Trinidad y Tobago: eligen hoy a los representantes del Parlamento y al próximo primer ministro

Un millón 41 mil 128 personas definirán hoy con su voto la eventual continuidad del Congreso Nacional Unido (UNC, socialdemócrata) en el Gobierno de Trinidad y Tobago o el retorno del Movimiento Nacional Popular (PNM, centroizquierda) al poder.

Sondeos de opinión realizados en vísperas de esta jornada, en la cual funcionarán 41 distritos electorales -39 en la isla de Trinidad y dos en Tobago-, sugieren una contienda reñida debido a la cercanía en cuanto a las intenciones de voto entre ambas fuerzas políticas.

Por esa razón los electores indecisos continúan siendo fundamentales en la determinación de quién ganará el control del próximo Parlamento en este país, de alrededor de 1,3 millones de habitantes.

Observadores de la Comunidad del Caribe (Caricom) confirmaron su presencia durante el proceso, cuyos resultados serán anunciados el miércoles 9 de septiembre.

De ser preciso podrá acudirse a una segunda vuelta electoral, por primera vez en la historia de Trinidad y Tobago, debido a la aprobación este año de la Ley de Enmienda Constitucional.

Durante estos comicios las personas habilitadas podrán elegir también a 41 miembros de la Cámara de Representantes, para un período de cinco años como plazo máximo.

De acuerdo con lo estipulado por la ley electoral, los 31 senadores serán nombrados con posterioridad, 16 de ellos a propuesta de quien resulte elegido Primer Ministro.

Reducir el crimen, promover la vivienda pública, regularizar la situación de 30 mil ocupantes ilegales de viviendas protegidas, no recortar empleos públicos y mejorar el sistema de salud, son las propuestas principales de la aspirante del UNC, la primera ministra Kamla Persad Bissessar.

Asimismo promete favorecer el autogobierno de la isla de Tobago y la recuperación de la pena de muerte, para contrarrestar los elevados índices de criminalidad.

En tanto, el candidato del PNM, Keith Rowley, asegura que restaurará la integridad y moralidad de los asuntos públicos que -a su juicio- fueron destruidos por la administración de Persad Bissessar. L

La creación de una Autoridad Conjunta de Protección de Fronteras, la capacitación policial y la supervisión de las fuerzas del orden en la lucha contra el crimen, la generación de empleos y el manejo eficiente de los recursos naturales aparecen también en su plan de gobierno.

Sea uno u otro el vencedor, recibirá un país con una economía muy ligada a los hidrocarburos y la petroquímica, con varias refinerías de petróleo, pero contraída 1,2 por ciento y con una tasa de 3,7 por ciento de desempleo, según datos del Banco Central de Trinidad y Tobago.

Prensa Latina

Kamla Persad Bissessar por la continuidad en Trinidad y Tobago

La primera ministra Kamla Persad Bissessar espera granjearse la continuidad en el gobierno en las elecciones de hoy con la promesa de concretar acciones para mejorar la calidad de vida de cada ciudadano de Trinidad y Tobago.

Poco después de un lustro al frente de este país caribeño, la abogada y máster en negocios dice contar con un equipo profesional capaz de llevar a buen puerto el programa diseñado para impulsar el progreso de la nación.

“Estamos juntos y unidos. Estamos juntos como un gran equipo”, afirma en su perfil en Facebook y asegura que la única pasión que los mueve es servir a los 1,3 millones de habitantes de estas dos islas.

Persad-Bissessar, de origen indio y nacida el 22 de abril de 1952, aboga por hacer de Trinidad y Tobago “un lugar donde la gente triunfe sobre la base de lo que hizo por su país, en vez de por lo que tomó de su país.”

Revertir la inseguridad ciudadana y alimentaria; así como mejorar los niveles de educación, salud, y otros que redunden en el incremento de la calidad de vida de la población, son ejes de su plataforma de gobierno.

“La educación es el único pasaporte que nos sacará de la pobreza… la única llave que nos dará una mejor calidad de vida”, declaró en el ámbito de la VII Cumbre de las Américas, en Panamá (abril de 2015).

En torno a esto giran los principales logros de su gestión, desde el 24 de mayo de 2010, durante la cual consiguió la gratuidad de la educación primaria y secundaria y sentar bases para el sistema terciario.

También la preocupación por temas de salud, como las enfermedades de trasmisión sexual y la necesidad de cooperación en varias ramas del desarrollo y la vida social, obran a favor de su imagen ante el electorado.

Persad-Bissessar, quien profesa el hinduismo, cuenta con una vasta experiencia en la arena política y gubernamental si se considera que desde 1995 fungió como parlamentaria por el Congreso Nacional Unido (UNC, socialista) y luego transitó por el cargo de Procuradora General y el de ministra de Educación.

Más si en enero de 2010 logró derrotar al fundador de su partido, Basdeo Panday, y ponerse al frente del mismo, la intención ahora es reeditar la victoria alcanzada en las urnas en las elecciones de 2010, en las cuales logró desplazar a Patrick Manning (1991-1995/2001-2010).

