El presidente de Costa Rica, Luis Guillermo Solís, y su homóloga surcoreana, Park Geun-hye, acordaron ayer avanzar en las negociaciones para firmar un Tratado de Libre Comercio (TLC) entre San José y otros cinco países centroamericanos con Seúl.

Este fue uno de los temas principales que trataron ambos líderes durante la cumbre que celebraron hoy en la capital surcoreana, en el marco de la visita oficial que realiza el presidente costarricense al país asiático, informó hoy Casa Azul de la presidencia en Seúl.

Solís y Park coincidieron en señalar la necesidad de “acelerar las negociaciones” que mantienen Costa Rica, Corea del Sur, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Panamá para cerrar lo antes posible el futuro TLC, señaló la oficina presidencial surcoreana en un comunicado.

La cuarta economía de Asia aspira a convertirse la primera de este continente en sellar un acuerdo comercial con la región centroamericana, lo que supondría para Seúl un movimiento estratégico destinado a garantizar un mejor acceso a este mercado de sus empresas del metal, las telecomunicaciones y el automóvil.

Los contactos formales para sellar un TLC comenzaron en junio del año pasado, y desde entonces los siete países han mantenido seis rondas de negociaciones.

El volumen del comercio entre Corea del Sur y los seis países centroamericanos alcanzó su máximo histórico en 2009, al llegar a 6.500 millones de dólares, aunque posteriormente ha experimentado altibajos y en 2015 se situó en 4.000 millones de dólares.

En cuanto a Corea del Sur y Costa Rica, el intercambio comercial entre ambos países ascendió a 394 millones de dólares en 2015, según datos de Seúl.

Costa Rica exporta a Corea del Sur productos como componentes electrónicos, café, banano, piña y dispositivos médicos, mientras la nación asiática vende al socio centroamericano bienes como vehículos, teléfonos celulares, partes electrónicas y láminas de hierro.

Además de las negociaciones del TLC, Solís y Park cerraron una serie de pactos bilaterales de intercambio de información tributaria, así como acuerdos de cooperación en materia de salud, seguridad, ciencia, tecnología, seguridad y un programa de becas con la Universidad de Corea.

Los dos países también pactaron estrechar su cooperación entre sus industrias culturales, crear un centro conjunto para apoyar a las tecnologías de la información y comunicación y facilitar la participación de empresas surcoreanas en proyectos de infraestructuras en Costa Rica, según la oficina presidencial.

El viaje de Solís se enmarca en el 54 aniversario de las relaciones bilaterales, y tras su cumbre con Park, también incluirá otros actos hasta el próximo día 14 destinados a potenciar el comercio y atraer inversiones hacia el país centroamericano.

El País