Paraguay: Senado debatirá ley que protege y fomenta medicina tradicional indígena

El Senado debatirá un proyecto de ley que busca garantizar la asistencia sanitaria universal a los nativos que viven en nuestro país y al mismo tiempo proteger y fomentar la tradición medicinal milenaria de los pueblos indígenas del país.

El proyecto de Ley “De Salud Indígena” prevé que el Estado paraguayo reconozca y respete la existencia de los sistemas de salud que forman parte de la organización social, política, económica, cultural y religiosa de cada uno de los 20 pueblos indígenas del país.

El texto también pretende garantizar el acceso a la salud pública de los indígenas, aproximadamente un 2% de la población, es decir unas 120.000 personas.

Para ellos se contempla la creación de una Dirección Nacional de Salud Indígena, dependiente del Ministerio de Salud Pública y Bienestar Social, pero con fondos y recursos humanos propios, indígenas y no indígenas.

Los representantes de todos los pueblos indígenas participarán en el diseño de la políticas, planes, programas, proyectos y presupuestos de esa Dirección Nacional, según el texto.

“Esta ley es muy importante para que el conocimiento y la tradición medicinal de nuestros pueblos se fortalezca y se respete”, dijo Tagüide Picanerai, uno de los líderes del pueblo ayoreo totobiegosode, oriundo del Gran Chaco, región compartida entre Bolivia, Argentina y Paraguay.

Picanerai también destacó que “la ley garantizará por fin una atención integral y de calidad” para los indígenas.

“La salud pública no tiene mucha accesibilidad porque hay desde el Estado una discriminación estructural hacia los pueblos indígenas en general”, explicó.

El 75% de las personas que se reconocen como nativas en Paraguay vive en situación de pobreza extrema debido a la falta de tierras y al escaso acceso a derechos básicos como la educación, la salud o la alimentación, según cifras del estatal Instituto Nacional del Indígena (INDI).

El proyecto que se discutirá el jueves define a los pueblos indígenas como “propietarios de los saberes, prácticas y recursos medicinales propios” que deberán ser tenidos en cuenta por las políticas de Estado.

Además prohíbe “el acceso de terceros a los recursos genéticos y lugares de ceremonias religiosas en los territorios indígenas sin el consentimiento libre, previo e informado” de cada pueblo.

El texto también prohíbe la expedición a favor de terceros, de patentes y documentos sobre los conocimientos y recursos genéticos de las especies medicinales propias de los pueblos indígenas.

Y reserva “exclusivamente” a los indígenas el posible beneficio que derive del uso de sus conocimientos culturales, recursos medicinales y sus derivados.

Líderes indígenas de todo el país, la Pastoral Indígena de Paraguay y otras organizaciones defensoras de los derechos humanos, ha anunciado su presencia durante la celebración de la sesión ordinaria que tratará el proyecto.

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