Persad-Bissessar pasó a la historia cuando devino la primera mujer en ocupar el cargo de Fiscal General, pero ese lugar quedó mejor asegurado al terminar con el dominio del Movimiento Nacional del Pueblo y posesionarse en el cargo de Primera Ministra en Trinidad y Tobago.

Mantener la armonía en el país, dividido entre descendientes de esclavos africanos (39,5 por ciento) y de campesinos indios traídos forzosamente por los británicos (1845-1917, 40,3), es un desafío que deberá seguir enfrentando de mantenerse en esa posición.

Prensa Latina

BRUTISH CAMPAIGN

IN today’s General Election, more than a million voters qualify to go to the polls to elect their choice out of some 119 candidates in 41 constituencies across Trinidad and Tobago.

Yet since Parliament prorogued on June 17, Election Day has been preceded by the “most brutish” campaign within living memory, according to Elections and Boundaries Commission (EBC) chairman, Dr Norbert Masson, who urged voters to get to their polling stations undeterred by anyone’s foolish antics, in a televised statement last evening.

He bemoaned the country’s social divisions (as ripe for exploitation by politicians), the conduct of election campaigns and shortcomings in electoral oversight.

“A short while ago I made reference to the democratic right to vote. Of course a serious problem occurs when a society becomes as divisive as we are, enslaved to ethnicity and tribalism,” Masson warned. “In such an environment, excellent conditions exist for political parties, politicians and lobbyists to exploit them, ‘to run amok’ so to speak, in order to get elected. You may well ask, who are the ones really in the seat?” Such a divisive landscape renders democracy, the right to vote and the system of governance highly dysfunctional, he said.

“We must therefore reject these evils wheresoever and in whatsoever form they manifest themselves if we are to avoid becoming a failed State,” alerted Masson.

“And, as if to demonstrate that we are not too far off that condition, I must say that the environment created by this election’s electioneering campaign was the most brutish, acrimonious, rampageous and vitriolic that I have witnessed in all my years at the Commission.” He complained of the prominence of the technological and materialistic aspects of daily life, rather than values.

“Witness for example the obscene expenditure on political advertisements in the election campaign alone,” he hit.

“This concentration on matters technological and materialistic has led directly and unfortunately to an almost total abuse of moral and ethical values in practically everything we do.” He hoped the newly- formed Council for Responsible Political Behaviour would promote an ethical and moral culture throughout the country, not just in political matters but in every aspect of human activity, adding, “An ethical and moral dimension to our existence is of the greatest importance.” Masson urged voters to not be misled by anyone on Election Day.

“As you go to your polling station tomorrow be strong in your resolve, exercise courage.

Do not be bamboozled by the electioneering campaign and by the foolish antics of those who should know better.

Go boldly and ignore those who may seek to divert your course of action. Take unto you the whole armour of the Almighty by whatever name. Thus prepared, you need fear no enemy of your intention. May the Mighty Architect guide you in all that is true! Do your duty and vote for the candidate of your own choosing.” He said adult suffrage was won 69 years ago, as an anti-colonial struggle, and is now the “supremely- powerful right” of citizens to choose their alter egos in Parliament.

“As our forefathers who won the franchise gaze down from their exalted abode, at least I hope that is where they are, I wonder how they would regard the current state of affairs which has developed from the priceless legacy they left us.

Would they give a nod of approval or would they shake their heads in disgust and dismay? In whatever way you wish to second-guess them however, it is part of my duty to invite you ladies and gentlemen, all of the electorate, to exercise your right to vote.” He said the electorate is 1,099,279 persons, comprised of 546,415 men and 552,864 women.

They will vote in 41 constituencies covering 1,547 polling divisions and 2,199 polling stations.

Masson said the elections will be run by 11,966 EBC staff, and the police will be out in full force, having had EBC training.

He hailed the Code of Ethical Political Conduct as a “shining light in the slough of despair”, to encourage democracy, participation, human rights and the promotion of an election process, free from corruption, vitriol and violence.

Lamenting a lack of political will by parties, he said civil society must play a vital role in advocating for new laws on campaign financing, registration of political parties and the peaceful resolution of electoral disputes.

He hoped the Code of Ethical Political Conduct could be buttressed by the force of law, namely, included in the Representation of the People Act.

Of the Act, he urged, “a complete review, a major overhaul and update of its provisions”, as now suggested in the EBC’s Strategic Plan.

“It is in the proposed new model legislation that the registration of political parties, live-letter laws on campaign-financing and a code of conduct for political parties to which I have alluded shall be introduced.” Masson listed a catalogue of Election Day “Dos and Don’ts”.

Voters should take their poll cards to the polling station, cooperate with electoral officers and the police, and not congregate near polling stations especially political parties’ camps.

Voters must not take campaign materials into the polling station; not offer any bribe such as food or money; not force anyone to vote in a particular way; and not deface your or anybody else’s identification card or poll card.

“Do not put off going to your polling station till the last minute,” he advised. “But if you do get into the voting line by 6 pm you will be permitted to cast your ballot. If you arrive after 6 pm you will not be allowed to enter the line and therefore will be unable to vote. Do not take your cell phone into the voting booth. Place it in the receptacle at the entrance of the polling station and pick it back up after you have voted, and do not forge or counterfeit any ballot paper.”

NewsDay