Panamá: manifestación de productores culmina con cuatro detenidos

Enfrentamientos y arrestos en medio de protesta en Divisa

Cuatro personas arrestadas, y un miembro de la policía nacional herido, fue el saldo de los enfrentamientos entre productores de diferentes rubros de todo el país, y unidades de control de multitudes, en Divisa.

Varias decenas de productores de arroz, maíz, cebolla, papa, hortalizas, así como porcinocultores y ganaderos, se concentraron en la vía interamericana a la altura del cruce de Divisa, para exigirle al gobierno un alto a las importaciones de rubros agrícolas, que pone en peligro la producción nacional.

A eso de las 10 de la mañana del lunes, los productores decidieron cerrar los cuatro paños de la vía, lo que fue impedido por las unidades policiales, que incluso haciendo uso de gas pimienta, despejaron la vía.

Al lugar llegó el gobernador de la provincia de Herrera, Raúl Rivera en representación del Ejecutivo, quien anunció que una comisión conformada por ejecutivos de diversas entidades del gobierno se reuniría con los productores en la sede del Instituto Nacional de Agricultura (INA).

Sin embargo, los productores rechazaron esta comisión, y exigieron la presencia del propio presidente de la República, Juan Carlos Varela, por lo que al no cumplirse esta petición, cerraron nuevamente la vía, lo que provocó el arresto de cuatro productores en un violento enfrentamiento, en el que también una unidad policial recibió una pedrada.

“Nosotros producimos alimento para que ustedes y sus familias coman tres veces al día, y ahora ustedes mismos nos reprimen”, gritaban los productores a las unidades policiales que les obligaban a salir de la calle.

Los dirigentes de los productores lamentaron los enfrentamientos, y aseguraron que antes de tomar la decisión de cerrar la calle trataron de negociar con el Ejecutivo para que atendiera sus peticiones, entre las que se encuentra la suspensión de las importaciones de rubros agrícolas, ya que se produce localmente suficiente para abastecer al país.

“Hemos tenido que recurrir a un cierre de calle para que el Presidente entienda que tiene que atender a su pueblo. Es una situación lamentable la represión que le han hecho a los productores. Esto da vergüenza que el Gobierno tenga que llegar a esto”, indicó el dirigente de los productores de Coclé, Omar Williams.

Añadió que es lamentable que los productores de todo el país hayan tenido que llegar hasta paralizar una avenida tan importante, para ser escuchados, ya que se había presentado un pliego de cargos de al menos 20 puntos, por el rescate y defensa del sector.

Entre los puntos que exigen los productores están la solicitud que se compre el arroz a la industria nacional para los programas sociales del gobierno, así como la exclusión del grano de la lista del programa de control de precios.

Omar Spiegel, productor de la provincia de Veraguas, indicó que durante el año 2016 la situación de los productores fue crítica, debido a la competencia desleal que se ha creado con los rubros importados a través del Instituto de Mercadeo Agropecuario.

“Tenemos un mercado saturado, pero los dirigentes del gobierno en el sector agropecuario insisten en decir que aquí no está pasando nada”, indicó Spiegel.

Los productores insistieron en manifestar que se mantendrán en alerta hasta que haya una respuesta definitiva a la peticiones que presentaron al gobierno nacional, y no descartaron nuevas medidas de presión.

Crítica