Universitarios prevén lanzar en junio el primer satélite de fabricación nacional

Para junio académicos y estudiantes de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Chile tienen programado el lanzamiento al espacio del primer satélite de fabricación nacional, llamado Suchai, con el cual pretenden además demostrar que en Chile existe la capacidad e interés para desarrollar este tipo de iniciativas.

Durante cuatro años, el equipo universitario del Laboratorio de Exploración Espacial y Planetaria de la Universidad de Chile elaboró el proyecto llamado “Suchai”, para el que se necesitaron 150 mil dólares de presupuesto y consiste en un cubo de 10 centímetros por lado, 1 kilo de peso, con un sistema de energía (baterías y paneles solares) y un transmisor.

Hasta ahora en el país los satélites se importaban, sin embargo ahora con la puesta en marcha del proyecto de elaboración chilena, se podrá abrir una nueva industria que luego produzca satélites más grandes con mejores capacidades.

En su desarrollo, Juan Cristóbal Zagal académico del área mecánica, cuenta que el proyecto se sometió a pruebas en Brasil y se comprobó en distintos materiales su resistencia a altas temperaturas y condiciones de presión similares a las del espacio, así se dejaron las piezas con impresora 3D que pasaron los controles.

“Tiene algunos componentes mecánicos que permiten el despliegue de las antenas y el de una especie de “esferita” que sale desde el interior del satélite hacia fuera para ir tomando fotografías”, explicó Zagal, no obstante advirtió que la cámara no tiene la capacidad de apuntar a un lugar en específico, pero con el tiempo se orientará con respecto al campo magnético de la Tierra.

Marcos Díaz, profesor iniciador del proyecto destacó el aprendizaje que involucró la reunión de autoridades, académicos y alumnos por un mismo objetivo.

Asimismo, criticó el retraso de Chile en la formación de un Programa Espacial para hacer estudios innovadores, por lo que la idea de los investigadores es mostrarles a las autoridades gubernamentales que existen las herramientas, la capacidad e interés en el país de desarrollar experimentos, investigación y ciencia en esta materia.

Por su parte, el astrónomo de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile, Luis Chavarría opinó sobre la utilidad de la medición de los parámetros de la ionósfera que se propone la iniciativa.

“Es una capa eléctrica que contiene partículas cargadas que vienen del sol. Es importante conocer cómo se comportan ciertos materiales porque en ese lugar es donde hay GPS u otro tipo de satélites que pueden verse afectados, y también en el futuro puede perjudicar a telescopios espaciales que se puedan estar pensando en construir”.

El próximo mes desde la base Vandenberg, California, y a bordo de la nave FALCON 9 de la empresa Space Exploration Technologies Corporation (SpaceX) será lanzado “Suchai” al espacio, proyecto desarrollado por la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de nuestra universidad.

Radio u Chile