El Ministerio de Recursos Naturales de Guyana concedió una licencia de exploración petrolera a las compañías Tullow Guyana y Eco Atlantic para el bloque Orinduik, de 1.802 kilómetros cuadrados, en las aguas costeras del Esequibo, región cuya soberanía es disputada por Venezuela, informó un representante del ministerio y agregó que el acuerdo tendrá una duración inicial de cuatro años, aunque podría prolongarse hasta un máximo de diez.

Esta es la segunda exploración que Tullow emprenderá en la zona, tras haberse asociado anteriormente con la española Repsol para explorar el bloque Kanuku, cercano al de Orinduik.

La licitación fue firmada el jueves pasado por el ministro de Recursos Naturales de Guyana, Raphael Trotman; el gerente de la Unidad de Exploraciones y Negocios en Suramérica de la británica Tullow, John McKenna, y el director de operaciones de la canadiense Eco, Colin Kinley. El alto comisionado británico en Guyana, Greg Quinn, estuvo presente en la firma del convenio, cuyo importe no ha sido desvelado.

La región de Esequibo está bajo mediación de la Organización de Naciones Unidas desde la firma del Acuerdo de Ginebra en 1966, pero la disputa se agudizó después de que la compañía estadounidense Exxon Mobil descubrió, en mayo pasado, yacimientos de petróleo en aguas de la zona en litigio.

Venezuela respondió al hallazgo con un decreto que redistribuye al territorio venezolano e incluye esa área marítima en discusión, rechazado por Georgenrown.

El Nacional