Costa Rica lanza programa para erradicar el trabajo infantil en 2020

Costa Rica apuesta a erradicar definitivamente toda forma de trabajo infantil en los próximos cinco años, para lo cual lanzó este lunes un programa coordinado por el Ministerio de Trabajo y en el que participan diferentes instituciones públicas, con apoyo de organismos internacionales.

La iniciativa fue presentada por autoridades del gobierno, que definieron como una tarea de primer orden hacer que los niños y niñas que se han visto forzados a trabajar puedan volver a las aulas a forjarse un mejor futuro.

“La hoja de ruta es clara: acabar con el trabajo infantil. Los niños y las niñas deben estudiar, jugar y recibir amor de sus familias; nada más que eso y cualquier tipo de trabajo infantil es inaceptable desde cualquier punto de vista”, señalo la vicepresidenta Ana Helena Chacón al anunciar el plan en un acto que reunió a representantes de instituciones, dirigentes empresariales y funcionarios internacionales en la Casa Presidencial.

El ministro de Trabajo, Víctor Morales, explicó que el plan para sacar a los niños del trabajo incluye políticas contra la pobreza, un mayor acceso a los servicios de salud y educación, un adecuado marco legal, así como sensibiliación y movilización social.

Uno de los mecanismos más importantes consiste en la adjudicación de becas de estudio a los adolescentes trabajadores que sean detectados por diferentes instituciones públicas.

Paralelamente -explicó- se hará campañas apoyadas por organismos internacionales para sensibilizar a los patronos y a los sindicatos sobre los efectos sociales negativos del trabajo infantil.

En Costa Rica, la contratación de menores de 15 años está prohibida por la ley, pero se permite el trabajo entre los 15 y 17 años bajo regulaciones especiales, entre las cuales se encuentra la de no someter a estas personas a trabajos peligrosos o a explotación sexual.

UN representante de la OIT para Centroamérica y el Caribe, Leonardo Ferreria, señaló que “Costa Rica forma parte de la Iniciativa regional América Latina y el Caribe libre de trabajo infantil y es uno de los países que está en condiciones de declararse libre de trabajo infantil en el año 2020”.

“Esta estrategia contribuirá a acelerar el ritmo de la reducción de la tasa de trabajo infantil, y a cumplir con los compromisos internacionales”, señaló.

Según el Instituto Nacional de Estadística y Censos (INEC), en el año 2002 había en Costa Rica cerca de 113.000 niños, niñas y adolescentes trabajadores; esa cifra se redujo en 2011 a 47.400 y se estima que para el 2015 el número podría haber bajado a 28.000, aunque el dato no está confirmado.

Informa-Tico