Congreso de Puerto Rico continúa discusión sobre polémica reforma contributiva

La reunión del caucus de la mayoría del Partido Popular Democrático (PPD) en la Cámara de Representantes concluyó a las 11:30 p.m. del lunes sin una aparente versión final del proyecto de reforma contributiva porque, según el legislador Luis Vega Ramos, todavía “no están listos”.

“Estamos trabajando en eso. Trabajando intensamente, tomando la información, evaluándola para ver si podemos cumplir la meta de tener la tasa de impuesto al consumo más baja posible sin afectar los alivios contributivos prometidos en la planilla sobre ingresos”, dijo Vega Ramos a su salida de la oficina del presidente cameral, Jaime Perelló, donde estuvieron reunidos toda la tarde y noche del lunes.

En el caucus se buscaba aclarar las dudas que persisten entre la delegación de mayoría y escuchar las alternativas que han identificado algunos representantes para reducir la tasa propuesta del Impuesto al Valor Añadido (IVA) que sirve de base a la reforma. Vega Ramos, Luis Raúl Torres y Manuel Natal fueron varios de los que presentaron propuestas a tales fines.

“Trajimos una serie de escenarios, no solo nosotros, sino otros compañeros también han hecho una serie de planteamientos y estamos trabajando sobre ello. Estamos en comunicación con el Departamento de Hacienda. Aquí no ha habido pausa. Lo que vamos a hacer es estar trabajando hasta que estemos listos”, expuso el representante.

Al preguntarle si el proyecto bajaría a votación en la Cámara baja este martes, Vega Ramos dijo que “esa es una determinación que corresponde a otros en la Cámara hacer”.

“Yo lo que te puedo decir es que el trabajo se está haciendo y que cuando estemos listos, estaremos listos”, manifestó.

El legislador, sin embargo, no especificó en qué momento del día podría celebrarse un nuevo encuentro para continuar con la discusión antes de que se celebre la sesión.
Cuatro horas antes, en declaraciones a periodistas, Jaime Perelló aseguró que tienen “urgencia” por llevar la medida a votación, pero evitó precisar si ocurrirá en la sesión de este martes.

“Hay urgencia, la delegación lo sabe, se discutió con el gobernador la semana pasada, se discutió cuando estuve con los alcaldes. Hay urgencia de aprobar esto lo antes posible por lo importante que es para el país y para continuar con el proceso de aprobación del presupuesto”, indicó Perelló a las 7:30 p.m.

“No voy a hablar de fechas, pero de que hay urgencia, hay urgencia”, añadió.

A la reunión, que comenzó a las 6:30 p.m., se excusaron Charlie Hernández, Víctor Vasallo, Nelson Torres Yordán y José Báez.

Aunque hubo la intención de que el secretario de Hacienda, Juan Zaragoza, y el director de la Oficina de Gerencia y Presupuesto (OGP), Luis Cruz Batista, participaran del cónclave, este medio supo que no estuvieron junto a la delegación popular.

La representante Lydia Méndez, quien a las 10:10 p.m. salió junto a su colega Sonia Pacheco al salón café para comer algo, comentó que mantuvieron una “discusión constante”.

“Hemos estado en discusión. Ahí se ha hablado de todo. Mañana debe estar ya más limpio, pero aún así exigimos verlo”, comunicó la legisladora al referirse al texto bajo estudio como un “borrador”.

“Todavía no hay proyecto”, manifestó.

¿Qué tasa de IVA tiene ese borrador?, preguntamos.

“Estamos discutiendo sobre eso ahora”, contestó Méndez.
Este lunes todavía había representantes populares, como Luis Raúl Torres, que aseguraban no estar listos para emitir su voto, e insistían en que el IVA puede ser menor a la tasa de 14% que defiende Perelló, y que la tasa intermedia de 10%.

“Yo no estoy listo para votar ni a favor ni en contra hasta que completemos los procesos que se están discutiendo”, dijo el representante por San Juan al llegar al caucus.

Torres adelantó que, durante la reunión, tanto él como sus compañeros Manuel Natal y Luis Vega Ramos presentarían varias opciones de enmiendas que, según dijo, podrían bajar la tasa del IVA a un 11%, y reducir la tasa intermedia que aplicaría a las transacciones entre negocios a un 2% o 3%.

“Hemos hecho distintos escenarios, y nos hemos dado cuenta de que los números dan para bajar ese IVA”, sostuvo Torres.

Entre las alternativas que someterían ante la consideración del caucus, mencionó la posibilidad de que se baje la tasa y, al mismo tiempo, se reduzca el número de personas que se beneficiarían del reembolso que se concedería para atajar el efecto regresivo del impuesto al consumo. Las propuestas mantendrían la exención del pago de contribuciones sobre ingresos para los individuos con ingresos de hasta $40,000 anuales, y los matrimonios con salarios de hasta $80,000.

Sobre el particular, Perelló aseguró que estaban evaluando todas las alternativas que hay sobre la mesa.

“Nosotros estamos discutiendo todo en el caucus y estamos con todo el proyecto del Ejecutivo, prácticamente sección por sección, aclarando muchas de las dudas. Está ocurriendo con mucha cortesía, se han aclarado muchas cosas, se han aprobado en votación de caucus varias partes que ya tenemos consenso en los cambios que se han hecho. La discusión va muy bien y estamos escuchando todas las propuestas y se valida lo que la propuesta da en ingresos versus las áreas que quieren modificar los compañeros”, sostuvo.

Al preguntarle si estaría dispuesto a aceptar una tasa menor a la que él propuso, respondió que “yo no voy a entrar en porciento”. La tasa original propuesta por el Ejecutivo es de 16% sin tasa intermedia.

El encuentro estaba pautado para la 1:00 p.m., pero fue retrasado debido a que, en el Tribunal de San Juan, se llevaba a cabo la vista sobre la demanda incoada por la minoría del Partido Nuevo Progresista en la Cámara contra Perelló y el presidente de la Comisión de Hacienda, Rafael Hernández Montañez, en reclamo de que se les provea copia del borrador del proyecto de ley.

También se le preguntó a Perelló si se sancionaría al legislador que filtró el borrador, que se ha discutido públicamente.

“Yo no voy a entrar en los asuntos internos del caucus”, subrayó.

Primera Hora