Cámara de Representantes aborta polémico proyecto de reforma contributiva

Se cuelga en la Cámara la reforma contributiva

Tras nueve horas intensas de sesión y semanas de arduas negociaciones, el proyecto de reforma contributiva fue derrotado la madrugada de este jueves en la Cámara de Representantes en votación de 22-28.

El Sustitutivo del Proyecto de la Cámara 2329 no contó con los 26 votos mínimos requeridos para seguir su paso hacia el Senado, donde ya le aguardaba un duro trayecto. De la mayoría del Partido Popular Democrático (PPD), votaron en contra los representantes Carlos Vargas Ferrer, Luisa “Piti” Gándara, Manuel Natal, Luis Vega Ramos, Luis Raúl Torres y Ángel Matos.

El fin del proyecto del Ejecutivo en la Cámara ocurrió a las 3:31 a.m., a solo horas de que el gobernador Alejandro García Padilla acuda a ese recinto para ofrecer su Mensaje de Situación del Estado del País.

La incertidumbre sobre el futuro de la medida prevaleció en todo momento durante la sesión legislativa de este miércoles, que se extendió por más de nueve horas. En medio de los trabajos, el representante Rafael Hernández Montañez, presidente de la Comisión cameral de Hacienda, reconoció que la pieza confrontaba serias objeciones en la delegación.

“Estamos negociando todo. Lo importante es que podamos aprobar la medida, si no, se hizo todo lo necesario para echarlo para adelante, y que el país juzgue quién le dio la espalda en los momentos más difíciles a Puerto Rico, esto podría hasta causar un cierre de gobierno”, manifestó el representante Hernández Montañez en un aparte con la prensa durante la sesión.

Al presentar el proyecto sustitutivo ante el pleno cameral, Hernández Montañez destacó el precario estado de las finanzas del gobierno, y advirtió sobre la posibilidad de un cierre gubernamental y el pobre acceso a los mercados de deuda.

La medida había dejado atrás el Impuesto al Valor Añadido (IVA) de 16% y lo remplazó con una Contribución sobre Bienes y Servicios (Cobys) con una tasa general de 13%, una intermedia de 10%, además de 1% de impuesto municipal que retendrían los ayuntamientos.
El proyecto que consideró la Cámara de Representantes hubiera recaudado alrededor de $9,700 millones, según proyecciones de Hernández Montañez. La pieza presentada por el Ejecutivo en febrero habría ingresado cerca de $10,700 al fisco.

Durante su turno de debate, el presidente cameral, Jaime Perelló, apostó a la “valentía” de los miembros de la mayoría del PPD para lograr la aprobación del proyecto.

“Yo no llegué a la presidencia de la Cámara, mis compañeros no llegaron aquí, para cerrar el gobierno por no tomar acción. No tomar acción sería una acción de no valientes. Mi delegación es una delegación valiente. Nosotros no vamos a permitir que se cierre el gobierno, vamos a permitir y darle al Banco (Gubernamental de Fomento) su capacidad financiera. Vinimos a resolver los problemas, no maquillarlos”, dijo el líder cameral.

“Quiero que la historia nos juzgue como hombres y mujeres valientes de verdad, que no les tembló el pulso, que no les importó pensar en una próxima elección, sino que vamos de frente al país, que nos juzgue por nuestra valentía”, añadió de inmediato.
El representante Vargas Ferrer dijo desde temprano el miércoles que no favorecía la medida, por entender que agravaría la crisis económica, y urgió a desarrollar una reforma de consenso con un enfoque integral, y no centrado exclusivamente en los recaudos.
En tanto, los representantes Torres, Vega Ramos y Natal manifestaron durante la mañana su insatisfacción con la tasa del impuesto al consumo propuesta por entender que podía ser más baja, pero una vez comenzó la sesión, rechazaron hacer comentarios sobre la versión final del proyecto de ley.

Este medio supo que en la reunión de la mayoría parlamentaria, que se extendió por unas siete horas durante la tarde, reinó un ambiente de tensión, y que se ejerció mucha presión sobre los legisladores. Tarde en la noche, surgieron versiones de que el gobernador se encontraba en la oficina de Perelló en busca de asegurar la aprobación de la pieza. Sin embargo, su portavoz, Jesús Manuel Ortiz, rechazó esa información, y dijo que el mandatario se encontraba en La Fortaleza.

Justo al iniciarse el debate legislativo, García Padilla advirtió en declaraciones escritas que un rechazo a la reforma contributiva agravaría la crisis fiscal que sufre el país. “El pueblo de Puerto Rico estará atento a la votación de los legisladores el día de hoy. Cada legislador y legisladora tiene sobre sus hombros la responsabilidad de encaminar la estabilidad fiscal y el desarrollo económico de Puerto Rico. Las consecuencias de un voto en contra del proyecto serán profundas y agravarán la crisis fiscal y económica en que nos dejaron las pasadas administraciones”, sentenció el gobernador.

La sesión se extendió por más de nueve horas, y el debate sobre la reforma contributiva extinguió las cinco horas que habían acordado las delegaciones de mayoría y minoría.

Primera Hora

García Padilla tilda de irresponsables a representantes disidentes

Como “irresponsables” catalogó este jueves el gobernador Alejandro García Padilla a los representantes de su Partido Popular Democrático (PPD), Manuel Natal, Luis Vega Ramos, Ángel Matos, Luisa “Piti” Gándara, Luis Raúl Torres y Carlos Vargas, por haber votado en contra a la propuesta de la reforma contributiva que promulgaba como eje para resolver los problemas económicos y fiscales del Gobierno.

