Guatemala: declaran estado de Calamidad en 17 departamentos por sequía

El Organismo Ejecutivo firmó esta mañana, en la junta de Gabinete, el Decreto Gubernativo que declara estado de Calamidad Pública en 17 departamentos, por la sequía prolongada que causó daños en la agricultura en el país. Hasta el momento son 236 mil familias afectadas por esta situación y el Gobierno requiere Q110 millones mensuales para atender la emergencia.

Durante la reunión, el presidente Otto Pérez Molina y la vicemandataria Roxana Baldetti, firmaron el decreto que viabiliza el estado de Calamidad Pública en 17 departamentos del país, para atender a los guatemaltecos afectados por las pérdidas en la agricultura, que se estiman en Q450 millones, entre cultivos de maíz, frijol, ajonjolí y maicillo, empleados para la mayoría para el autoconsumo en áreas rurales.

En la junta también se discutieron otras alternativas para enfrentar el problema a largo plazo, y como resultado de las discusiones se analiza la implementación de un programa para que las comunidades en el Corredor Seco, una de las áreas más golpeadas por la sequía, guarden agua para su consumo y el riego de cultivos en la próxima canícula.

Así lo dio a conocer el ministro de Agricultura, Elmer López, quien además anunció recortes en algunos programas del MAGA y la Secretaría de Seguridad Alimentaria y Nutricional, que permitirá contar con Q184 millones para la compra de alimentos y dar cobertura a la emergencia en los próximos dos meses, aunque aún se busca el financiamiento para el resto del presente año.

El funcionario indicó que el Estado necesita unos US$ 64 millones para atender a las familias que perdieron sus cultivos por la sequía, por lo que desde ya el Gobierno planifica reuniones con representantes de organismos internacionales y países cooperantes, para gestionar los fondos que hacen falta para atender la problemática.

El titular del MAGA manifestó que el acuerdo será enviado este lunes en horas de la tarde al Congreso de la República, esperando que sea publicado y oficializado mañana en el Diario Oficial.

A decir de Elmer López, las comunidades más afectadas por la falta de lluvia son Camotán, Chiquimula; Huité, Zacapa, San Cristóbal Acasaguastlán y El Progreso. Además completan la lista algunas comunidades de Jutiapa, Santa Rosa, Quiché, Huehuetenango, Baja Verapaz, Retalhuleu, Sololá, Totonicapán, Chimaltenango, San Marcos, Guatemala (departamento), Suchitepéquez y Jalapa.

Por aparte, el jefe de la Secretaría de Seguridad Alimentaria y Nutricional (Sesan), Luis Monterroso, señaló que unos 500 mil niños menores de cinco años están en riesgo de desnutrición aguda por la pérdida de cosechas que trajo la sequía.

Asimismo, indicó que se les proporcionará Alimento Terapéutico Listo para el Consumo donado por UNICEF, pero advirtió que el Gobierno deberá adquirir más de este alimento con el fin de que la entrega de suplementos se extienda hasta mayo de 2015.

Cabe mencionar que la semana pasada, el Programa Mundial de Alimentos instó a El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua a atender integralmente el fenómeno de la sequía, que afecta a 2.5 millones de personas en la región.

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