Puerto Rico: diversos sectores marcharán hoy para solicitar al Congreso estadounidense el aumento de los fondos en salud

El gobernador Alejandro García Padilla marchará hoy junto al gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, en la manifestación convocada por el grupo multisetorial Unidos por la Salud que pedirá acción al Congreso de Estados Unidos para que atienda la disparidad de fondos de Medicare y Medicaid en la Isla.

Así lo confirmó ayer el secretario de Asuntos Públicos de la Fortaleza, Jesús Manuel Ortiz, a preguntas de EL VOCERO, en una rueda de prensa de tema libre convocada en la Mansión Ejecutiva.

Los manifestantes se congregarán desde el mediodía de hoy en el Coliseo de Puerto Rico José Miguel Agrelot y marcharán hasta el Estadio Hiram Bithorn, en Hato Rey. La ruta de la marcha será a través de la avenida Roosevelt. Al finalizar la caminata, las personas podrán participar de varias clínicas de salud, se informó.

La semana pasada se anunció que los empleados públicos del Gobierno central podrían participar en
la marcha con cargo a vacaciones. El primer ejecutivo García Padilla exhortó a los empleados del sector público y privado a asistir a la manifestación.

“Existe una desigualdad en los fondos federales que recibe Puerto Rico del programa Medicaid y Medicare. Una de las principales causantes de la crisis fiscal es el trato injusto del gobierno federal con respecto a la salud de los
puertorriqueños. Esta marcha es una iniciativa fuera de líneas partidistas y es un esfuerzo colectivo de país en lucha del derecho que nos corresponde a los puertorriqueños”, indicó el mandatario la semana pasada en declaraciones
escritas.

El alcalde de Caguas, William Miranda Torres, indicó que los empleados municipales tendrán la tarde libre para que puedan asistir al evento. Informó que habrá transportación disponible desde el Complejo Deportivo Ángel O. Berríos.

Se informó, además, que la Universidad de Puerto Rico (UPR), la Universidad Interamericana de Puerto Rico y el Sistema Universitario Ana G. Méndez, decretaron recesos académicos para que el estudiantado y los empleados puedan asistir a la marcha.

Se espera que la exgobernadora Sila María Calderón participe en la marcha. La exprimera ejecutiva llamó al liderato comunitario del País a participar en la manifestación.

La Asamblea Legislativa también se unirá a la marcha hoy.

Mientras, el alcalde de Guaynabo, Héctor O’Neill y el alcalde de Bayamón, Ramón Luis Rivera exhortaron a los demás alcaldes del Partido Nuevo Progresista (PNP) a asistir.

“La política pública del Gobierno federal es contraria al trato que han recibido los demás estados,
a los que les ha concedido aumento en sus fondos para salud. Tenemos que decir presente en esta marcha y en cualquier otra gestión que se haga dirigida a llamar la atención de los funcionarios federales en torno al daño irreparable que el recorte de fondos federales tendrá sobre la salud de los puertorriqueños”, dijo O’Neill.

Los empleados del municipio de Guaynabo partirán desde la Alcaldía hacia el Coliseo de Puerto Rico para participar en la marcha.

El exsecretario de Salud, Johnny Rullán, miembro de Unidos por la Salud, estimó en 1.5 millones los beneficiarios de Medicaid en la Isla, mientras que Medicare impacta a unos 730,000 en Puerto Rico. Rullán sostuvo que el reclamo al Gobierno federal es de un $1,000 millones en fondos de Medicare y de $6,000 millones de Medicaid.

En los próximos 18 meses, se ha advertido, Puerto Rico perderá más de $1,000 millones en fondos de
Medicaid que la Isla utiliza, anualmente, para proveer servicios de salud a través del Plan de Salud del Gobierno.

Unidos por la Salud agrupa a organizaciones sindicales, cívicas, religiosas y profesionales vinculadas a los servicios médicos.

A finales de octubre, el Departamento del Tesoro presentó al Congreso un plan que incluye equidad en el otorgamiento de fondos para Medicaid en la Isla. Sin embargo, el Congreso no ha dado paso a estas medidas.

El Vocero