El gobernador del Estado de Virginia, Terry McAuliffe, pidió hoy el levantamiento del bloqueo contra Cuba y derogar las medidas que impiden un comercio normal entre los dos países.

El fin de esa política responde a los intereses estadounidenses en general y de Virginia en particular, dijo McAuliffe antes de iniciar un Foro de Negocios entre empresarios de su estado y funcionarios cubanos, al que asistió el ministro de Comercio Exterior y la Inversión Extranjera, Rodrigo Malmierca.

McAuliffe, quien arribó a Cuba el domingo para una visita de trabajo de tres días, dijo que su posición respecto al bloqueo ha sido siempre clara, y la ha defendido en los distintos puestos políticos que ha ocupado, desde la presidencia del Comité Nacional Demócrata hasta la gubernatura del influyente Estado de Virginia.

Resaltó que su Estado ha vendido más de 400 millones de dólares en productos a Cuba a lo largo de la última década, pero aspira a potenciar esa relación a partir de la dinámica posterior al 17 de diciembre de 2014, cuando los presidentes Barack Obama y Raúl Castro anunciaron su intención de restablecer las relaciones diplomáticas entre Washington y La Habana.

La Ley de Reforma de las Sanciones Comerciales y Ampliación de las Exportaciones del año 2000 abrió la posibilidad de las exportaciones de productos agrícolas estadounidenses a Cuba, pero quedó condicionada al pago en efectivo y por adelantado, sin acceso a créditos.

A pesar de eso, Virginia se ha abierto comino en el mercado cubano con ventas de soya, manzanas y productos cárnicos, entre otros bienes.

Tenemos que trabajar rápidamente y sentar las bases para eliminar las restricciones a los créditos bancarios, de la misma manera que hacemos con otros socios en el mundo, dijo el Gobernador, de lo contrario es lógico que la parte cubana busque otros proveedores con mejores condiciones.

Asimismo, mostró su respaldo al proyecto de Ley copatrocinado en el Senado por el republicano Jeff Flakey el demócrata Patrick Leahy, que defiende el derecho de los estadounidenses de viajar libremente a Cuba.

“Tenemos que ser libres de montarnos en un avión y visitar la bella Habana”, señaló.

El Gobernador resaltó las potencialidades de la relación con Cuba, en especial los intercambios entre los importantes puertos con que cuenta Virginia y el del Mariel.

Este martes McAuliffe visitará la Zona Especial de Desarrollo Mariel y comprobará en situ los avances de las obras anexas a uno de los puertos de aguas profundas más importantes de la zona del Caribe.

Tanto en el encuentro previo que sostuvieron como en el inicio del Foro de Negocios, el ministro Malmierca resaltó que el principal obstáculo para continuar avanzando en la normalización de las relaciones es el bloqueo.

Destacó en ese sentido la posición favorable a su eliminación del visitante así como de otros importantes líderes políticos estadounidenses, incluido el presidente Barack Obama.

El mandatario norteamericano, recordó Malmierca, tiene amplias facultades ejecutivas para continuar modificando la aplicación de del bloqueo y ampliar los nexos con nuestro país.

Dijo que Cuba está dispuesta a ampliar sus vínculos económicos con las empresas estadounidenses, pero en condiciones de igualdad y reciprocidad.

“Es difícil poder hacer negocios sin poder exportar o acceder a créditos”, señaló.

McAuliffe es el cuarto gobernador que visita el país desde el 17 de diciembre, luego que lo hicieran los de Nueva York, Arkansas y Texas.

Viene acompañado de una veintena de empresarios, los secretarios de Agricultura, Tecnología y Salud del Estado, así como representantes de la Universidad de Virginia, entre otros funcionarios.

Recorrido por La Habana

The Washington Post narra hoy la llegada a La Habana del Gobernador de Virginia, uno de los tres principales socios comerciales de Estados Unidos en Cuba desde que Washington levantó la prohibición de las exportaciones agrícolas hace más de una década. El diario comenta que mientras que otros países permiten a Cuba comprar productos en condiciones de financiamiento generosos, los Estados Unidos aún le exigen a la Isla pagar en efectivo antes de que las mercancías salgan de los puertos estadounidenses.

“Esto es ridículo”, dijo McAuliffe. “Como me gusta decir, miremos a Vietnam: 57.000 estadounidenses murieron allí y hemos tenido una embajada allí durante años… Tenemos que dejar el pasado detrás de nosotros “.

Entre las empresas que participan en la misión comercial están Perdue Agribusiness; Virginia Natural Beef; Forever Oceans, de alta tecnología, dedicada a la piscicultura sostenible escindida de Lockheed Martin; T. Parker Host Shipping; Onduline North America; y Mountain Lumber Co.

Aunque la mayor parte de la delegación llegaron a través de vuelos charter, el gobierno cubano extendió un permiso especial para permitirle a McAuliffe aterrizar en su avión estado en el Aeropuerto Internacional José Martí. El gobernador sostuvo una reunión cara a cara en Washington hace dos semanas con el Embajador José Ramón Cabañas, asegura el diario.

“Puedo decir que hay una sensación completamente diferente, comparado con la última vez que estuve aquí”, dijo McAuliffe, quien viajó a Cuba una vez antes, en 2009, para promover las manzanas y el vino de Virginia. “Hay un sentimiento mucho más abierto, mucho más dispuesto a hacer negocios”, dijo, según el Post.

Intercambio con Ricardo Cabrisas

El vicepresidente cubano del Consejo de Ministros, Ricardo Cabrisas recibió hoy al gobernador del estado de Virginia, Estados Unidos, Terry MacAuliffe, quien realiza una visita de trabajo a la isla caribeña.

Durante el encuentro intercambiaron sobre el proceso de actualización del modelo económico cubano, las relaciones económico-comerciales exteriores de la mayor de las Antillas, las oportunidades para el comercio y las inversiones que ofrece el país antillano a los empresarios extranjeros.

También platicaron sobre los obstáculos derivados del bloqueo económico, comercial y financiero impuesto hace más de medio siglo por Washington que impiden el aprovechamiento de las mismas por parte de los hombres de negocios estadounidenses.

Como parte del programa de su visita el gobernador de Virginia fue recibido por el ministro de Comercio Exterior y la Inversión Extranjera, Rodrigo Malmierca.

Asimismo, presidió un foro de negocios entre empresarios de Virginia y Cuba, y visitó la Universidad de La Habana.

Cuba Debate