Un estudio del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) publicado revela que las personas discapacitadas en Panamá sufren de exclusión social y carecen de acceso a derechos básicos como salud y educación.

La investigación, realizada de conjunto con la Secretaría Nacional de Discapacidad y la Universidad de Panamá, refleja que estas personas también corren el riesgo de vivir en condiciones de pobreza al ver limitadas sus posibilidades de empleo.

En el distrito de Las Minas, provincia de Herrera, el 29,2 por ciento de los mil 844 discapacitados entre los cinco y 19 años no están incorporados al sistema educativo; mientras en Tonosí, Los Santos, el mayor obstáculo para asistir a la escuela es la falta de dinero, refiere el documento.

Entre las discapacidades más frecuentes sobresalen la motora, múltiple (más de una) y visual, con una mayor prevalencia a partir de los 45 años, agrega el documento.

Sobre este último particular, indica que en la medida que avanza la edad y los estilos de vida insalubres en un entorno poco amigable, se eleva el riesgo de sufrir males degenerativos que conllevan a la discapacidad.

Por ello el coordinador residente del Sistema de las Naciones Unidas y representante del PNUD, Martín Santiago, expresó que “no puede haber desarrollo con exclusión”, de ahí que los derechos de las personas con discapacidad sea una prioridad en las políticas nacionales.

“Debemos empezar por conocer mejor sus aspiraciones, realidades y necesidades, y que toda la sociedad las conozca para superar esta situación de invisibilidad”, sostuvo.

Agregó que “es hora de abordar este desafío comprometiéndonos como sociedad y como país a hacer las transformaciones necesarias para que esta meta sea una realidad”.

Por su parte, la Defensora del Pueblo Lilia Herrera señaló que entre las quejas más comunes emitidas por los discapacitados destacan las barreras arquitectónicas y la carencia de oportunidades laborales.

Según la primera Encuesta Nacional de Personas con Discapacidad, elaborada en 2006, en Panamá hay 370 mil 53 personas que viven con algún tipo de limitación física, lo que representa el 11,3 por ciento de la población total.

Panamá On

Estudio Completo: http://www.pa.undp.org/content/dam/panama/docs/documentos/undp_pa_senadis_estudio_prevalencia.pdf