Expresidente Portillo se declara culpable y admite haber aceptado sobornos

La pugna legal del expresidente Alfonso Portillo dio ayer un giro repentino, luego de declararse culpable del delito de conspiración para el lavado de dinero frente al juez del Distrito Sur de Nueva York, Robert Patterson.

Portillo debió presentar ante el juez una declaración escrita, una especie de mea culpa. Ahí aceptó que de diciembre de 1999 a agosto de 2002, recibió cheques que sumaban US$2.5 millones en pagos de sobornos por parte del Gobierno de Taiwán. “Yo entiendo que, en canje por los pagos, utilicé mi influencia para que Guatemala continuara reconociendo diplomáticamente a Taiwán”.

Los pagos de US$2.5 millones consistieron en cinco cheques provenientes de la Embajada de Taiwán en Guatemala.

Según Portillo, estas transacciones fueron “diseñadas, en parte, para ocultar y disfrazar la propiedad del dinero”. También aseguró que dos banqueros lo asesoraron para realizar el depósito.

Más de US$1.5 millones del dinero taiwanés que recibió Portillo fueron trasladados a la cuenta de su exesposa y de su hija en el Banco Bilbao Vizcaya Argentaria (BBVA) en París, Francia. El dinero transferido al BBVA fue lavado después en instituciones financieras en Luxemburgo y Suiza, entre otros lugares.

“Creo que es inmoral que el presidente de un país acepte dinero para continuar reconociendo a otro país”, dijo Patterson. El juez subrayó que debido a que el exmandatario utilizó bancos norteamericanos, la Corte tiene competencia sobre el caso, y que al terminar su condena Portillo será deportado a Guatemala.

Portillo fue capturado mientras intentaba refugiarse en México en 2010 y fue extraditado a Estados Unidos el 24 de mayo del año pasado, con denuncias de que se encontraba enfermo mientras se dio el traslado.

De las penas

Preet Bharara, el fiscal del Distrito Sur, según el comunicado publicado en la página oficial de la oficina que dirige, asegura que la pena máxima del delito que aceptó haber cometido Portillo tiene hasta 20 años de prisión.

También menciona que en el delito se tipifica una multa máxima de US$500 mil o el doble del valor de los fondos involucrados en las transacciones de lavado. Portillo será sentenciado por el juez Patterson el 23 de junio por la tarde.

Bharara escribió: “Portillo creyó que su posición iba a evitar enfrentar la justicia por haber aceptado varios millones de dólares en sobornos para moldear la política exterior de su país, al malversar dinero que serviría para beneficiar al pueblo de Guatemala, y utilizó bancos estadounidenses para lavar los fondos mal habidos. Pero estaba equivocado. Con la aceptación de la culpabilidad, él será condenado por una corte estadounidense como consecuencia de su conducta criminal”.

Según los defensores en el país, esto fue el final de un acuerdo que venía negociándose desde hacía varios meses. “Con este arreglo, el delito del que se le acusa contempla de 41 a 57 meses de prisión, pero a lo más que se podrá condenar a Portillo será a 75 meses de cárcel, y ya lleva 50 meses desde que lo capturaron, el 26 de enero de 2010”, declaró Mauricio Barreondo.

La agencia de noticias AFP consigna que Portillo deberá cumplir la pena de seis años de prisión, y será condenado a pagar US$2.5 millones.

Otro defensor, David Pineda, aseguró que esta declaración de culpabilidad valida la absolución de Portillo del 9 de mayo de 2011, porque no se presentaron pruebas de haber malversado Q120 millones del Ministerio de la Defensa.

Agradecen a CICIG y al MP

La Fiscalía de Nueva York agradeció a varias entidades de Estados Unidos, a la Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala (CICIG) y al Ministerio Público (MP) por participar en la investigación.

¿A Francia? 

Las cuentas bancarias de Portillo se encuentran embargadas por petición de Estados Unidos y Guatemala. Ante el anuncio de la fiscal general, Claudia Paz y Paz, de extinguir sus bienes, surge la interrogante acerca de si el exmandatario deberá enfrentar la justicia francesa, ya que Portillo utilizó un banco de ese país para guardar el dinero taiwanés. Pineda aseguró que no es posible que su cliente afronte otra demanda en Francia, ya que la Corte de Constitucionalidad delimitó la extradición de Portillo a Estados Unidos.

Expresidente de Taiwán en la cárcel

Chen Shui-bian, encarcelado desde 2009 en Taiwán, presidió ese país asiático en dos ocasiones, de 2000 a 2008. Su primer mandato comenzó en 2000 y concluyó en 2004, el mismo periodo que Alfonso Portillo gobernó Guatemala. Entre 1999 y 2002 el exmandatario recibió US$2.5 millones provenientes de ese país durante el gobierno de Shui-bian. Según la declaración de Portillo, ayer en los tribunales de EE. UU., el dinero se le entregó a cambio de apoyo diplomático.

En 2004, Portillo recibió cinco cheques del Gobierno taiwanés para la supuesta compra de libros infantiles.

Después de retirarse del Gobierno en 2008, el político chino fue acusado de lavado de dinero. En noviembre de 2009 fue condenado a cadena perpetua por corrupción. Un año más tarde, los tribunales de ese país le redujeron la condena a 20 años de cárcel. –Claudia Méndez Villaseñor

http://www.elperiodico.com.gt/es/20140319/pais/244464/

Sentencia contra Portillo se conocerá el 23 de junio

Luego de que hoy el expresidente Alfonso Portillo Cabrera (2000 – 2004) se declarara culpable de asociación ilícita ante una corte federal en Nueva York, Estados Unidos, la sentencia se conocerá hasta dentro de tres meses.

Portillo aceptó que recibió 2.5 millones de dólares como soborno para mantener el reconocimiento diplomático de Taiwán.

“Soy culpable, su señoría”, dijo al juez, usando la ayuda de un traductor, confirmaron agencias internacionales de noticias. Reconoció que acordó con banqueros guatemaltecos y otras personas transferir 2.5 millones de dólares (Q20 millones) a través de bancos en Estados Unidos.

Los abogados del exgobernante habrían negociado con Estados Unidos su libertad por buena conducta, debido a que dio clases en prisión y porque ha estado preso por más de tres años.

La ex primera dama Evelyn Morataya confirmó a través de Twitter la noticia e indicó que “Ahora todo está en manos del juez emitir una sentencia en un periodo no prolongado”. El fallo está programado para que sea dictado el próximo 23 de junio.

http://elquetzalteco.com.gt/la-naci-n/sentencia-contra-portillo-se-conocer-el-23-de-junio