La guerrilla Eln liberó este jueves al exalcalde de Charalá, Santander, Fabio León Ardila, quien llevaba tres meses secuestrado. León fue entregado al Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR), en zona rural del departamento de Arauca, fronterizo con Venezuela.

“Un civil que estaba en poder del Ejército de Liberación Nacional (Eln) fue entregado hoy, al Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) en zona rural de Saravena. En estos momentos se encuentra de camino a reunirse con su familia”, indicó en un comunicado la organización, que no precisó la identidad del cautivo.

Esta es la segunda liberación del Eln en una semana. La anterior, también en Arauca, ocurrió el 29 de septiembre, cuando los rebeldes entregaron al arrocero Diego José Ulloque al CICR, según informó la misión de paz de la OEA en Colombia.

El Eln y el gobierno de Juan Manuel Santos anunciaron en marzo un acuerdo para iniciar diálogos formales de paz. Sin embargo, el proceso no se ha instalado porque esta guerrilla sigue secuestrando personas.

Se desconoce el número exacto de rehenes en poder de este grupo, alzado en armas en 1964 por influencia de la revolución cubana, aunque fuentes oficiales estiman que al menos dos personas siguen retenidas por los rebeldes. El Gobierno estima en 1.500 el número de combatientes de esta organización armada.

“Ese tipo de acciones se están dando, en parte, fruto de conversaciones mutuas de respeto, del deseo de no involucrar a los civiles en el conflicto y de prepararse para una fase pública”, dijo a la AFP Víctor de Currea, politólogo experto en el conflicto armado colombiano, que ha escrito libros sobre el Eln.

Una fuente cercana a la guerrilla afirmó a AFP que miembros de la cúpula del Eln y delegados del gobierno mantuvieron reuniones estos días, en Caracas, buscando una fórmula para instalar pronto la mesa pública de negociaciones.

“Con buen ánimo nos preparamos para asistir a una próxima reunión con el Gobierno. Esperamos poder brindar buenas nuevas”, indicó el Eln, en su cuenta en Twitter, el martes.

En lo que va de 2016, el CICR ha facilitado la liberación de 13 personas en poder de grupos armados ilegales. Desde 1994, en el marco de estas misiones, 1.600 ciudadanos recuperaron su libertad.

“Agradecemos la confianza y el respeto expresados por las partes en nuestro papel como intermediario neutral en el conflicto armado colombiano y reiteramos nuestra disponibilidad para continuar facilitando este tipo de misiones”, indicó Christoph Harnisch, jefe de la delegación del CICR en Colombia, citado en el comunicado.

La liberación de este civil se da cuatro días después de que los colombianos rechazaran en un plebiscito un acuerdo de paz, pactado por el Gobierno con las marxistas Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Farc), la principal y más antigua guerrilla del país, para superar un enfrentamiento interno de más de medio siglo.

Colombia vive un conflicto armado que ha enfrentado durante más de 50 años a guerrillas, paramilitares y agentes de la fuerza pública, con un saldo de unos 260.000 muertos, 45.000 desaparecidos y 6,9 millones de desplazados.

El Universal


Presidente celebra liberación de exalcalde de Charalá por parte del Eln

El Mandatario afirmó que se trata de una buena noticia, porque esa era una de las condiciones para pasar a la fase pública de negociación con esa guerrilla.

​El Presidente Juan Manuel Santos celebró este jueves la liberación del exalcalde de Charalá (Santander), Julio León Ardila, quien había sido secuestrado en junio pasado por guerrilleros del Ejército de Liberación Nacional (Eln) en Saravena (Arauca).

“Acaba de liberar el Eln al exalcalde de Charalá que lo tenía secuestrado”, indicó el Presidente Santos durante la presentación del balance de los daños provocados por el huracán Matthew en el departamento del Magdalena.

“Eso es una buena noticia, porque esa era una de las condiciones para pasar a la fase pública de negociación con el Eln”, sostuvo el Mandatario.

“yo celebro que esto haya sucedido. Yo creo que estamos muy cerca, muy cerca de poder decir: vamos a la negociación también con el Eln”, manifestó el Jefe del Estado.

El Presidente Santos destacó que dicha liberación es una buena señal.

“Y quedan todos los grupos subversivos bajo el paraguas de la paz”. Eso es muy importante para toda Colombia”, subrayó.

Presidencia de Colombia