Alto funcionario económico: “EEUU nos ha abandonado y discriminado”

El secretario de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC), Alberto Bacó Bagué, destacó la negatividad de Washington para resolver el problema de la deuda pública de Puerto Rico, estableció las diferencias entre Grecia y la Isla, y planteó su alternativa para solucionar la crisis en una entrevista publicada hoy en un diario español.

Luego de establecer a elmundo.es cómo la deuda ha ascendido a los $72 mil millones, el secretario de Desarrollo Económico confesó un sentimiento de abandono y discrimen de parte de Washington al preguntársele si Puerto Rico espera un rescate.

“Uno nunca pierde la esperanza, pero han sido muy negativos. Como ciudadanos norteamericanos nos sentimos bien abandonados por Washington. Nos han tratado como funcionarios de tercer y cuarto nivel, y en algunos temas, no han discriminado”, manifestó el secretario.

“En los altos niveles, Estados Unidos tiene más interés en Grecia y en Cuba. Y ninguno de los dos territorios son norteamericanos”, criticó Baco Bagué, para quien la renegociación con los bonistas y el rediseño de la política económica son dos pasos esenciales en el camino a la recuperación.

Bacó Bagué confía, además, en que Puerto Rico pueda acogerse a la ley de quiebras federal para salir adelante.

“Ese es un derecho que tiene todo ciudadano norteamericano y que se ha negado a Puerto Rico. Ciertamente, facilitaría mucho el proceso. Queda por ver qué postura van a tomar los republicanos. Hay que seguir luchando por eso, pero la determinación está clara. Si eso no se logra, se va a negociar y vamos a salir adelante. Va a reinar la sensatez”, culminó esperanzado el jefe del DDEC.

El DDEC agrupa las siguientes oficinas: Compañía de Comercio y Exportación, Compañía de Fomento Industrial (Pridco), Compañía de Turismo, Administración de la Industria de Deporte Hípico, Administración de Terrenos, Distrito de Centro de Convenciones, Autoridad para el Desarrollo de Roosevelt Roads, Puerto de Las Américas, Centro Regional de Visas, Autoridad del Puerto de Ponce, Autoridad del Puerto de las Américas, Corporación del Centro Regional del Estado Libre Asociado de Puerto Rico (EB5) y Oficina de Extensión Contributiva Industrial.

El Nuevo Día

Alberto Bacó, secretario de Desarrollo Económico y Comercio de Puerto Rico: “Washington nos ha tratado como funcionarios de tercer nivel”

En plena ‘tormenta’ griega, Puerto Rico sorprendió al otro lado del Atlántico al anunciar que no podrá cumplir los compromisos con sus acreedores. La nación caribeña, estado libre asociado de EEUU, entrará así en suspensión de pagos, la mayor que protagoniza una entidad territorial del país norteamericano en 174 años.

¿Cómo ha llegado Puerto Rico a esta situación?

Puerto Rico pasó de ser el lugar más pobre del Caribe a ser una de las economías ejemplo de prosperidad y crecimiento en los años 70 y 80. En 1996 sufrimos un gran revés porque nos eliminaron un incentivo dentro del Código de Rentas federal. Fue un golpe mortal y no se supo manejar. El país se dedicó en los 20 años siguientes a esperar otro milagro y a acumular deuda en vez de reorientar su modelo de desarrollo económico. La deuda siguió creciendo, sin que lo hiciera el tamaño de la economía

¿Y cómo puede la Isla recuperarse?

Llevo dos años y medio como ministro de desarrollo. Nos hemos dado a la tarea de crear un modelo económico guiado por nuestras ventajas competitivas -que son muchas- las hemos articulado y salido a promocionarlas agresivamente no sólo en EEUU. Hemos abierto una visión de internacionalización donde Puerto Rico prové una ventaja fiscal única como puerta de entrada para EEUU. Somos la única jurisdicción en el mundo que bajo bandera estadounidense puede ofrecer una tasa contributiva cercana a cero para los inversores que exporten servicios desde Puerto Rico. Es imposible que no podamos generar crecimiento.

¿Y qué pasa con la deuda?

Analizando las circunstancias, entendemos que para lograr crecimiento económico y pagar la deuda tenemos que entrar en un proceso de renegociación con los bonistas del que además salga un rediseño económico. El proceso de negociación debe ser saludable y debe mirarse como una oportunidad para todos, para que los bonistas puedan recobrar el máximo y para que Puerto Rico pueda tener unos fondos soberanos que nos permitan invertir, crear empresas.

¿Siguen esperando que Washington les ‘rescate’?

Uno nunca pierde la esperanza, pero han sido muy negativos. Como ciudadanos norteamericanos nos sentimos bien abandonados por Washington. Nos han tratado como funcionarios de tercer y cuarto nivel y en algunos temas, no han discriminado . En los altos niveles, Estados Unidos tiene más interés en Grecia y en Cuba. Y ninguno de los dos territorios son norteamericanos.

¿Qué le pareció el comentario del ministro de finanzas alemán sobre intercambiar con EEUU Puerto Rico por Grecia?

Entiendo que es una broma, pero las bromas tienen una sabiduría escondida. El ministro conoce muy bien las realidades y sabe que Puerto Rico va a poder ofrecer un lugar de mínimas contribuciones, que tiene infraestructura desarrollada de manufactura donde operan las diez farmacéuticas más importantes del mundo…. Está diciendo que los problemas de Puerto Rico son mínimos y que se pueden solucionar, simplemente, con disciplina fiscal. Grecia tiene unas situaciones particulares que requieren mucho años y cambio de actitudes…

¿En qué se diferencia de Grecia?

Lo único que tienen en común es la situación de vencimiento de pagos. Pero la situación es diferente. En Puerto Rico se puede lograr con una simple negociación sensata. El mejor ejemplo es que ya lo hemos hecho con la autoridad de energía eléctrica. En un año hemos llegado a una serie de acuerdos con los bonistas y tiene una solución -pendiente de aprobación- que está encaminada a ser más competitiva. Entendemos que ese mismo trámite se debe llevar en el gobierno central con la deuda que tenemos y así el proceso puede ser ventajoso para los mismos tenedores de la deuda.

¿Cree que el proyecto del Congreso para que puedan acogerse a la ley de quiebras federal de EEUU para reestructurar su deuda saldrá adelante?

Ese es un derecho que tiene todo ciudadano norteamericano y que se ha negado a Puerto Rico. Ciertamente, facilitaría mucho el proceso. Queda por ver qué postura van a tomar los republicanos. Hay que seguir luchando por eso, pero la determinación está clara. Si eso no se logra, se va a negociar y vamos a salir adelante. Va a reinar la sensatez.

¿Cuáles es la próxima fechas clave?

Cómo se trabajan los vencimientos de agosto y cómo se entablan unas negociaciones de buena fe con los acreedores va a ser clave. El comité que nombró el gobernador para trabajar en las negociaciones tiene hasta mediados de septiembre para concluir esa primera fase donde se va a estar en contacto con los acreedores.

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