Líder paramilitar Salvatore Mancuso es condenado a 15 años de cárcel en Estados Unidos

Salvatore Mancuso, uno de los cabecillas más importantes del paramilitarismo, fue sentenciado el martes a 15 años y 10 meses de cárcel en Estados Unidos por delitos de narcotráfico.

Ellen S. Huvelle, jueza federal del Distrito de Columbia, terminó imponiendo una condena intermedia entre los 22 años que solicitaba la fiscalía y los 12 años a los que aspiraba la defensa.

De esta manera, Mancuso podría culminar su pena en seis años siempre y cuando obtenga una reducción por buena conducta. La magistrada tomó en cuenta los cerca de dos años que pasó tras las rejas en Colombia antes de que fuera extraditado en mayo de 2008, y desde entonces ha seguido preso.

Mancuso se declaró culpable en 2008 de asociación ilícita para distribuir cocaína destinada a Estados Unidos.

“Soy un hombre nuevo. Me arrepiento de todos los errores que he cometido. He visto el daño que la droga le hace a la humanidad”, declaró Mancuso a la jueza antes de conocer la sentencia.

Cooperación judicial. El político colombiano Iván Cepeda, cuyo padre fue asesinado por paramilitares, dijo en diálogo telefónico con la AP sobre la sentencia impuesta a Mancuso que “hay efectivamente una rebaja sustancial y la pregunta que se hace uno es: ¿a cambio de qué ha sido esa rebaja?”.

La jueza Huvelle explicó durante la audiencia que decidió la pena en reconocimiento a la cooperación de Mancuso con la justicia colombiana, y que la sentencia hubiera sido de 36 años de no haber esa cooperación.

Mancuso, satisfecho. El abogado defensor Joaquín Pérez dijo que Mancuso le comunicó estar satisfecho con la sentencia, aunque inicialmente no mostró reacción alguna.

Pérez dijo que la justicia colombiana debería reconocer el tiempo que Mancuso pasará en cárceles estadounidenses, debido a que sus testimonios han permitido sentenciar a cuando menos 50 personas, incluidos legisladores.

Una vez culminada su pena en Estados Unidos probablemente Mancuso será deportado a Colombia.

Pérez aseguró que el reo no ha fungido como testigo en caso alguno conocido por la justicia estadounidense.

Justicia y paz. Tribunales colombianos han emitido dos condenas de ocho años de cárcel a Mancuso por varios delitos como homicidios y secuestros, en el marco del proceso de Justicia y Paz adelantado por el entonces presidente Álvaro Uribe para desmovilizar a las Autodefensas Unidas de Colombia.

En mayo de 2008 Uribe extraditó a Estados Unidos a los 14 jefes paramilitares —incluido Mancuso— por lazos con el narcotráfico.

Las AUC nacieron de una alianza entre agricultores, ganaderos y traficantes de droga para enfrentar los secuestros, extorsiones y asesinatos de las guerrillas. Las autoridades estadounidenses les atribuyen al menos 10.000 homicidios.

Este grupo paramilitar comenzó su desmovilización en 2003, pero muchos de sus integrantes terminaron en las llamadas bandas criminales, que principalmente se dedican al narcotráfico y a fungir como sicarios.

EL Heraldo