Masiva marcha de cooperativistas en rechazo a proyecto que elimina fondos

En lo que constituye la primera movilización masiva del sector cooperativista del país, miles de empleados de cooperativas ocuparon la mañana del jueves la plaza de la Democracia, frente al Capitolio, para protestar contra los proyectos que alteran la composición de la Junta directiva de la Corporación para la Supervisión y Seguro de Cooperativas (COSSEC) y que le elimina $9.5 millones de sus fondos para subsidiar a la industria lechera.

A eso de las 10 a.m., representantes de las más de cien cooperativas que hay alrededor de la isla llenaron la plaza y las escalinatas, mientras continuaban llegando más guaguas escolares hasta las inmediaciones del Capitolio. Desde la tarima se recordaba a los simpatizantes que el cierre de las cooperativas por un día se hacía con el propósito de evitar un “cierre de por vida”.

El reclamo es que el proyecto de la Cámara 1912 y el del Senado 1082, debilitarían a un sector que genera más de 3,000 empleos directos y atiende las necesidades financieras de más de 1 millón de socios y clientes. Ambos proyectos proponen transferir $9.5 millones de los fondos de COSSEC para otorgarle un subsidio a los ganaderos.

La corporación se nutre, sin embargo, de las primas de alrededor de $18 millones que pagan las cooperativas, y no recibe “ni un centavo” del Estado. “Esto significaría que las cooperativas tendrían que pagar unas primas más altas, de cerca de $30 millones”, explicó el Presidente de la Junta de Directores de la Liga de Cooperativas, Iván Otero Matos.

El año pasado, las reservas de COSSEC no tuvieron que ser utilizadas por ninguna cooperativa, según el Presidente de la Liga, pero este año hay cerca de 30 cooperativas en riesgo de quiebra, que pudieran necesitar el financiamiento de la entidad para continuar sus operaciones.

El sector también manifestó su preocupación por el proyecto de la Cámara 2004 del representante José “Conny” Varela, que pretendía reducir la participación del sector cooperativista dentro de la junta directiva, que actualmente tiene cuatro representantes del Gobierno y cuatro miembros del sector cooperativista. “Ese proyecto eliminaría la autonomía de una corporación pública cuyos fondos son 100% de las cooperativas. El Gobierno no pone un sólo centavo”, criticó Otero Matos.

El líder de la Liga comentó a este diario digital que es la primera vez que se da una respuesta tan contundente del sector cooperativista ante el abuso sin precedentes que se pretendía aprobar desde la Legislatura, y el poder Ejecutivo, contrario a lo que fue el compromiso de campaña del Partido Popular Democrático (PPD).

Desde temprano en la mañana, un grupo de cabilderos ha estado tocando las puertas de los legisladores para exigir su compromiso con el rechazo a estas medidas. Hasta el momento, el Presidente del Senado, Eduardo Bhatia, expresó su desaprobación a todas las medidas, así como lo hicieron Aníbal José Torres y Gilberto Rodríguez. En la Cámara, el Presidente Jaime Perelló expresó su rechazo al 1912, y mencionó que el 2004 no pasará “en esta sesión”. Los representantes Sonia Pacheco, Carlos Vargas, Jesús Santa y todos los de minoríadel PNP también se expresaron en contra.

“No entendemos por qué pasan estas medidas cuando el compromiso del Gobernador fue de otorgar autonomía a las cooperativas y que cualquier impuesto iba a ser en beneficio de las cooperativas”, expresó Otero Matos, quien recordó que en 2013 ya fueron afectadas por la expansión del Impuesto a la Venta y Uso (IVU) y la patente nacional.
Bhatia subió a tarima antes del mediodía y reiteró su compromiso con no dar paso a la aprobación de ninguno de los dos proyectos. “Ya hace una semana ellos sabían que no se iba a aprobar, pero me parece que es una manifestación que es buena que se lleve a cabo. Es un movimiento fuerte, que tiene que seguir creciendo”, expresó Bhatia a la prensa, al negar que exista algún proyecto sustitutivo al momento.

Las cooperativas también se expresaron en contra de la Ley de Sustentabilidad Gubernamental que propone que el sobrante de todas las corporaciones públicas sea destinado al Banco Gubernamental de Fomento. “Ese sobrante (de COSSEC) es el que engrosa las reservas para asegurar a las cooperativas”, enfatizó Otero Matos.

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