Aerolínea VivaColombia apuesta a la revolución del mercado aéreo

La aerolínea de bajo costo muestra un balance positivo cumplidos nueve meses de operación entre Panamá y Colombia, como parte de una estrategia de expansión fuera de Colombia, y por la que no pierde de vista la posibilidad de volar a Miami, México y a otros países de América Central y del Caribe.

La llegada a inicios de agosto pasado de un vuelo de la ciudad colombiana de Medellín al Aeropuerto Panamá Pacífico, ubicado en un lugar en la ribera oeste del Canal de Panamá cerca al Pacífico en que operó en el pasado la base militar estadounidense de Howard, marcó el inicio de operaciones entre Colombia y Panamá de la aerolínea de bajo costo VivaColombia.

El presidente de VivaColombia, Juan Emilio Posada, compartió en entrevista con Estrategia & Negocios la perspectiva que tiene sobre el que reconoce como éxito de este emprendimiento y con el que se han cumplido los planes, y que llevó a la compañía a incrementar desde este mes sus frecuencias de cuatro vuelos semanales a un vuelo diario en las rutas Panamá-Medellín-Panamá y Panamá-Bogotá-Panamá.

El balance de la compañía indica que en estos meses de la operación ha transportado a más de 100.000 pasajeros entre Panamá y Colombia (alrededor de 57.000 en la ruta Panamá-Bogotá-Panamá y 43.000 en la ruta Panamá-Medellín-Panamá), y que la aerolínea espera transportar 154.000 pasajeros más en lo que resta del año.

Además, desde la perspectiva de los directivos de VivaColombia, la prestación del servicio por parte de la empresa ha generado una disminución en los precios ofrecidos por todas las aerolíneas que operan en este mercado, de tal forma que el costo de los boletos se ha reducido en más de 65% y el mercado ha crecido en 25%.

Posada subrayó que la empresa ha cumplido todos sus presupuestos porque había pronosticado una baja de entre 60% y 70% en las tarifas y un crecimiento del mercado entre 20% y 30%, y aseguró que realmente ha revolucionado el mercado entre Colombia y Panamá.

Calculó en alrededor de US$20 millones el ingreso por esta operación.

El presidente de la compañía reconoció que el aumento a un vuelo diario anticipó unas semanas lo que estaba previsto, y consideró que han sido claves en esta empresa el diseño como una aerolínea de bajo costo que ofrece al cliente opciones para que escoja qué consume, tenga opciones, y además de bajas tarifas que son definitivamente lo que el cliente prefiere, según enfatizó.

“Cómo hemos logrado cobrar tarifas tan bajas y ser rentables es algo que se repite consistentemente en todas nuestras rutas y nos tiene siendo una aerolínea rentable tan temprano dentro en nuestro ciclo de negocio”, resaltó.

Además señaló que el cliente más frecuente que se ha identificado de VivaColombia “es aquel que paga el tiquete de su propio bolsillo, que es más sensible a la tarifa, que no necesita que la aerolínea tenga varios vuelos diarios (…), que disfruta de ahorros muy importantes en su presupuesto de viaje, y lo que incluye a personas de todos los estratos socio-económicos y que quieres viajar con sus familias”, aseguró.

Posada comentó que estos viajeros se ha identificado que dejan una derrama de US$150 por día de permanencia en el destino que visitan, lo que teniendo en cuenta las más de 100.000 personas transportadas, y con promedio de estadía de tres días, habría representado un impacto económico del orden de los US$45 millones.

Aunque reconoció que hay este año una desaceleración económica en la región, no tanto en la economía panameña pero si en Colombia, Perú y Ecuador, los otros países hacia los que vuela la aerolínea, expresó la confianza de la empresa en la fortaleza estructural de estos mercado, en los que sigue apostando.

VivaColombia desde inicio de este mes aumentó su frecuencia de Colombia a Perú y Ecuador, pasando a tener cinco vuelos semanales de Bogotá a Lima y cuatro vuelos semanales de Bogotá a Quito.

Posada estimó que la empresa tendrá este año un crecimiento de cerca de 60%, en una aerolínea joven que se espera pase de tener cinco aviones (Air Bus A320, con capacidad para 180 pasajeros) a cerrar con nueve, 10 aviones a final de este año.

Planes

El presidente de la aerolínea destacó que VivaColombia espera estar volando a fines del año de Bogotá a Miami y de Medellín a Miami, lo que explicó que está sujeto a unas certificaciones finales, y seguir creciendo en la red de Panamá hacia otras ciudades colombianas o de las ciudades colombianas a otros países de la región, teniendo en cuenta el radio de cobertura de cuatro horas de vuelo para las aeronaves de la aerolínea.

“Estamos constantemente buscando oportunidades, que se determinan por el tamaño y la pujanza del mercado y por cuan costosas estén las tarifas que cobra la competencia. En el caso de Panamá era evidente que las tarifas eran muy costosas y hemos logrado que bajen 65%”, subrayó.

Posada reconoció que la aerolínea ha mirado las posibilidades en México, y en particular en Cancún, al igual que en todas las capitales centroamericanas, en distintos órdenes de prioridades.

Admitió también que la empresa ve también oportunidades muy interesantes en el sector de la Cuenca de Caribe y en la zona andina

Explicó que no tienen autorización en la aerolínea para dar información sobre los siguientes destinos hasta que no hayan tenido más avances en la parte regulatoria y de autorizaciones.

El representante de VivaColombia admitió que si por alguna razón empezaran a igualarse los costos entre volar a Panamá Pacífico a hacerlo al Aeropuerto Internacional de Tocumen de la capital panameña, podrían ver la posibilidad de hacerlo a Tocumen.

Posada anunció que la empresa implementará en los próximos días una nueva página web y que permitirá integrar nuevos servicios y ofrecer más opciones a los clientes, como la de pertenecer a un club de tarifas, en el que las personas tengan acceso a tarifas más bajas, o poder seleccionar una silla y pagar por tener una preferida porque está cerca de la ventana, pasillo o en la salida de emergencia o en primera fila.

Destacó que están ejecutando este año un proyecto para permitirle a aerolíneas internacionales que no tienen una red en Colombia conectar o venderle a sus pasajeros tiquetes de VivaColombia, y que les permita competir más.

“VivaColombia es una aerolínea para todo ser humano inteligente que decida que el avión es un medio y no un fin y que transportarse unas pocas horas sin lujos genera mucha más satisfacción personal, porque le permite a la persona conservar recursos económicos para disfrutar e invertir en el destino y no gastárselo en los medios”, sostuvo el ejecutivo sobre el que describió como “el sueño de democratizar la aviación y cumplir el sueño de muchas personas de volar”.

VivaColombia tiene como accionistas al grupo mexicano Iamsa; la familia Ryan, del fundador de Ryanair; el Grupo del banco Davivienda y Seguros Bolívar, de Colombia; y un grupo de personas que lidera, del grupo de fundadores y unos inversionistas colombianos, brasileños, mexicanos y de Estados Unidos.

Estratégia & Negocios