El Senado aprueba la Reforma Energética que abre las puertas al sector privado

Con una votación de 18 votos a favor, con 6 en contra el Senado aprobó el jueves el proyecto de Reforma Energética con el rechazo de la minoría del Partido Nuevo Progresista (PNP).

“Es el proyecto más fuerte en la historia de Puerto Rico, en los 75 años de régimen energético”, expresó Bhatia en un comunicado de prensa.

El Proyecto Sustitutivo de las piezas legislativas de Cámara y Senado, que propone la creación e implementación de una Reforma de Transformación y Alivio Energético, pasa ahora a la firma del gobernador Alejandro García Padilla, quien aseguró le impartirá su firma al mismo. La pieza legislativa contó con 18 votos favorables de la mayoría Popular y seis votos en contra, de las delegaciones del PNP y el PIP.

Su fin es promover las iniciativas que generarán una reducción permanente en los costos de energía, reestructurando el sistema energético de Puerto Rico para transformarlo en un sistema desmonopolizado y competitivo, cuyos componentes estén supervisados de manera especializada por un regulador independiente.

Asimismo, indicó que la razón por la que avala este proyecto es porque es casi idéntico a lo que salió del Senado de Puerto Rico.

“Es un proyecto fuerte, robusto, que cambia dramáticamente el espectro de producción de energía de Puerto Rico. Atiende cuál es el problema fundamental de Puerto Rico en cuanto a energía eléctrica, es la producción, la generación de electricidad. Actualmente se produce electricidad en Puerto Rico en forma muy cara y demasiada contaminante. Este proyecto crea unas restricciones en cuanto a qué tipo de energía se puede crear en la Isla. Eso mismo decía la medida del Senado. Dice que tiene que ser el 60 por ciento de la producción, utilizando combustible fósiles y tiene que ser altamente eficiente. Le hacemos una exigencia a la AEE diciéndole que tiene que duplicar la cantidad de energía eficiente que se produce en Puerto Rico y tiene 60 días en el país sobre cómo hacerlo. Si no lo puede hacer en 60 días, le da a la Comisión Reguladora de Energía un mandato que le dice, tiene entonces que abrirlo para ver quién puede producir la electricidad eficientemente. Se abre la competencia a que aquellos que quieran producir energía altamente eficiente, la puedan producir. No cambian los poderes que se le otorgaron a la Comisión de Energía en el Senado. De hecho, se le otorgaron más poderes en la Cámara a esa Junta (Comisión). Crea una Junta más fuerte todavía. Es un proyecto que establece unos parámetros extraordinarios. Hoy es día de la liberación en Puerto Rico. Vamos a liberarnos ya. Yo les aseguro que el día de hoy será el principio de un nuevo régimen energético, de bajar el costo de la luz y darle un alivio energético a todos los puertorriqueños”, dijo.

En tanto, el portavoz del portavoz del PNP, Larry Seilhamer Rodríguez, expresó que le hubiera gustado emitir su voto a favor de la intención original del Presidente del Senado, pero a su juicio, el proyecto quedó saturado en la Cámara. “Las razones por la que yo creo le daba las garras, lo que establecía unos criterios, unos parámetros, unas metas a la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) quedaron disueltas y se convierte en un proyecto prácticamente inconsecuente. En primer lugar, llama la atención que se le daba dos años, a partir del 1ro. de 2014 hasta el 30 de junio de 2016, para que la AEE pudiera cumplir con el plan de alivio energético. En todas mis expresiones públicas, yo dije dos años es más que bondadoso. Y, ahora no son dos años. Ahora son tres años, con la facultad y disposición de solicitar una prórroga de un año adicional para tener la justificación, de que si no se puede cumplir, se tiene un año adicional. Son cuatro años. Saca de esta Administración del compromiso, el vínculo legal, de se cumpla con los criterios o parámetros claramente establecidos. ¿Cuáles son los criterios? Ahora los criterios es que tiene que tener un 60 por ciento de eficiencia de las plantas que generen con combustible fósiles. ¿Qué sucede ahora si no cumplen en el 2018, en el próximo gobierno? Anteriormente, al cabo de los dos años, la Comisión tenía un mandato de ir a la libre competencia a solicitar propuestas. Cuando se va a la libre competencia no necesariamente es una obligación de adjudicar. Me siento defraudado de que no pueda estar con usted a favor en este proyecto”, dijo.

Mientras tanto, el senador Cirilo Tirado, quien estuvo en contra de la anterior versión del Senado, expresó que “a pesar de mis diferencias con el Presidente del Senado, hizo lo que tenía que hacer, asumir una postura. Él creía en su postura y la defendió. Cuando tenía que ceder, cedió, pero se logró un consenso para el país. Yo creo que aquí no gana Eduardo Bhatia, no gana (gobernador) Alejandro García Padilla, no gana nadie, gana el pueblo de Puerto Rico. Porque, por primera vez, va a tener una AEE de verdad, que va a estar siendo fiscalizada por el país completo”, sostuvo.

Entre otras cosas, la medida crea la Oficina Estatal de Política Pública Energética como ente encargado de desarrollar y promulgar la política pública energética del Estado Libre Asociado y disponer sobre sus deberes, responsabilidades, organización operacional y asuntos presupuestarios, entre otros asuntos; establecer parámetros y criterios de eficiencia energética que regirán en las dependencias de la Rama Ejecutiva, Rama Legislativa, Rama Judicial y los municipios en aras de promover el ahorro de energía, entre otros asuntos; crear la Administración de Energía de Puerto Rico y la Comisión de Energía, establecer sus deberes y responsabilidades, así como su estructura de funcionamiento, delimitar su jurisdicción reglamentaria, disponer sobre su presupuesto operacional, entre otros asuntos; establecer las obligaciones generales de las compañías de servicio eléctrico; crear la Oficina Independiente de Protección al Consumidor para asistir y representar a los clientes de servicio eléctrico.

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