Barbados resalta avances de demanda de reparaciones por esclavitud

El primer ministro de Barbados, Freundel Stuart, consideró hoy que el proceso iniciado por los países del Caribe para solicitar a Europa una reparación por los crímenes de la esclavitud reporta un progreso significativo.

En declaraciones a la prensa, el gobernante explicó que los Comités Nacionales creados en las naciones del área elaboraron ya las bases para presentar los argumentos éticos y legales de la demanda, base para todo proceso posterior.

Stuart, quien preside el Comité Ministerial de Reparaciones de la Caricom, comentó que su gobierno puso en marcha un grupo de trabajo sobre el tema, que será llevado a la agenda internacional a partir del debate en Naciones Unidas.

Opinó, además, que la demanda busca el reconocimiento de que la pobreza endémica y la falta de desarrollo en países del área tuvieron su origen en las políticas de explotación y discriminación implantadas por los europeos desde el siglo XVI.

La Comunidad del Caribe (Caricom) aprobó recientemente un plan de 10 puntos para reclamar a los Gobiernos de Reino Unido, España, Francia, Portugal y los Países Bajos una compensación adecuada por la esclavitud y genocidio perpetrados contra los pueblos originarios.

El organismo regional celebró en septiembre pasado una reunión conjunta en San Vicente y las Granadinas para debatir la estrategia a seguir para reclamar dicha compensación.

La demanda obedeció a un acuerdo de la cumbre del ente celebrada en Puerto España en julio de 2013, en la que los líderes regionales acordaron establecer comisiones de reparación en cada uno de los 15 países miembros del bloque.

Aunque la cifra es debatida, se estima que alrededor de 12 millones de personas fueron secuestrados en la costa occidental de África y transportadas en barcos negreros europeos hacia las colonias de América, de los siglos XVI al XVIII, donde fueron sometidos a vejaciones y trabajos forzados.

A la Caricom la representa legalmente en su disputa la renombrada firma legal británica Leigh Day & Co, la cual logró en 2013 que Reino Unido reconociese haber torturado a más de cinco mil rebeldes de una guerrilla keniana en la década de 1950.

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