Hoy a las 09.00 horas comenzará el “Encuentro nacional de rectores de Chile”, cumbre inédita en la que por primera vez el Mineduc se reunirá con los representantes de todas las instituciones acreditadas del sistema de educación superior. El encuentro tendrá tres ejes: garantías de calidad, desafíos y financiamiento. En cada uno de ellos habrá un representante de un plantel estatal, de uno privado y de una institución técnica.

Los invitados coincidieron es que es una instancia clave, pero también en que debió llevarse a cabo mucho antes. “Creo que la convocatoria es un poco tardía, porque debió ser previa a la elaboración del proyecto. Si es sólo para informar lo que el Mineduc quiere hacer, su utilidad será mínima. Si se quiere tomar en cuenta la opinión de los rectores, lo que se exponga mañana (hoy) debería quedar plasmado en el proyecto definitivo”, aseguró Federico Valdés, rector de la U. del Desarrollo.

Para la máxima autoridad de la U. Adolfo Ibáñez, Andrés Benítez, “hay una señal que es positiva cuando revisas el programa y ves que están incluidos todos los actores”.

En esa línea, remarcó que siempre ha planteado que es necesaria una nueva institucionalidad en que todos participen. “Más allá del Cruch, las políticas públicas debiéramos discutirlas todos. Me encantaría que fuera el primer paso de una discusión y una instancia clara en que participáramos todos de aquí en adelante”, enfatizó Benítez.

Valdés agregó que “hasta el momento ha habido una total asimetría en el trato que reciben las universidades. Pese a que son minoría y que tienen menos alumnos, la autoridad sólo escucha al Cruch”.

Santiago González, rector de la U. Central, remarcó que “esto termina con la hegemonía que ha tenido el Cruch respecto de las universidades del país y abre una posibilidad de conversar y discutir en un pleno de rectores los temas de fondo”.

Concuerda con él José Antonio Guzmán, rector de la U. de los Andes, quien expondrá en el panel de “Financiamiento y bienes públicos”. “Yo esperaría que esto fuera un precedente. El objetivo es hacer una especie de trabajo prelegislativo, cosa que nunca se había hecho de manera tan masiva. Pero lo central es usar las ideas. Además, la ministra intervendrá dos veces y esperamos que dé a conocer más contenidos y que entregue mayor claridad en torno a la reforma”, señaló Guzmán.

Para el rector de Inacap, Gonzalo Vargas, es prematuro pensar que el encuentro puede sentar las bases de una nueva institucionalidad, porque “primero debemos pensar en qué es lo que se quiere de la educación superior”. Así, el también presidente de Vertebral -organismo que reúne a 20 instituciones técnicas acreditadas- señaló que “lo lógico es que se trabaje con la participación de todos los rectores, pero definir la institucionalidad es otra cosa. Es aún prematuro”.

El rector de la U. San Sebastián, Hugo Lavados, enfatizó que desde su perspectiva “es más una instancia de análisis académico, que no es malo, pero que no tiene que ver con el tipo de participación que se ha hecho con el Cruch. No lo veo como una gran apertura”.

Ricardo Paredes, rector del Duoc UC, y quien también expondrá, remarcó que la “educación superior no funciona como compartimientos separados”. Además, respecto de si debería haber un único organismo en el sistema, señaló que “en materias que son de común denominador” deberían estar “todas las instituciones presentes”, como, por ejemplo, en financiamiento.

La Tercera