El ex presidente de la República y exalcalde de Quito, Sixto Durán Ballén Cordovez, falleció este martes a los 95 años de edad, confirmaron familiares.

Durán Ballén tuvo una larga trayectoria en el servicio público que lo llevó a desempeñarse como ministro de Obras Públicas durante el gobierno del presidente Camilo Ponce Enríquez. En ese período lideró un plan de construcción y reconstrucción de carreteras del país y lideró la construcción de los aeropuertos de Quito y Guayaquil, así como los puertos marítimos de Guayaquil y Puerto Bolívar.

En 1970 fue elegido alcalde de la capital ecuatoriana y fue reelegido, por lo cual ocupó ese cargo hasta 1978. Fundó la Unión Republicana, de tendencia conservadora, y un año después ganó la Presidencia de la República en el marco de una coalición de los Partidos Unidad Republicana y Conservador. Anteriormente cofundó el partido social Cristiano con Camilo Ponce Enríquez.

Gobernó el país desde agosto de 1992 a agosto de 1996, y su mandato estuvo marcado por el conflicto bélico con el Perú. En esa época surgió el lema nacional “Ni un paso atrás” para arengar a los soldados que defendieron el territorio nacional.

Durán Ballén en medio de un discurso en el balcón del Palacio de Carondelet hizo un llamado a la unidad nacional. Y dijo esta famosa frase luego de que los garantes del conflicto bélico pidieran un retroceso en los hitos en la frontera con el Perú.

El conflicto bélico con el Perú duró casi un mes entre enero y febrero de 1995 y tres años después se firmó la paz con el Perú.

“No le saludo señor presidente porque ordena disparar contra mis tropas”, fue una de las frases que dijo a su colega peruano, Alberto Fujimori.

Durante su gobierno, marcado por políticas de corte neoliberal, se realizó el alza de tarifas telefónicas y eléctricas, ajuste del dólar y la creación de un impuesto único para las empresas, se congelaron los salarios del sector público y se reemplazó el sistema de mini devaluaciones con el de la macrodevaluación.

El entonces vicepresidente Alberto Dahik llamó a estos ajustes medidas de shock, necesarias a su criterio para afrontar la crisis económica.

Pero luego del incremento del precio del gas los ciudadanos se volcaron a las calles, los trabajadores realizaron paros y se derogó el decreto del aumento del gas, reseña el diario público El Telégrafo, que en estos días justamente publicó un especial sobre su gobierno en el marco de una serie de informes sobre el retorno a la democracia en Ecuador.

Acusaciones por malversación de fondos públicos contra Dahik hicieron que Durán Ballén le pida la renuncia, ante ello, Dahik pidió asilo político a Costa Rica. 16 años después Dahik retornó al Ecuador. En 2011 la Corte Nacional de Justicia le levantó la orden de prisión preventiva.

Durán Ballén nació el 14 de julio de 1921 en Boston Estados Unidos, a los 21 años se acogió a la ciudadanía ecuatoriana, se graduó de arquitecto en la Universidad de Columbia, con la medalla del mejor egresado de ese año. Además estudió Urbanismo en la Universidad de Wisconsin.

Escribió los libros A mi manera y Los años en Carondelet, en los cuales contó sus experiencias como presidente del Ecuador.

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