La Secretaría Permanente del Sistema Económico Latinoamericano y del Caribe (SELA), presentó ayer en su sede en Caracas, el estudio “Análisis de las relaciones económicas de América Latina y El Caribe con la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN)”

El marco de la presentación lo constituyó la “Reunión Regional sobre las Relaciones Económicas entre América Latina, El Caribe con las Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN)”, cuya sesión inaugural estuvo a cargo del Presidente del Consejo Latinoamericano, Honorable Sr. Embajador, Ruy Carlos Pereira, las representaciones de las Embajadas de Malasia, Vietnam e Indonesia; así como también con las ponencias de los especialistas y representantes de la Secretaría Permanente del SELA, la Alianza del Pacífico, la Secretaría de Integración Económica Centroamericana (SIECA) por el Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), el Observatorio América Latina-Asia Pacífico/ALADI), la Comunidad Andina (CAN) y la Comunidad del Caribe (CARICOM).

En la presentación del estudio “Análisis de las relaciones económicas de América Latina y El Caribe con la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN)”, se analizan las relaciones económicas entre la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) y los mecanismos de integración de América Latina y el Caribe, específicamente: la Alianza del Pacífico (AP), el Mercado Común del Sur (MERCOSUR), el Sistema de Integración de Centroamérica (SICA), la Comunidad Andina (CAN) y la Comunidad del Caribe (CARICOM).

El período de estudio es de 1990 a 2013, atendiendo a la disponibilidad de los datos. Los mecanismos de integración estudiados incluyen, durante todo el período de estudio, los países miembros para 2013, sin considerar la fecha de entrada de los países ni el año de conformación del mecanismo. Sólo se hace una excepción en el caso de Venezuela, país que dejó de formar parte de la CAN en 2011 e ingresó formalmente en 2012 al MERCOSUR.

El trabajo está dividido en dos capítulos y las conclusiones. En el primero se describe el desempeño económico de la ASEAN y los mecanismos de integración de América Latina y el Caribe, resaltando el comportamiento de los principales indicadores macroeconómicos. En el segundo capítulo se estudian las relaciones económicas entre América Latina y el Caribe con la ASEAN, dividiendo el tema en dos ejes de acción.

En primer lugar, el estudio elaborado por el SELA analiza las relaciones comerciales, clasificando éstas según su intensidad tecnológica; y en segundo lugar, evalúa los flujos de inversión extranjera directa entre ambas regiones y en las conclusiones se muestran los principales hallazgos que surgen de la investigación.

Las relaciones económicas entre América Latina y el Caribe y la Asociación de Naciones del Sudestes Asiático (en adelante ASEAN, por sus siglas en inglés) no han sido significativas al compararlas con las relaciones económicas existentes con otras regiones. En 1995, sólo 1,7% de las exportaciones realizadas por América Latina y el Caribe se dirigieron a los países de la ASEAN, en tanto que, para 2013, esta proporción aumentó a 3%.

La ASEAN se ha caracterizado por un favorable desempeño económico, que ha sido posible a través de una estrategia de crecimiento orientada al comercio internacional cuyos resultados se han traducido en una expansión promedio anual de 6% de su PIB desde 2001, medido en términos de paridad de poder adquisitivo (PPA), y una participación de 6% en el PIB mundial (medido en PPA) para 2013.

Por su parte, América Latina y el Caribe representó 9% del PIB mundial (PPA) y mostró un crecimiento promedio anual de 4% durante el período 1990-2013. Con respecto a los flujos comerciales, la ASEAN y América Latina y el Caribe exhiben tasas de participación similares en el comercio mundial.

Sin embargo, la composición de las canastas exportadoras muestran grandes diferencias; en caso del ASEAN predominan los bienes con mayor sofisticación tecnológica, en tanto que, América Latina y el Caribe se ha caracterizado en la exportación de bienes primarios.

Ante este escenario, el estudio aborda las características estructurales de ambos bloques, con el propósito de identificar similitudes y diferencias y precisar las potencialidades de comercio y cooperación birregional. Para ello, se analizan un conjunto de variables macroeconómicas, haciendo énfasis en la dinámica de inversión y la composición tecnológica de las importaciones y exportaciones.

El estudio del SELA centra su análisis en los siguientes mecanismos de integración: la Alianza del Pacífico (AP), el Mercado Común del Sur (MERCOSUR), el Sistema de Integración de Centroamérica (SICA), la Comunidad Andina (CAN) y la Comunidad del Caribe (CARICOM) y la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN). Esta visión apunta a la generación de un marco analítico que permita identificar las potencialidades para una mayor cooperación entre los mecanismos de integración.

A partir del estudio de los 20 productos más importantes, atendiendo a la proporción de las exportaciones e importaciones totales entre la ASEAN y América Latina y el Caribe, para el año 2012, se examina desde otra perspectiva lo abarcado en las secciones anteriores del estudio, en donde se trata la sofisticación tecnológica de los flujos comerciales. El panorama sigue siendo el mismo: América Latina y el Caribe exportan hacia la ASEAN productos de baja sofisticación tecnológica, combustibles minerales y bienes primarios; y la ASEAN exporta hacia América Latina y el Caribe productos de mayor agregado tecnológico.

En el caso de los productos exportados desde América Latina y el Caribe hacia la ASEAN, los 20 más importantes se concentran en tres industrias: Agricultura, silvicultura y pesca (A); Minas y canteras (B) y Manufactura (C). Sin embargo, 42% de las exportaciones se agrupan en sólo tres productos: refinado de petróleo (21%), harina de soja (16%) y mineral de hierro (5%); mientras que la suma del total los productos que no entran en las categorías de bienes primarios no combustibles y combustibles minerales en el top 20, apenas se acerca al 10% del total de las exportaciones.

Lo anterior implica que en términos de sofisticación tecnológica de las exportaciones de América Latina y el Caribe a la ASEAN, en 2012, continúan con una oferta de baja complejidad. Por su parte, los productos importados por América Latina y el Caribe desde la ASEAN, demuestran características diferentes. Los tres productos más importantes son computadoras (16%), sulfonamidas (12%) y camiones de reparto (9%), alcanzando en conjunto 37% de las exportaciones totales. Estos productos se clasifican como bienes de alta o media intensidad tecnológica, lo cual reafirma el argumento de que el intercambio comercial entre ambas regiones se realiza a niveles de complejidad económica diferentes.

Es en este orden de ideas, la Secretaría Permanente del SELA considera necesario dedicar más esfuerzos en la identificación de áreas de mutuo interés, que permitan expandir las relaciones económicas mediante actividades de alto valor agregado, que potencien el crecimiento económico de América Latina, El Caribe y el Sudeste Asiático

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