Uruguay y Francia afianzan cooperación científica

Uruguay y Francia seguirán reforzando sus lazos de cooperación científica en las áreas de medicina, matemáticas y ciencias sociales, al tiempo que ponen su mirada en África, el continente con mayor rezago en investigación e innovación.

“África es la región más retrasada en cuanto al nivel de investigación”, dijo a la AFP Catherine Bréchignac, secretaria vitalicia de la Academia de Ciencias de Francia. La física viajó a Montevideo para participar del primer Foro franco-uruguayo de Ciencia, Tecnología y Educación para un desarrollo sostenible.

La triangulación Francia-Uruguay-África “es un objetivo a futuro”, señaló, y podría concretarse mediante el viaje de africanos al Instituto Pasteur de Montevideo -buque insignia de la cooperación franco-uruguaya en el área medicinal-, y a través de la investigación conjunta sobre el ébola.

El objetivo del foro es evaluar la cooperación histórica entre ambos países y fijar los ejes de trabajo hacia el futuro.

Bréchignac indicó que se buscará reforzar “los puntos fuertes” de la cooperación bilateral. “No me quiero adelantar a las conclusiones del foro, pero las líneas son continuar lo que ya se está haciendo: la cooperación en ciencias sociales, matemáticas, sobre todo, pero también eventualmente una investigación en cancerología”, explicó.

Durante su intervención, Bréchignac sostuvo que el porcentaje del Producto Interior Bruto (PIB) dedicado a la investigación habla mucho del índice de desarrollo de un país.

En ese sentido, el país que destina el mayor porcentaje a la investigación e innovación es Corea del Sur, al invertir un 4,36% de su PIB. Francia se ubica en el puesto doce del ranking, con un 2,3%, mientras que Uruguay destina apenas un 0,4%.

Para Rodolfo Gambini, presidente de la Academia de Ciencias de Uruguay, el sistema científico de este país sudamericano presenta “luces y sombras”.

Mientras se destaca por la alta calidad de sus investigaciones, la población de profesionales dedicados a esta tarea es de apenas 2.000 personas (1/1000 de la población económicamente activa) y su ritmo de crecimiento es “prácticamente nulo”, advirtió Gambini.

Francia y Uruguay tienen una larga historia de cooperación en el ámbito científico. En 2014 se cumplen 50 años del primer acuerdo de cooperación cultural, científica y educativa firmado entre ambos países.

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