Puerto Rico: anuncian recorte en el presupuesto para educación y el cierre de escuelas

El Departamento de Educación tendrá que operar el próximo año fiscal con un presupuesto que – aunque sigue siendo uno de los más grandes del gobierno – será $122 millones menos que el presupuesto vigente.

El secretario de Educación, Rafael Román, aseguró ayer que la agencia manejará el millonario recorte con el ahorro por el cierre de escuelas y ofreciendo por medio de la agencia servicios que ahora se estaban ofreciendo por pago de contrato, sobre todo en el área de educación especial.

Para el próximo año fiscal, Educación tendrá 20 mil estudiantes menos y, según dijo Román, es la primera vez que habrá menos estudiantes entrando a Kinder (26,776 estudiantes) al compararlo con los que están matriculados en cuarto año (29,062 estudiantes). Según Román, el año pasado cerraron 76 escuelas y este año van por 93.

Román compareció ayer a las vistas de presupuesto de la Comisión cameral de Hacienda. Educación tiene el mayor presupuesto de las agencias públicas. Entre fondos estatales y federales, el presupuesto de Educación es de más de tres mil millones. Según dijo, Educación invierte poco más de ocho mil dólares al año por cada estudiante.

Según dijo, los planes de ofrecer las terapias a los estudiantes de educación especial mediante terapistas de la agencia y no por contrato – o remedio provisional – significará un ahorro de $8 millones. Durante la vista se discutió además el recorte a los centros CASA que atienden a los jóvenes que abandonan la escuela.El presidente de la Comisión, Rafael Hernández Montañez, adelantó que buscará dinero para CASA, igual que para las instituciones sin fines de lucro que verán sus fondos reducidos de manera significativa para el próximo año fiscal.

“El presupuesto va a tener cambios. El presidente de la Cámara (Jaime Perelló) ha sido consistente en el tema de las instituciones sin fines de lucro, programas sociales como el proyecto CASA, quizá el corte a estas entidades es sobre un 40%. No estoy seguro que podamos conseguir la cantidad completa, pero quizás mitigarlo”, dijo Hernández Montañez.
Cuando se le preguntó sobre el recorte al presupuesto de Educación, dijo que – a su entender – el presupuesto debe estar atado a la matrícula.

“Si hay un 9% en la reducción de los estudiantes de Kinder, llegará un momento en que habrá una reducción significativa de 40 o 50 mil estudiantes menos en los próximos años y esas son escuelas que van a tener que cerrar”, dijo Hernández Montañez. “Mientras la decisión sea de un político, eso es un problema”.

Hernández Montañez comenzó la vista de ayer haciendo referencia a unas expresiones del presidente del Senado, Eduardo Bhatia, quien puso en duda que los estudiantes de escuelas públicas tuvieran la capacidad para entrar a la Universidad de Puerto Rico o saber la tabla de multiplicar del nueve.

“Yo sí estudié en escuela pública. Me sé la tabla del nueve y con la escuela pública, hay que estudiar en ella para saber cómo es. Estos no son numeritos por decir numeritos, son gente, niños”, dijo Hernández Montañez. “Estamos en un proceso de disciplina fiscal, pero el dinero que se invierte en estos programas son ‘priceless” porque nadie quiere esos muchachos desertores y no se pueden atender bajo el sistema regular. podemos dar más dinero a estos programas”.

El Vocero