El Parlamento Europeo aprueba extender las preferencias comerciales de la UE con Ecuador

El Parlamento Europeo (PE) aprobó ayer una extensión a las preferencias arancelarias para que Ecuador continúe exportando sus productos a ese mercado sin restricciones por dos años, informó el Ministerio de Comercio Exterior.

Esto pone fin a una de las mayores preocupaciones del sector exportador, pues el sistema fenecía el 31 de diciembre de 2014 dejando sin dichos beneficios a los productos más representativos del país.

La semana pasada la Comisión de Comercio Internacional del PE aprobó el reglamento que viabilizaba la extensión, considerando que dentro de los próximos 24 meses entraría en vigencia el acuerdo entre Ecuador y la Unión Europea (UE), firmado a mediados de año.

El presidente de la República, Rafael Correa, se refirió al tema en su cuenta de Twitter y envió felicitaciones al equipo negociador ecuatoriano. “Seguimos preparándonos para un año duro, pero juntos saldremos adelante”, expresó.

En su momento, el Mandatario destacó la importancia de lograr un acuerdo con la UE para evitar que los productos ecuatorianos pierdan competitividad en el mercado.

La Federación Ecuatoriana de Exportadores (Fedexpor) calculó que el perjuicio económico, si es que se perdían las preferencias, hubiera estado en el orden de los $ 70 millones mensuales en gastos arancelarios.

Atún y jugos de frutas habrían enfrentado aranceles del 25% y 35% de no haberse reanudado las preferencias, y en el caso del camarón un 12% para el producto congelado, y 18% para el cocido.

Según José Antonio Campuzano, presidente de la Cámara Nacional de Acuacultura, esto hubiera dejado “fuera del mercado” al camarón ecuatoriano, cuyo principal destino es la UE, con 200 millones de libras.

El camarón continuaría ingresando a este mercado con el 3,6% de arancel.

El número de productos que sale de Ecuador con destino a la UE sin restricciones bordea los 5.000, salvo el banano que goza de una protección por parte de Europa.

Si bien la extensión de las preferencias no modifica la situación del banano ecuatoriano, se espera que el acuerdo multipartes genere un impacto positivo en la competitividad de la fruta, ya que se exportará con los mismos precios que lo hacen actualmente Perú, Colombia y Costa Rica como socios comerciales de ese bloque, esto es 117 euros por tonelada.

Este año cada caja de banano costó 54 centavos más que la proveniente de dichos países competidores, y para 2015 el monto alcanzará los 64 centavos, dijo Eduardo Ledesma, presidente de la Asociación de Exportadores de Banano de Ecuador (AEBE).

En general, la expectativa en torno a la entrada en vigencia del acuerdo es grande. Antonio Ruales, director ejecutivo de ProEcuador, comentó que durante una misión empresarial realizada por el organismo a Alemania, y que contó con la presencia de compradores de diferentes países de la UE, se generaron proyecciones de al menos $ 18,5 millones en nuevos negocios, principalmente para el sector de alimentos, como frutas naturales y productos de mar.

Durante los próximos 3 meses el documento del acuerdo comercial estará en proceso de traducción a 28 idiomas, luego de que el ministro de Comercio Exterior ecuatoriano, Francisco Rivadeneira, y la comisaria europea de Comercio, Cecilia Malmstrom, rubricaran el texto en una ceremonia en la sede de la Comisión Europea (CE), en Bélgica.

Según datos del Banco Central del Ecuador (BCE), en 2013 el país exportó un total de $ 2.762 millones a ese bloque comercial.

Los productos que generaron mayores ventas fueron banano, camarón, flores, cacao y café, mientras que los principales destinos fueron Holanda, Alemania, Francia, España e Italia.

Luego de la aprobación de las preferencias para Ecuador se espera su publicación en el Registro Oficial de la UE para que entren en vigencia el 1 de enero de 2015.

El Telégrafo