Alegó, en declaraciones escritas, que estos legisladores se unieron a la “agenda divisiva y destructiva del PNP (Partido Nuevo Progresista)” y que “demostraron el poco respeto que le tienen a su colectividad y al país” con su voto en contra de la medida.

De paso, el presidente cameral, Jaime Perelló, advirtió a los representantes populares que votaron en contra a la propuesta que se tomarán medidas disciplinarias en su contra. No detalló cuáles.

El controvertible Proyecto de la Cámara 2329 requería 26 votos mínimos para seguir su paso hacia el Senado. No obstante, 28 representantes votaron en contra y solo 22, todos del PPD, votaron a favor.

Según el gobernador, ahora, la no aprobación de la medida de transformación contributiva, hará más difícil el desarrollo económico y la justicia contributiva que se propuso para más de 850,000 contribuyentes de la clase media y asalariada.

No obstante, informó que esta tarde, en su Mensaje de Situación de Estado, establecerá “los pasos necesarios que permitan la continuidad de los servicios, que proteja la seguridad de empleo y la salud fiscal del gobierno”

“Ante este nuevo escenario, no nos quedaremos cruzados de brazos, continuaremos adelante porque el pueblo de Puerto Rico no puede ser utilizado como balón político para las agendas pequeñas e irresponsables de aquellos que hoy le dieron la espalda al país”, afirmó.

De paso, agradeció “al presidente de la Cámara, Jaime Perelló; al presidente de la Comisión de Hacienda, Rafael “Tatito” Hernández, y a los restantes hombres y mujeres de la delegación del PPD que respaldaron con sus votos esta medida y que actuaron a la altura de los tiempos y con la madurez que el país esperaba de ellos. Esos 22 legisladores, descargaron su responsabilidad con entereza, valentía y seriedad antes los retos que enfrentamos”.

La controvertible medida había dejado atrás el Impuesto al Valor Añadido (IVA) de 16% que propuso García Padilla y lo remplazó con una Contribución sobre Bienes y Servicios (Cobys) con una tasa general de 13%, una intermedia de 10%, además de 1% de impuesto municipal que retendrían los ayuntamientos.

El proyecto colgado hubiera recaudado alrededor de $9,700 millones, según proyecciones de Hernández Montañez. La pieza presentada por el Ejecutivo en febrero habría ingresado cerca de $10,700 al fisco.

Pese a los cambios a su propuesta original, García Padilla puntualizó que “el presidente de la Cámara, Jaime Perelló, y el presidente de la Comisión de Hacienda, Tatito Hernández, hicieron un trabajo de excelencia. En todo momento actuaron con un compromiso extraordinario de escuchar y armonizar los reclamos de diversos sectores, configurando una medida que lograría reducir la carga contributiva de la clase media y asalariada a la misma vez que establecían mecanismos realistas para estimular la actividad económica. El trabajo de ellos y del resto de la delegación que votó a favor, merece el reconocimiento del pueblo de Puerto Rico”.

Luego, el ejecutivo realizó una descarga contra los seis legisladores que votaron en contra a la reforma contributiva. De hecho, Fortaleza título la declaración conjunta que realizó García Padilla con el presidente cameral de la siguiente forma: “Decepcionados de los que hicieron causa común con el PNP para destruir la estabilidad financiera del país”.

“Lamentablemente, el reconocimiento que le hacemos a los que votaron a favor, no puede ni debe ser extensivo a un puñado de legisladores del PPD que por agendas personales pusieron en riesgo el futuro del país buscando protagonismos temporeros. Al unirse y someterse a la agenda divisiva y destructiva del PNP, demostraron el poco respeto que le tienen a su colectividad y al país. Sencillamente, le fallaron al pueblo y a su partido. No hay excusas”, sentenció García Padilla.

Añadió que “el pueblo popular y el pueblo de Puerto Rico ahora saben quiénes no estuvieron dispuestos a evitar el daño profundo que esto podría causarle a la estabilidad financiera del país. Nos toca a nosotros retomar el curso de acción responsable y continuar adelante con la agenda de reconstrucción. Ahora bien, en su momento, le corresponderá al pueblo popular pasar juicio sobre este grupo de representantes por haberse unido a los enemigos del país que nos endeudaron y nos llevaron a la ruina. Los legisladores que votaron en contra de la medida tendrán que responder ante la historia por sus acciones irresponsables. El pueblo popular no olvidará esta acción de profunda deslealtad”.

Por su parte, Perelló dijo que “hoy seis legisladores de esta mayoría parlamentaria han hecho causa común con la minoría PNP para negarle los votos al proyecto y al país. Ellos deberán asumir la responsabilidad por sus actos”.

Dejó claro que “el proceso ha terminado. El análisis y la discusión de esta medida han concluido. No habrá reconsideración sobre este Proyecto”.

Asimismo, Perelló adelantó que tomarán acciones disciplinarias contra los seis representantes populares.

“La delegación del PPD en la Cámara de Representantes tomará acciones disciplinarias contundentes contra los miembros de la mayoría que violentaron los acuerdos del caucus, porque el país y la agenda de progreso no pueden estar secuestradas por intereses personales que traicionan el mandato del pueblo”, sentenció.

Primera Hora