La Secretaría Permanente del SELA ha fomentado el análisis de los procesos de integración subregional, a través de la elaboración de diversos estudios en los que se abordan los avances desde las perspectivas económica, social e institucional. Específicamente en el Programa de Trabajo de 2014 y 2015, se presentaron diversas investigaciones que permitieron reconocer la situación actual de los procesos de integración, así como los principales retos y oportunidades para una mayor articulación regional, como la Evaluación de las Relaciones Económicas y de Cooperación entre Centroamérica, el Caribe y México; el Análisis de los Flujos Comerciales entre CARICOM y América Latina y el Caribe; y los estudios que describen la Evolución de los mecanismos de integración MERCOSUR, CAN, SICA y CARICOM.

En este contexto, se plantea la construcción de indicadores que permitan cuantificar la situación presente, realizando actualizaciones en el tiempo, y el avance de los procesos de integración subregional de América Latina y el Caribe de forma integral, en las dimensiones identificadas por la teoría económica de la integración. Para ello, la Secretaría Permanente propone la creación de un índice donde cada una de las dimensiones consideradas será cuantificada y tendrá una ponderación dentro de un indicador general denominado Índice de Integración para América Latina y el Caribe del SELA.

Por su parte, la Secretaría de Integración Económica Centroamericana (SIECA), consciente del imperativo regional por contar con buena información y análisis de calidad que permita evaluar las acciones y alcances del proceso de integración económica, liderado por el Consejo de Ministros para la Integración Económica (COMIECO), ha desarrollado investigaciones y trabajos diversos sobre indicadores de medición del grado de integración económica aplicados al caso de Centroamérica.

Con apoyo técnico recibido de parte de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) la SIECA desarrolló durante 2015 serios avances en la construcción del Índice Regional de Integración Económica Centroamericana (IRIEC), herramienta elaborada para asesorar la toma de decisiones a nivel regional en el ámbito de integración económica. El IRIEC pretende brindar información eficiente sobre el nivel de integración económica existente entre los países de Centroamérica y con ello potenciar los recursos académicos al servicio de la investigación y la toma de decisiones.

El concepto de integración económica se remonta a la década del 50 y principios de los 60, con los trabajos de Tinbergen y Balassa (JÖRG KÖNIG, 2014). En particular, éste último autor identificó una serie de etapas o estadios que caracterizan el proceso de integración; los cuales son: acuerdos comerciales preferenciales, área de libre comercio, unión aduanera, mercado común, unión económica, fiscal, monetaria y, finalmente, política. Cada uno de estos elementos que definen la coordinación o la unificación pueden y deben ser cuantificados mediante la creación de índices o indicadores compuestos, que resuman el comportamiento de un conjunto relevante de variables.

Con la construcción del Índice de Integración para América Latina y el Caribe del SELA, se espera evaluar las diferentes etapas referidas con anterioridad, y la fase específica en la que se encuentran, actualmente, cada uno de los mecanismos subregionales en dicho proceso. Adicionalmente, el indicador permitirá monitorear periódicamente, el cumplimiento de los acuerdos hacia los objetivos explícitos de cada tratado. De esta forma, se podrán evaluar los 7desafíos y posibilidades del proceso integracionista en la región. Por otra parte, esta iniciativa permitirá disponer de una herramienta análoga a la estimada para la Unión Europea (Jörg König y Renate Ohr, 2014 “EU- Index. Measuring European Economic Integration“) o para la región del Asía-Pacifico (Chen bo y Woo, Yuen Pau, 2008“A Composite Index of Economic Integration in the Asia-Pacific Region”), necesaria para el diseño y evaluación de políticas.

Esta Reunión, organizada conjuntamente entre el Sistema Económico Latinoamericano y del Caribe (SELA) y la Secretaría de Integración Económica Centroamericana (SIECA), contará con la presencia de reconocidos expertos internacionales quienes presentarán diferentes experiencias y enfoques para el tratamiento de los datos, lo cual enriquecerá el debate y ofrecerá una visión más amplia de los aspectos metodológicos relacionados con el cálculo de estos indicadores. Algunas de las áreas que se abordarán durante esta Reunión, son las siguientes: comercio intra-mecanismos, flujos de inversión extranjera directa, infraestructura y logística supranacional, remesas, movilidad de factores, armonización de políticas económicas, marco institucional y desempeño de la principales variables macroeconómicas (PIB, inflación, desempleo, tipo de cambio, deuda). A diferencia de otros indicadores de integración que se han venido desarrollando en otros ámbitos y regiones, uno de los aportes fundamentales del SELA es la incorporación de los indicadores ambientales y culturales, con la cual se pretende brindar una visión más completa de la sostenibilidad y calidad de los procesos de integración.

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