Yachay, la Ciudad del Conocimiento: referente mundial en desarrollo tecnológico

El primer parque científico y tecnológico del Ecuador, Yachay, figura como una experiencia de desarrollo tecnológico a nivel mundial y se posiciona como un proyecto emblemático del gobierno ecuatoriano por el impacto que empieza a generar en el ámbito académico y económico del país andino, apenas a siete meses de su apertura.

El gerente de Fomento Académico e Investigación de Yachay, Fernando Cornejo, dijo a la agencia Andes que la repercusión de la llamada ‘Ciudad del Conocimiento’, superó las expectativas del gobierno del presidente izquierdista Rafael Correa.

“Estoy admirado, Yachay no es un proyecto local. Empieza a transformarse en un emblema de desarrollo del país. Tenemos llamadas de la región pidiendo asesoría para comandar parques tecnológicos de menor dimensión. A nivel mundial, el proyecto también ha generado mucha expectativa dentro de la Asociación Internacional de Parques Científicos (IASP por sus siglas en inglés) a la que pertenecemos”, dijo.

Una muestra de la importancia que va tomando Yachay es su participación, entre el 19 y 22 de octubre, en la 31° Conferencia de la IASP, un evento internacional que se realizará en Doha (Catar) donde la nación suramericana expondrá sus prácticas de innovación. La cita reúne a académicos, empresas públicas y privadas, profesionales de parques científicos y tecnológicos e incubadoras de ideas.

Cornejo explicó que Ecuador ha presentado a Yachay en distintos encuentros como el VII Foro Urbano Mundial, ante de la Organización Interamericana Universitaria y el Programa de las Naciones Unidas para los Asentamientos Humanos (ONU-Hábitat), entre otros.

“Yachay ya es un referente. En noviembre seremos sede del Congreso Latinoamericano de Parques Tecnológicos. Ecuador será una de las primeras sedes a nivel regional y esto es muy importante para nosotros porque el país ya no es solo un referente turístico o cultural, sino que Ecuador ya está en el mapa de la ciencia y tecnología”, resaltó Cornejo.

La ciudad tecnológica, situada en la localidad andina de Urcuquí, en la provincia de Imbabura (norte) a poco más de 120 kilómetros al norte de Quito, abrió sus puertas en marzo pasado y tiene la meta de convertirse en la mayor gestora de conocimiento para transformar la academia y la industria local.

Según Cornejo, las ‘ciudades del conocimiento’ están orientadas a incrementar la base tecnológica nacional, fortalecer la economía social del conocimiento y promover el desarrollo de la ciencia.

Para ello, en un área de 4.439 hectáreas, el complejo de Yachay agrupa a un sector para la agricultura y la biotecnología, una zona del conocimiento donde funciona la universidad y se prevé el funcionamiento de institutos de investigación, un sector industrial y una zona para el entretenimiento ligada al turismo.

Según el gobierno, a escala internacional solo existen 50 complejos como Yachay, ninguno en Suramérica, por lo que este se erige como uno de los proyectos educativos más ambiciosos en la región.

“Yachay tiene una universidad, pero no se reduce a eso, es un parque tecnológico que sin tener una infraestructura concluida comienza ya a tener publicaciones científicas. Es un parque industrial en proceso de desarrollo, es un referente en investigaciones agrícolas y es una de las primeras experiencias que tenemos en Ecuador y en la región andina de una ciudad inteligente y planificada”, señaló.

Desde su apertura, en el parque científico funciona la universidad con 250 alumnos, 52 docentes con Ph.D., una Comisión Gestora Internacional y 30 ‘prometeos’ que desempeñan diversas actividades dentro de la red tecnológica. Los investigadores ‘prometeo’ son extranjeros o nacionales que viven en el exterior que contribuyen con sus conocimientos al país.

Con un presupuesto de unos 1.000 millones de dólares se concluyó la construcción del campus patrimonial y se está incrementando la construcción de residencias académicas y aulas de clase. Asimismo, están en proceso de edificación siete plantas farmacéuticas que permitirán desarrollar esta industria en el país.

También están en obra laboratorios especializados en Ciencias de la Vida, Ciencias de la Tierra, Patrimonio y Cultura y Energía y Transporte, además de un centro para investigaciones agrícolas, y un jardín botánico que será el más grande de América Latina, según reveló Cornejo.

El parque científico y tecnológico de Yachay prevé albergar a unas 20 instituciones públicas y 30 empresas privadas, que configurarán un polo de desarrollo. Los convenios con otros centros de investigación internacionales también son una meta del complejo.

Yachay (conocimiento y saber en idioma quichua) planifica tener en los próximos 30 años, 120.000 habitantes y 10.000 estudiantes permanentes. Para 2016 -cuando se estima que en el complejo vivan 5.000 personas y 1.000 estudiantes- está previsto incorporar una Escuela del Milenio (colegios con infraestructura moderna y herramientas tecnológicas), un hospital de servicios para uso público y la primera planta farmacéutica que estará destinada a la producción de medicamentos ecuatorianos.

ANDES