Tras el incumplimiento por parte de Colombia del fallo emitido por la Organización Mundial del Comercio (OMC), el 7 de junio, el Gobierno de Panamá se dispuso a analizar ‘de manera integral el panorama de sus relaciones con Colombia’, informó este martes el Ministerio de Comercio e Industrias (MICI) panameño.

El Consejo de Gabinete aprobó ayer el proyecto de ley a través del cual se subroga la Ley 58 de 12 de diciembre de 2002 y se reestructuran las medidas de retorsión en caso de actuaciones discriminatorias contra Panamá por parte de otros Estados, tal como lo había adelantado el ministro Augusto Arosemena a La Estrella de Panamá al ser preguntado sobre el conflicto comercial con Colombia.

Con la presentación de este proyecto de ley se establece, además, el análisis y revisión del cumplimiento de tratados, convenios y acuerdos ratificados y vigentes.

La iniciativa —hizo saber la Secretaría de Comunicación del Estado— incorpora ‘nuevas definiciones, alcances, procedimientos así como la creación de una lista para distinguir a los países o Estados’, que por distintas razones incurran en prácticas que discriminen o lesionen los intereses económicos o comerciales de Panamá.

La ‘Lista de Estados que Discriminan Contra la República de Panamá’ será administrada, publicada y actualizada por el Ministerio de Economía y Finanzas. No obstante, junto al MICI y la cancillería determinará aquellos Estados que deban ingresar a esta lista.

La medida de los aranceles mixtos a la importación de textiles y calzados procedentes de Panamá impuesta por Colombia hace tres años se vencía al finalizar el mes de julio. Sin embargo, el vecino país decidió extender el plazo de vigencia del decreto arancelario, desacatando lo ordenado por el Órgano de Solución de Controversias de la OMC.

El Gobierno de Colombia arguye -según el comunicado del MICI- que requiere mayor tiempo para desmantelar la medida, a pesar de que la ministra colombiana de Comercio, María Claudia Lacouture, dijo luego del dictamen de la OMC, que su Gobierno acataría el fallo.

El ministro del MICI lamentó que el país sudamericano ‘insista en el uso de recursos jurídicos para seguir violando las reglas de la OMC y continúe utilizando argumentos que no pudo sustentar durante el procedimiento, ni ante el Panel Arbitral, ni ante el Órgano de Apelación de la OMC’.

Más temprano, la Asociación de Usuarios de la Zona Libre de Colón (AUZLC) se pronunció sobre la actitud de Colombia, considerando que ese país ha ‘irrespetado’ a Panamá.

‘Nos sentimos consternados y molestos que en Panamá nadie haya salido a defender la honra del país. Es más, muchos de los problemas que Panamá está sufriendo de delincuencia tienen como origen Colombia’, recalcó Usha Mayani, presidenta de la AUZLC.

La organización empresarial nombró una comisión de notables de la Zona Libre para hacerle frente a todo lo relacionado con este conflicto comercial. ‘Al parecer, será a la empresa privada que le tocará llevar la defensa de nuestro país, y los intereses que tocan nuestra integridad’, remató Mayani.

La Estrella