a finales de 2014 estemos en condiciones de suscribir el Protocolo de Adhesión”, explicó Anabel González, ministra tica de Comercio Exterior.

Su inclusión trae una ventaja estratégica, toda vez que cuenta con tratados de libre comercio con China y Singapur, dos de las economías más activas del Asia, y ha consolidado una industria que ofrece bienes de alto valor agregado. “Exportamos 4.500 productos a 150 países del mundo y nuestras ventas desde 1990 a la fecha se han multiplicado por 15. Somos un país muy activo en la atracción de inversión extranjera directa y contamos con más de 250 multinacionales de alta tecnología”, agregó.

Sin embargo, la promesa del grupo aún tiene mucho trabajo por delante. Porque al acuerdo todavía le falta ser aprobado por los Congresos de los países fundadores para que pueda entrar en vigencia, un trámite que sin mayores complicaciones tardaría un año en completarse. Precisamente, en Colombia enfrentará a un nuevo Congreso, con una nueva agenda legislativa y que probablemente andará al ritmo de las negociaciones de paz en La Habana. Será, entonces, hasta 2015 cuando se pueda ver el verdadero potencial de este grupo económico, el cual llevó al presidente Santos a afirmar: “Ya no somos quienes tenemos que ir a tocar otras puertas. Ahora todos quieren venir a conocernos”.

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