En Contexto
Este 25 de febrero Jamaica celebrará sus elecciones generales. Se escogerán los 65 escaños de la Cámara de Representantes y el líder de la agrupación política que obtenga más bancas será electo primer ministro para los próximos cinco años. Se presentan un total de 152 candidatos que pertenecen al gobernante Partido Popular Nacional de Jamaica (PNP), de los opositores Partido Laborista (JLP), Movimiento Nacional Democrático y Partido Político del Pueblo, además de algunos independientes.

Andrew Holness luchará nuevamente en las urnas con la aspiración de devolverle el poder a su Partido Laborista (JLP) -de tendencia conservadora- y convertirse en el Primer Ministro de Jamaica para los próximos cinco años.

El líder opositor llegará al sufragio de este jueves visto por todas las encuestas como el principal adversario de la mandataria de la isla y dirigente del gobernante Partido Popular Nacional (PNP), Portia Simpson-Miller, quien lo derrotó en 2011.

Ahora intenta seducir a la ciudadanía con una campaña sustentada, especialmente, en iniciativas económicas que prometen impulsar el crecimiento y aumentar las inversiones extranjeras.

Con ese fin, se propone reformar el Gobierno, multiplicar las alianzas público-privadas, crear empleos, bajar los impuestos, adoptar un sistema tributario favorable para las empresas y promover la financiación de pequeños y medianos negocios, entre otros planes.

Holness nació el 21 de julio de 1972 en Jamaica y es graduado de la Universidad de las Indias Occidentales en la especialidad de gestión.

En 1997 fue elegido diputado de la Cámara de Representantes y dos años después encabezó el comité opositor de Tierras y Desarrollo de ese órgano.

Durante su trayectoria fungió como titular de Educación y en octubre de 2011 asumió las riendas del JLP y se convirtió en primer ministro del país, tras la dimisión de Bruce Golding, quien renunció en medio del escándalo por la extradición del gánster Christopher “Dudus” Coke.

Pero Holness -considerado el gobernante más joven en la historia de Jamaica- no pudo revertir el bajo apoyo a su partido y perdió las elecciones de ese año frente al PNP de Simpson-Miller, la política más veterana de la isla.

En la actual campaña, diferentes encuestas proyectan un nuevo triunfo de la mandataria y también conceden al oficialismo amplias posibilidades de mantener gran parte de los 42 curules que obtuvo en 2011.

Los laboristas se quedaron con los restantes 21 puestos del Parlamento en dicha ocasión.

Más de 1,8 millones de ciudadanos están convocados a definir los 65 miembros de la Cámara baja entre una nómina de 152 competidores del PNP, el JLP, el Movimiento Nacional Democrático, el Partido Político del Pueblo e independientes.

Al igual que otras islas del Caribe, Jamaica celebra elecciones cada cinco años para renovar ese órgano parlamentario y el líder de la agrupación que obtenga más bancas se convierte en Primer Ministro.

El poder legislativo es bicameral y los 21 miembros del Senado son designados por el Gobernador General del país tras consultas con el jefe de Gobierno y la oposición.

Prensa Latina

CARICOM team observing Jamaica elections

The Mission is being headed by Josephine Tamai, Chief Elections Officer of the Elections and Boundaries Department in Belize.

The other members of the Mission comprise experts in electoral management and administration from Barbados, The Bahamas, Dominica, Saint Lucia, St Kitts and Nevis, St Vincent and the Grenadines, and Trinidad and Tobago.

Members of the Mission and the CARICOM Secretariat Support Staff, who started arriving in Jamaica on the weekend, will depart by February 27.

While in Jamaica, the CARICOM Electoral Observer Mission will meet with Jamaican electoral officials, leaders of political parties and other stakeholders.

“On the day of the Elections, the Mission will monitor the electoral process including the opening of the Poll, the voting process, the closing of the Poll and the counting of the ballots,” CARICOM said in a release.

The Observer Mission will issue a preliminary statement based on its observations and findings.

A Report of the General Elections will be subsequently prepared and submitted to the CARICOM Secretary General.

For CARICOM, election observation serves as a platform to support existing democratic traditions within the Caribbean Community as part of its wider policy of supporting democracy.

Nation News

Latest Election News

PNP President, Portia Simpson Miller is expected to deliver the main address as she makes a last effort to convince Jamaicans to return her administration.

According to the PNP, she will outline the plans and policies in place to ensure a brighter future for Jamaica.

Simpson Miller is currently on a gruelling two days of campaign activities before the 24-hour quiet period for Election Day.

Simpson Miller was scheduled to visit 11 constituencies in St Catherine, Clarendon, St Mary and Manchester between yesterday and today.

That tour will end at this evening’s rally in her South West St Andrew constituency.

PNP Campaign Spokesman, Delano Franklin, says the party is using the two days to cap-off its election campaign.

Franklin says the PNP will abide by an invitation from the Electoral Commission of Jamaica and the Broadcasting Commission to end campaign activities 24 hours before the election.

Meanwhile, the Jamaica Labour Party has not yet stated how it will wrap up its campaign.

Jamaica Elections