Guatemala: sentencian en EEUU al expresidente Portillo a casi seis años por lavado de dinero

Alfonso Portillo regresaría en un año a Guatemala

En abril del 2015 podría retornar a Guatemala el expresidente Alfonso Portillo, después de cumplir la pena de 70 meses de prisión y devolver los US$2.5 millones a EE. UU., como parte de la sentencia que le fue impuesta ayer por el juez Robert Patterson, de la Corte del Distrito Sur de Nueva York.

Patterson justificó la condena por el cargo que ocupaba Portillo como “máximo responsable del Ejecutivo” y el hecho de que el delito imputado fue cometido “durante un largo período de tiempo”, y rechazó el pedido de la defensa de considerar la pena cumplida y dejarlo en libertad.
Portillo, extraditado en mayo del 2013, se había declarado culpable en marzo último de haber lavado en bancos estadounidenses US$2.5 millones de sobornos pagados por el Gobierno de Taiwán para que Guatemala apoyara en forma diplomática a esa nación.

“No fue un error, fueron cinco errores por un largo período de tiempo”, indicó el juez, al referirse a los cinco cheques por US$500 mil cada uno recibidos por Portillo de parte de Taiwán entre 1999 y el 2002, y la posterior conspiración para lavar ese dinero.

El expresidente fue condenado a cinco años y 10 meses de prisión —70 meses— por conspiración para cometer lavado de dinero, lo cual es considerado un caso inédito para América Latina. Es el primer exgobernante latinoamericano en ser entregado por su propio país a la justicia de EE. UU.

Portillo, de 62 años y presente en la audiencia en los tribunales del sur de Manhattan, está detenido desde enero del 2010 y suma 52 meses, por lo que deberá permanecer en prisión durante un año y medio más después de la sentencia dictada por el magistrado Patterson.

En un principio el exgobernante se había declarado “no culpable” de todos los cargos, pero luego modificó su posición tras negociar con la Fiscalía un compromiso en el que solo aceptó la imputación de lavado.

Mientras el juez dictaba la sentencia, un grupo de simpatizantes en Guatemala oraba para que el fallo fuera a favor de Portillo.

Gran dolor

Durante la audiencia, el exgobernante expresó: “Los cuatro años y medio encarcelado han sido de gran enseñanza para mí, pero también de grande dolor para mi familia”, aclarando que no buscaba “justificar” su “delito”, sino otra “oportunidad”. Su declaración la hizo en español.

También refirió: “Siento un gran remordimiento y vergüenza por los delitos que cometí, por las consecuencias para otras personas e instituciones… No estoy tratando de justificar mi error o delito. Dios y la historia sabrán si fui un hombre bueno o malo”.

Antes, su abogado, David Rosenfield, intentó convencer al juez de que su defendido cometió“un serio error” que había pagado de manera “suficiente” con 52 meses de cárcel.

“Merece su largamente esperada libertad ahora”, afirmó Rosenfield, leyendo cartas de familiares y simpatizantes de Portillo, cuya honestidad fue cuestionada por el juez Patterson.

Los abogados de Portillo han dicho, según documentos de la Corte, que su defendido no fue el único líder guatemalteco o centroamericano en aceptar regalos o sobornos de Taiwán.

Mientras tanto, la Fiscalía, presidida por Preet Bharara, recordó al magistrado el “impacto de esta sentencia” para el mundo, por tratarse de un “presidente corrupto”, y le pidió adoptar la máxima condena prevista en las directrices para el cargo de “conspiración para cometer lavado de dinero”.

En mayo del 2011, Portillo fue absuelto en tribunales guatemaltecos por el desfalco de Q120 millones del Ministerio de la Defensa durante su gestión, pero no recobró su libertad debido a la petición de extradición.

Pena podría bajar

A criterio del embajador de Guatemala en Washington, Julio Ligorría, el expresidente podría retornar al país dentro de 11 meses.

Explicó que eso se debe a que la condena aún está sujeta a rebajas por tiempo de servicio, más 200 días por buena conducta —equivalentes a seis meses—, entre otros beneficios que podría recibir.

“La sentencia oficial se dio hoy —ayer—, pero el documento de sentencia final sale en las próximas 48 horas. Entonces, allí entra la definición específica de cómo, cuándo y dónde el expresidente Portillo cumpliría lo que le queda de pena, que puede ser 11 meses o menos, lo que significaría que estaría regresando a Guatemala en abril del 2015”, aseveró.

Además señaló que el exgobernante puede quedar en libertad, pero si no restituye los US$2.5 millones a EE. UU. no podrá salir de esa nación.

Está pendiente de resolverse si Portillo cumplirá el resto de su pena en Nueva York o en Guatemala, ya que la defensa expuso al final de la audiencia que el acuerdo de extradición lo estipula.

Portillo, vestido con traje oscuro, camisa y corbata, escuchó la sentencia sin reaccionar, después de haberse defendido con un discurso de neto corte político en la larga audiencia que duró cuatro horas, constató la AFP.

El presidente Otto Pérez Molina, al ser consultado sobre la sentencia, indicó: “Primero que nada, siempre hemos sido respetuosos de la justicia”.

“En este caso respetamos la justicia guatemalteca, donde salió absuelto, y después se respetó la solicitud de extradición. Hay que recordar que desde el gobierno pasado fue firmada la extradición, cuando era presidente Álvaro Colom”, afirmó.

“Él decidirá su futuro”

Después de saber que el expresidente Alfonso Portillo podría retornar al país dentro de 11 meses, Mario Estrada, secretario general del partido Unión del Cambio Nacional (UCN), indicó que será el exgobernante quien decida sobre su futuro político.

Explicó que esperarán a que Portillo retorne a Guatemala “y que él tome su decisión de si quiere o no participar en la política”.

“Pero en este momento, lo que estoy esperando es que él resuelva su situación jurídica en Estados Unidos”, enfatizó.

“En este momento no es ético ni es moral hablar de la participación de Portillo en la política”, aseveró Estrada, quien fue   secretario de Desarrollo Social durante la gestión del exgobernante y en la campaña anterior recibió el apoyo de este, que se encontraba en prisión.

El exmandatario fue extraditado a Estados Unidos en mayo del 2013 y ayer fue condenado a 70 meses de prisión.

Cuatro años en la cárcel

El exmandatario se encuentra detenido desde enero del 2010, a requerimiento de EE. UU.

22-1-2010 |  Orden de captura 

El juzgado Penal de turno de la capital ordenó la detención del expresidente Alfonso Portillo, después de que México avaló la investigación de EE. UU. por el delito de conspiración para lavado de dinero.

26-1-2010 | Detenido en Izabal

Cuando el exmandatario pretendía escapar a Belice fue detenido por la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala, después de haber permanecido varios días prófugo.

17-3-2010 |  Autoriza  extradición 

El Tribunal Quinto de Sentencia dio luz verde a la extradición y ordenó que Portillo cumpliera primero su condena en el país por el caso de peculado, proceso en que fue absuelto en el 2011.

15-11-2011 | Colom da su aval 

El expresidente Álvaro Colom autoriza la entrega de Portillo a EE. UU., pero fue hasta el 24 de mayo del año pasado que se concretó la extradición  para enfrentar a la justicia estadounidense.

http://www.prensalibre.com/noticias/justicia/alfonso_portillo-lavado_de_dinero-nueva_york_0_1142885801.html