La Administración Obama anunció el jueves el lanzamiento de un programa que tiene como objetivo ayudar a migrantes centroamericanos a que se presenten ante una corte para que un juez decida sus futuros en el país del norte.

Los beneficiarios son mujeres embarazadas, lactantes y madres con hijos enfermos que padecen problemas mentales.

“Es claro que ICE (Oficina de Inmigración y Aduanas) reconoce las diferencias culturales y quiere incrementar el número de personas que están citados a la corte de inmigración para evitar las deportaciones en ausencia”, dijo a Univision Noticias Lilia Velásquez, profesora adjunta de la Facultad de Leyes de la Universidad de California en San Diego.

El plan asoma dos semanas después del lanzamiento de otro programa federal de redadas que tiene como blanco el arresto y la deportación de migrantes que no tienen caso de asilo y recibieron una orden final de deportación.

El primer fin de semana de enero agentes de ICE llevaron a cabo operativos en Carolina del Norte, Georgia y Texas donde arrestaron a 121 migrantes.

Cifras alarmantes

Durante el año fiscal 2014 la Patrulla Fronteriza detuvo a 68,541 niños migrantes en la frontera sur cuando intentaban ingresar indocumentados al país. En el 2015 la cifra bajó en un 42% pero en el primer trimestre del año fiscal 2016 (octubre, noviembre y diciembre del 2015) las autoridades federales arrestaron a 17,370 personas, cifra que tiene a la Casa Blanca con los nervios de punta.

Un informe del Transactional Records Access Clearinghouse (TRAC) de Syracurse University, publicado la semana pasada, reveló que las cortes de inmigración han emitido más de 18,607 órdenes de deportación a niños y mujeres migrantes centroamericanos en los últimos 18 meses. Y que el 86% de los casos no tuvo representación legal.

El Departamento de Justicia (DOJ) dijo a Univision Noticias que “sólo un pequeño número de aquellos a quien se le ordenó la deportación le indicó al juzgado de inmigración que estaba peticionando asilo”.

“Desde el 18 de julio 2014 hasta el 29 de diciembre 2015, los jueces de inmigración han otorgado 42% de las solicitudes de asilo presentadas en la clasificación AWC/D”, indicó Lauren Elder Reid, consejera ejecutiva de la oficina de relaciones públicas del DOJ.

La clasificación AWC/D mencionada por Elder corresponde a mujeres indocumentadas con niños arrestadas por la Patrulla Fronteriza cuando intentaban ingresar sin autorización al país y puestas en proceso de deportación.

Objetivo del nuevo plan

El nuevo programa de ICE conocido este jueves busca animar a los migrantes para que se presenten a las cortes de inmigración y para ayudar a algunas familias de migrantes a encontrar abogados, transporte y viviendas de bajo costo.

Funcionarios indicaron que cuando los inmigrantes se presentan a los tribunales las autoridades federales pueden llevar a cabo un seguimiento de los casos de asilo.

La ley indica que cuando un peticionario de asilo pierde su caso, es deportado. Defensores de los derechos de los inmigrantes señalan que quienes cuentan con representación legal tienen más probabilidades de ganar sus casos de asilo y recibir la protección del gobierno. El TRAC comparte este criterio.

ICE dijo que unas 800 familias podrían calificar para el programa en las ciudades de Los Ángeles, Nueva York, Washington, Chicago y Miami a partir de este jueves.

Detalles del programa

Trabajadores sociales ayudarán a los inmigrantes recién llegados con datos y consejos para encontrar transporte a la corte de inmigración y matricular a sus hijos en la escuela, reportó The Associated Press.

El programa tendrá un costo de ejecución de $11 millones de dólares al año. “Estamos estudiando a las madres centroamericanas, en su mayoría jefes de familia, porque eso es lo que estamos viendo ahora como la población más grande para recibir el programa”, dijo Andrew Lorenzen-Strait, subdirector del ICE.

