Los equipos negociadores de Ecuador y Honduras iniciaron este martes una segunda ronda de conversaciones para alcanzar, hasta finales de este año, un acuerdo de alcance parcial de complementación económica y mejorar las relaciones comerciales entre ambos países.

El encuentro que durará tres días, tiene como objetivo impulsar, aumentar y diversificar el comercio con la región y con Centroamérica. Las autoridades esperan concretar avances en temas relacionados a medidas sanitarias y fitosanitarias, obstáculos técnicos, defensa comercial y solución de controversias. Además, se mantendrán conversaciones respecto al acceso a mercados.

Mayra Falk, embajadora de Honduras en Ecuador, precisó que tanto el presidente de Ecuador, Rafael Correa, como su homólogo de Honduras, Juan Hernández, “han basado esta negociación en lograr mecanismos de inclusión económica y no en las asimetrías que existen entre las dos economías, sino fortalecer los espacios de balanza de pagos que pueden avanzar en temas como acceso a mercados, denominaciones de origen y otros”.

Para el país centroamericano el acuerdo se convierte en un elemento fundamental para cerrar espacios de colaboración con Ecuador. Según la embajadora, en 22 meses se han alcanzado 60 iniciativas de cooperación.

“El gobierno hondureño se ha nutrido de la experiencia ecuatoriana con un total de 47 misiones en 12 sectores diferentes de cooperación y eso ha permitido fortalecer acciones en temas de educación, discapacidad, entre otros”, dijo Falk en su discurso de inauguración de las negociaciones que se desarrollan en el Centro de Convenciones Eugenio Espejo, en el centro norte de Quito.

Además, aclaró que también existen cinco iniciativas en las que Honduras es oferente de cooperación para Ecuador, “lo que permite demostrar que las negociaciones entre ambos países se están concretando”.

Por su parte Alejandro Dávalos, ministro de Comercio Exterior subrogante, manifestó que Honduras constituye para Ecuador “una prioridad en su agenda de negociaciones comerciales”, por ello se ha emprendido una agenda amplia que incluye varios países centroamericanos.

“Honduras tiene un potencial extenso con un Producto Interno de 40 mil millones de dólares anuales, lo que lo constituye un mercado interesante para estrechar y profundizar las relaciones comerciales” enfatizó.

Datos del Ministerio de Comercio Exterior indican que el 60% de las exportaciones del Ecuador a la región centroamericana corresponde a productos manufacturados, lo que aporta al cambio de la matriz productiva y a la diversificación de las exportaciones.

En el acuerdo, que podría firmarse en el primer semestre de este año, se incluyen listas específicas de productos de acuerdo a los intereses de los dos países.

A decir de Dávalos, los acuerdos comerciales son vistos por Ecuador como “medios para generar fuentes de empleo, para mejorar las condiciones de vida, para disminuir la inequidad y en definitiva alcanzar el bien vivir, la salud, la educación y condiciones de vida favorables para toda la región”.

Los sectores productivos, especialmente los no tradicionales, como metalmecánico, línea blanca, construcción, madera, plásticos, agroindustria, se verán beneficiados con el Acuerdo, pues les permitiría aumentar y diversificar sus exportaciones actuales hacia el país centroamericano.

Ecuador mantiene una balanza comercial positiva con Honduras en el período 2010-2015. De enero a noviembre de 2015, el superávit comercial se ubicó en 7.415.000 dólares, con un monto total de exportaciones de 9.641.00 dólares y de importaciones 2.226.000 dólares.

Según el ministro, los sectores productivos ecuatorianos “ven de manera optimista las negociaciones comerciales con los países centroamericanos especialmente con Honduras”. La primera ronda de negociaciones se desarrolló en noviembre del año pasado en Tegucigalpa.

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