Desde 2014 el gobierno ha enviado a familias migrantes a centros de detención de ICE en San Antonio, Texas, y Pensilvania, mientras que a otros los ha puesto en libertad con una orden para presentarse ante una corte de inmigración.

ICE dijo que los jueces han emitido 790 órdenes de deportación a migrantes con hijos que han llegado al país desde julio de 2014 y fueron detenidos por la Patrulla Fronteriza.

Tiempo

U.S. program aims to get immigrants into court to track cases

With tens of thousands of Central American immigrants arriving on the U.S.-Mexico border in the last two years, federal authorities are launching a program Thursday to encourage more of them to show up for their hearings in immigration court.

Immigration and Customs Enforcement hired a contractor to help some immigrant families find transportation, housing and low-cost lawyers, hoping that getting them on stable footing will make them more likely to attend court hearings that determine whether they should be allowed to stay in the country or deported.

When immigrants show up for court, federal authorities can keep track of asylum cases to ensure those who lose return home. Advocates want immigrants to attend the hearings because they believe many of those arriving from El Salvador, Guatemala and Honduras have a strong shot of winning asylum but must be in court to do so. Judges routinely issue deportation orders for those who don’t show.

As many as 800 families who pass an initial asylum screening can join the program in Los Angeles, New York, Washington, Chicago and Miami starting Thursday. Caseworkers will help newly arriving immigrants with tasks such as finding transportation to immigration court and enrolling their children in school. Later, they will help those who lose their bids to stay in the country head home.

The program will cost $11 million a year and reach a tiny sliver of the 54,000 Central American immigrants with children who have arrived on the southwestern border since October 2014. It comes as the Obama administration faces court-imposed limits on the detention of immigrant families and as authorities began arresting those who lost their asylum cases in raids earlier this month.

Those eligible for the program include pregnant women, nursing mothers and immigrants with mental illness, ICE said.

“We are looking at Central American mothers, predominantly heads of households, because that is what we’re seeing now as the biggest population to be served,” said Andrew Lorenzen-Strait, a deputy assistant director for enforcement and removal at ICE.

Since 2014, immigrant families have been sent to family detention centers or released and told to appear in immigration court.

Nearly 790 deportation orders have been issued for immigrants with children who have arrived since July 2014 and were detained. More than two-thirds were for those who didn’t show up for hearings, court statistics show.

Advocates welcomed the new program, hoping immigrants can prove they are fleeing persecution and win the right to stay in the U.S. It faces opposition from those who want the government to quickly screen immigrants on the border and turn away those who don’t qualify for asylum.

“Instead, the administration continues to take actions that encourage more illegal immigration, such as providing taxpayer benefits to those who have come here illegally,” said Rep. Bob Goodlatte, the Republican chairman of the House Judiciary Committee.

Immigrant advocates said newcomers are often overwhelmed when they start life here and may miss key hearings if they get bogged down with enrolling their children in school or forget to update their address with the courts.

They applauded the aid to immigrants but questioned ICE’s selection of a contractor to run the program that is a unit of GEO Group, which also oversees immigration detention centers. The company declined to comment.

The surge in border arrivals has stoked raucous debate on the presidential campaign trail and in Washington. The Obama administration arrested 121 people with deportation orders several weeks ago in raids targeting Central Americans who came here in recent years.

Since last year, federal authorities have released immigrant families more quickly from detention centers after a federal judge ruled that mothers with children could not be held for lengthy periods of time. Some were outfitted with ankle bracelets after being freed.

Before launching the new plan, ICE ran a pilot program with two nonprofits in which participants almost always attended their immigration hearings and appointments, agency officials said.

“A lot of these people are not going to be deported,” said Annie Wilson, chief strategy officer for Lutheran Immigration and Refugee Service. “The more important question is: How should we be treating people who are going to be here, and who are going to win asylum?”

North Jersey